Este es uno de varios sermones escritos en inglés y español por pastores de la Iglesia Luterana de Perú y el Sínodo de la Costa del Golfo Texas-Louisiana, ELCA, para el domingo (3 de junio de 2018) antes del Día del Medio Ambiente (5 de junio de 2018) . El sermón aparece en español primero, luego en inglés, a continuación.

This is one of several sermons being written in English and Spanish by pastors in the Lutheran Church of Peru and the Texas-Louisiana Gulf Coast Synod, ELCA, for the Sunday (June 3, 2018) before Environment Day (June 5, 2018). The sermon appears in Spanish first, then in English, below.

La Nueva Creación
Día Ambiental, Junio 2018
Rev. Ashley Dellagiacoma
Kindred, Houston, Texas

Acts 10:9-16

Al día siguiente, mientras ellos iban por el camino y se acercaban a la ciudad, Pedro subió a la azotea a orar como al mediodía. 10 Tuvo hambre y deseaba comer; pero mientras preparaban algo de comer, le sobrevino un éxtasis. 11 Vio el cielo abierto y un objeto semejante a un gran lienzo que descendía, bajado a la tierra por las cuatro puntas. 12 Había en él toda clase de cuadrúpedos y reptiles de la tierra, y aves del cielo. 13 Y oyó una voz: “Levántate, Pedro, mata y come.” 14 Pero Pedro dijo: “De ninguna manera, Señor, porque yo jamás he comido nada impuro o inmundo.” 15 De nuevo, por segunda vez, llegó a él una voz: “Lo que Dios ha limpiado, no lo llames tú impuro.” 16 Esto sucedió tres veces, e inmediatamente el lienzo fue recogido al cielo.

A veces, como un mecanismo de defensa, hacemos bromas de las cosas que son importantes. A las personas con tatuajes a veces se les acercan desconocidos que dicen … “la Biblia dice que no debes tener tatuajes”. A lo cual, podrían responder fácilmente con un comentario como: “Bueno, la Torá también prohíbe el tocino y la ropa mezcla de algodón y poliéster” …¡y punto!”

Nos cuesta escuchar a los comentarios bien extranos, pero es también una trivialización injusta de la cosa importante que Dios está haciendo al darle al pueblo de Israel una forma distinta de ser, es un trivialización injusta. Las “leyes alimentarias” de la Torá, la ley, la regla de la vida … que Dios dio a los hebreos. Para el pueblo judío hay dos clases de alimentos … limpios e inmundos. La comida sucia no era solo algo que era tabú o no le gustaba, sino que se entendía que realmente causaba separación entre Dios y el pueblo de Dios. En esta misma tradición, también hay dos tipos de personas, judíos … y todos los demás, también conocidos como los gentiles. La identidad judía, incluso en la iglesia primitiva, porque la identidad “cristiana” acababa de nacer, la identidad judía e incluso nuestra identidad hoy está formada por una realización de lo que somos y lo que no somos. Existen varias teorías sobre por qué Dios le dio al pueblo estas leyes alimentarias: saneamiento, distinción de otras tribus, sus significados simbólicos … pero no podemos decir de manera concluyente por qué. Lo que sí sabemos es que la comida es importante. El tipo de comida que comemos, la forma en que está preparada … significa algo.

Por lo tanto, no se trata solo de no poder comer pato o tocino… la comida siempre es más que comida. De donde viene significa algo. Nuestra comida cuenta una historia más grande.

Por ejemplo, en muchas familias de Texas existe una profunda tradición de barbacoa, en particular, la falda de res. Ahora es extremadamente popular y a menudo caro, pero esta carne tiene un origen mucho más humilde. La carne es siempre uno de los artículos más caros en la pirámide alimenticia y sigue siendo un lujo para muchas familias. Pero entre los cortes de carne más baratos está esta sección resistente del cofre de la vaca … parte de lo que llamamos pechuga. Entonces, es un corte de carne barato que los agricultores inmigrantes inmigrantes en Texas de hace más de 100 años podían costearse. Y la única manera de hacer que esa carne dura tenga un sabor decente es disminuirla, disminuirla y disminuirla con el humo por muchas horas. Nuestra comida es más que comida, cuenta una historia más grande. Y podríamos contar una historia similar acerca de cómo los corvejones de jamón, las coles gruesas y las berzas cocidos se convirtieron en productos básicos de la cocina para los estadounidenses negros. Hace un par de años, la Universidad de Kentucky lanzó un curso llamado El Alfabetismo de Tacos, que explora cómo la historia de los alimentos se entrelaza con la política, la migración, la socioeconomía y la justicia. Nuestra comida nunca es solo comida. Comenzamos a ver que esta historia es mucho más grande.

Tenemos que volver al principio, a Génesis. El primer capítulo habla de 7 días en que Dios establece las condiciones para que prospere la vida. Después de cada día, Dios ve la creación… toda… y la llama buena. Incluso a la humanidad se le da el nombre hebreo Adamah, que es una palabra que significa tierra, suelo… pero también tiene su raíz en la palabra “hacer”. La palabra significa una persona hecha de la tierra. Es como si los antiguos narradores estuvieran muy conscientes de nuestra conexión innata con el suelo y el cultivo. En la última instancia, Dios encomienda todas estas cosas a la humanidad para que las cuidara y tendera. Dios señala cómo esto proporcionará alimento para la humanidad y alimento para nuestra comida. Fuimos diseñados para estar profundamente conectados a la tierra, a su cuidado, de dónde proviene nuestra comida. Después de 7 días completos, la creación se establece como un jardín generoso.

Ahora acerquémonos a Pedro y el libro de los Hechos de los Apóstoles. Pedro tiene esta visión sobre la comida, pero algo más está sucediendo. Para entender hacia dónde va esta visión, tenemos que mirar lo que acaba de pasar. En los 8 versos anteriores, una persona generosa y fiel llamada Cornelius (no judía), TAMBIÉN ve una visión … diciéndole que encuentre a Pedro, y por eso envía algunos exploradores para buscarle a Pedro. La visión de Pedro viene directamente DESPUÉS de la visión de Cornelio. Supongamos que estas visiones probablemente tienen que corresponder.

Y lo hacen. Los versículos que siguen a la visión de Pedro nos dicen que mientras se pregunta acerca de qué se trataba su visión (la Biblia dice que estaba meditando sobre ella), el Espíritu Santo hace que Pedro note los exploradores enviados por Cornelio y los reúne. Peter regresa con ellos a la casa de Cornlius, donde Cornelius ha reunido a toda su familia y amigos … quienes no eran judíos, no parte de lo que Peter consideraba parte de su tribu, su gente. Luego leemos esto:

27Y mientras él (Pedro) hablaba con él, él entró y descubrió que muchos se habían reunido; 28 y él les dijo: ‘Ustedes mismos saben que es ilegal que un judío se asocie con un gentil o lo visite; pero Dios me ha mostrado que no debería llamar profano o sucio a nadie.

La comida sigue siendo importante, igual tendrán que compartir una comida que cruce fronteras culturales y religiosas … pero más bien se trata de algo más que comida, se trata de personas. Las separaciones que fueron útiles y significativas al mismo tiempo ahora causan daño a lo que Dios está haciendo en el mundo. Nuestra relación con la comida, las cosas, la creación, afecta nuestra relación con las personas. Pero esta no es un cuento sobre ser educado, sobre la hospitalidad y ser un invitado generoso dispuesto a probar nuevas comidas. Esta es una historia sobre lo que es honrarle a Dios y la creación de Dios de otro. Prestar atención a la comida que está en el plato y de dónde viene no se trata de lo que “deberíamos” hacer porque es “correcto”, se trata de a qué y a quién le importa Dios, y también de qué y para quién Dios nos invita a cuidar.

Si vas a Turquía y Grecia, puedes ver algunos de los edificios cristianos más antiguos, y curiosamente algunos están construidos en la figura del octágono y una figura de 8 lados. ¿Por qué hicieron esto? Además de hacer que sea imposible organizar los muebles? Así como 7 representa el número de creación, de compleción e integridad … ahora 8 representa el mundo de la resurrección que recién está naciendo. La nueva creación con un Jesús como el primogénito, el nuevo adamah, el formado a partir de un nuevo tipo de tierra, una nueva realidad que se promete, un nuevo comienzo que se nos da. Esta nueva creación restaura la realización de que la humanidad, ¡TÚ !, junto con el resto de los animales y las cosas en la creación, están profundamente conectadas en una gran ecosistema. Lo que afecta a una parte, lo afecta al todo.

¡Cristo ha resucitado! ¡Un nuevo día está aquí! ¡Es para ti y para mí! ¡Es para toda la creación! Vivir en la luz de la resurrección, es vivir como personas de la Pascua y nos da nuevos ojos para que veamos la conexión. He leído a algunos que dicen que la próxima guerra mundial … no será contra el petróleo, sino contra el agua. Dicen que los efectos del calentamiento global y su implicación para el acceso al agua y, por lo tanto, la agricultura y nuestra propia existencia … nos llevarán a la violencia si no se controla. Nuestra atención a la creación no solamente es trabajo religioso, sino que un problema de justicia. Nos importa de donde viene nuestra comida porque la creación importa. Nuestro cuidado de la creación importa porque la humanidad está conectada innatamente con la tierra y todos aquellos que habitan en ella. La humanidad se importa porque Dios lo ha declarado todo, TÚ, bueno y santo, limpio … una y otra vez. Amén.

 

 

The New Creation
Environment Day, June 2018
Rev. Ashley Dellagiacoma
Kindred, Houston, Texas

Acts 10:9-16

 9 About noon the next day, as they were on their journey and approaching the city, Peter went up on the roof to pray. 10He became hungry and wanted something to eat; and while it was being prepared, he fell into a trance. 11He saw the heaven opened and something like a large sheet coming down, being lowered to the ground by its four corners. 12In it were all kinds of four-footed creatures and reptiles and birds of the air.13Then he heard a voice saying, ‘Get up, Peter; kill and eat.’ 14But Peter said, ‘By no means, Lord; for I have never eaten anything that is profane or unclean.’ 15The voice said to him again, a second time, ‘What God has made clean, you must not call profane.’ 16This happened three times, and the thing was suddenly taken up to heaven.

Sometimes, as a defense mechanism, we make a punchline out things that are important.  People with tattoos are sometimes approached by strangers who say… “the Bible says you shouldn’t have tattoos.”   To which, they might easily respond with a smart remark like, “well, the Torah also prohibits poly-cotton blend clothing and bacon…so there!”

It’s all the mental energy we have for a stranger’s comments about someone else’ body, but it’s also an unfair trivialization of the important thing that God is doing in giving the people of Israel a distinct way of being. That’s what the “food laws” of the Torah, the law, the rule of life…given by God to the Hebrews is about. For the Jewish people there are two kinds of food…clean and unclean. Unclean food wasn’t just stuff that was taboo or unliked, but was understood to actually cause separation between God and God’s people. In this same tradition there are also two kinds of people, Jews…and everybody else, aka the Gentiles.  Jewish identity, even in the early church because “Christian” identity was just being born, Jewish identity and even our identity today is shaped by an understanding of what we are and what we are not.  There are several theories as to why God gave the people these food laws – sanitation, distinction from other tribes, their symbolical meanings… but we can’t conclusively say why.  What we do know is that food is important. The kinds of food we eat, the way its prepared…means something.

So it’s not just about not being able to eat duck or bacon…food is always about more than food.  Where it comes from matters.  Our food tells a bigger story.

For instance, in many Texas families there is a deep tradition of barbecue – brisket, in particular.  And it is now extremely popular and often expensive, this meat has a much humbler origin.  Meat is always one of the more expensive items in the food pyramid and is still a luxury for many.  But among the cheapest cuts of meat is this tough section from the cow’s chest…part of which is what we call a brisket.  So, as a cheap cut of beef….it’s what simple immigrant farmers to Texas from 100 plus years ago could afford.  And the only way to make that tough meat taste decent is to render it down, low and slow with smoke over a matter of hours on end.  Our food is about more than food, it tells a bigger story. And we could tell a similar story about how ham hocks, fatback and cooked collard greens became staples of cuisine to black Americans.  A couple years ago the University of Kentucky even launched a course called Taco Literacy which explores how the history of food is intertwined with politics, migration, socioeconomics and justice.  Our food is never just food. We begin to see that this story is much bigger.

So let’s take a wide angle view.  We have to go back to the beginning, to Genesis. The first chapter depicts 7 days of God establishing the conditions for life to thrive.  After each day, God looks upon creation…all of it…and calls it good.  Even humanity is given the Hebrew name Adamah which is a word that means ground, earth, soil…but also closely tied for the word, “to make.” The word takes on the meaning of one made from earth.  It as if the ancient storytellers were keenly aware of our innate connection to the ground and its cultivation. Ultimately, God entrusts all these things to humanity to tend to and care for. God points to how this will provide food for humanity and food for our food. We were designed to be deeply connected to the earth, it’s care, where our food comes from. After a full 7 days, creation is established as a bountiful garden.

Now let’s zoom back in to Peter and the Acts of the Apostles. Peter has this vision about food, but there’s something else going on. To understand where this vision is going, we have to look at what just happened. In the 8 verses prior, a generous and faithful person named Cornelius (not a Jew), ALSO sees a vision…telling him to find this guy Peter and so he sends out some scouts to do that. Peter’s vision comes directly AFTER Cornelius’, so we could start to assume that these visions will probably collide sometime soon.

And they do.  The verses just after Peter’s vision tell us that as he is wondering about what THAT was all about (the bible says he was brooding about it), the Spirit causes Peter to notice the scouts sent by Cornelius and brings them together.  Peter returns with them to Cornlius’ house, where Cornelius has gathered all his family and friends…all not Jewish, not part of what Peter understood as his tribe, his people.  Then we read this:

27And as he (Peter) talked with him, he went in and found that many had assembled; 28and he said to them, ‘You yourselves know that it is unlawful for a Jew to associate with or to visit a Gentile; but God has shown me that I should not call anyone profane or unclean.

The food stuff still matters, they will still have to share a meal that crosses cultural and religious boundaries…but it’s also about more than food, it’s about people. The separations that were helpful and meaningful at one time now cause harm to what God is doing in the world.  Our relationship to food, to stuff, to creation, affects our relationship with people. But this isn’t a story about being polite, about hospitality and being a generous guest willing to try new foods. This is a story about honoring God and God’s creation of another. Paying attention to the things on our plate and where it comes from isn’t about what we “should” do because it’s “right,” it’s about what and whom God cares about, and what and whom we are invited to care about too.

If you go to Turkey and Greece, you can see some of the oldest Christian buildings, and curiously some of them are shaped as octagon, and 8-sided figure.  Why did they do this? Besides making it impossible to arrange furniture? Just as 7 represents the number of creation, of completion and wholeness…now 8 represents the resurrection world that is newly dawning. The new creation with a Jesus as the firstborn, the new adamah, the one formed from a new kind of earth, a new reality which is promised, a new beginning that we are given.  This new creation restores the realization that humanity,YOU!, along with the rest of the animals and growing things, are deeply connected in one large ecosystem. That what affects one part, affects the whole.

Christ is risen! A new day is here! It is for you and for me!! It is for all of creation! Living in light of this resurrection, living as Easter people then gives us new eyes for connection. I’ve read some who say that the next world war….will be not be fought petroleum, but over water.  They say that the effects of global warming and it’s implication for access to water and thus agriculture and our very existence…will lead us to violence if left unchecked.  Our attention to creation is not only a religious issue, but a justice issue. Where our food comes from matters because creation matters.  Our care of creation matters because humanity is innately connected to the earth and to each other.  Humanity matters because God has declared all of it, YOU, good and holy, clean…again and again. Amen.