Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

Epiphany! – January 6, 2021

Isaiah 60:1-6– Arise! Shine! Your light has come… Nations shall come to your light, and kings to the brightness of your dawn… they shall bring gold and frankincense and bring the praise of the Lord.

Psalm 72:1-7, 10-14– Give the king your justice, and righteousness to a king’s son. May all kings fall down before him, and nations give him service.

Ephesians 3:1-12 – The mystery made known by revelation: That the Gentiles have now become fellow heirs.

Matthew 2:1-12 – The magi consult with Herod, then visit the child Jesus with his mother Mary. They offer gifts of gold, frankincense and myrrh, returning to their country by another road.

Lent begins ten days from this coming Sunday. Have you chosen a series for Lent yet? Here are some Lenten Series Possibilities.

The Epiphany of our Lord

The texts for the Epiphany of the Lord are the same all three years of the Revised Common Lectionary. 

Epiphany, one of the six great feasts of the church year is on Wednesday, January 6 this year, smack dab in the middle of the week. This is also Christmas in some parts of the world. Many congregations will observe this feast on Sunday, January 3, 2021, even though it is only the tenth day of Christmas, and there are two to go. Others will observe Christmas 2B on January 3, then hold Epiphany services on Wednesday, January 6. The Baptism of our Lord is on January 10, the first Sunday after the Epiphany. This post covers Epiphany.

The six great feasts of the church year: Christmas, Epiphany, Transfiguration, Easter, Pentecost, Trinity. All six feasts fall in six months of the year, followed by six months of “green Sundays,” sometimes referred to as “ordinary time” with no major feasts.

There was some debate about when to celebrate Christmas. The first Christmas in Eastern Christianity was probably January 6. Because of the 13-day difference between the Gregorian and Julian calendars, Ethiopians still celebrate Christmas on January 7 (which is December 25 on the Julian calendar). A few years ago, when the bishops went to the Holy Land at the request of Bishop Younan, it was a delight to celebrate Christmas here on December 25, then go to the Holy Land and celebrate it again on January 6.

Some early Christians believed that Jesus’ conception (by the Holy Spirit) was on the same day as his resurrection. Since they set resurrection day around March 25, Frank Senn tells us it was easy to count forward nine months of gestation to December 25, which was the date set for Christmas in the Western calendar.[i] Others may have set the date to coincide with the pagan celebration of winter solstice, around December 21. When Christianity moved into German and Scandinavian areas, this coincided with Yule-time, a pagan festival which ran from late December into early January. The historian Bede said December 25 was the first day of the pagan year.

For Western Christians, Epiphany is about the visit of the Magi. For Eastern Christians, Epiphany is about the Baptism of Jesus.

In the Eastern Church the historical theme was the mystery of the incarnation. It included Jesus’ birth, the coming of the Magi, the Baptism of Jesus, some of his childhood events and even the wedding at Cana. The earliest reference to Epiphany is in 361 A.D. For a while Christ’s Epiphany and his birthday were used interchangeably. In 385 Epiphany still commemorated the birth of Christ. It was also called the Day of Theophany. Even into the 5th century John Cassian tells us that the Egyptian monasteries were celebrating Jesus’ birth and baptism on the same day, but other churches had begun to separate the festivals.

For us in the West, Epiphany is the culmination of the 12-day Christmas season. Some Latino cultures have a 40-day Christmas which extends to Candlemas on February 2. I could spend a lot of time going into the developments of the calendar and the religious festivals, because it fascinates me. However, I’ve discovered that while I and a few of you are interested in this stuff, the majority of our people aren’t. The preacher might dare a short paragraph on the development of the holiday for the erudite who bask in the esoteric, but the bulk of the faithful are less interested in history and more interested in “what does all this mean for us today?”

The coming of the Magi is a tremendous opportunity to talk about gift-giving and generosity. We bring our gifts, whatever we have in our hands to Christ. We offer our time, talents and treasure to God’s work of renewing the world. I am reminded of Christina Rossetti’s famous poem In The Bleak Midwinter which was set to a brooding hymn tone. The final stanza goes like this:

What can I give Him, poor as I am?
If I were a shepherd, I would bring a lamb;
If I were a Wise Man, I would do my part;
Yet what I can I give Him: give my heart.

Another potential theme is global diversity. In the New Testament texts, the coming of the Magi is symbolic of the nations coming to Christ. It is a turning point. The gospel is for the Gentiles, for all people. This theme is picked up in the epistle reading from Ephesians. Paul states unequivocally that the mystery of the gospel that has been hidden for the ages is this: That God planned all along to bring in the nations. This was foretold by the prophet Isaiah in chapter 60, our Hebrew Bible reading.

No longer is the divine favor upon only those who eat kosher, observe Sabbath in a strict way, and commemorate Pesach and other festivals. Christ is now our Pesach, our Passover.

Another theme is global mission. The gospel for the world – the whole world. This means not preaching our culture, or even our peculiar religious traditions. This means preaching Christ alone. The Magi come from the East (Persia). People of other cultures and other religions come to see something in this Jesus.

Christianity in China will look different than it does in Germany, or North Dakota. Christianity, and also Lutheranism, look very different in Latin countries than they do here. This is something to celebrate. The core message is the same, but many of the customs and traditions are different. Europeans have often posited the European expression of Christianity as universal. This Sunday may be a time to lift up other traditions.

In the southern hemisphere, Christmas and Epiphany are not about the days getting longer, or about snowscapes and a heavily clad Santa Claus. There Christmas falls on the longest, hottest day of the year. Epiphany may be a time for us to learn to strip our proclamation of Christ of its cultural trappings, down to the heart of the matter, so that we ensure that we are proclaiming Christ to the world, and not our cultural bias.

Epiphany may be a time to consider sponsoring a missionary. Even a small amount helps! Get started with a special Epiphany season offering.

Center are Anne and Willie Landgji, missionaries in Cameroon and the Central African Republic. With them is their son Micah.

Another theme is local mission. Epiphany is also a time to consider the ways that Christ comes to those in our own culture who have wandered from God. An increasing portion of our own population have no church home. How do you proclaim Christ into this increasingly irreligious world?

ἰδοὺ μάγοι ἀπὸ ἀνατολῶν παρεγένοντο εἰς Ἱεροσόλυμα. “Behold, Magi from the East came to Jerusalem.” The word μάγοι (magoi) is the plural of μάγος (magos), a word used for hundreds of years before Jesus to refer to Zoroastrian priests. Zoroaster (or Zarathustra) lived at least 6,000 years before Jesus. He was probably Persian by birth, but no one knows for sure. Most think Eastern Iran, probably.

Zoroaster founded a religion now known as Zoroastrianism or Mazdaism or Magianism, through the writing of hymns and liturgical pieces. Zoroastrianism focused on the worship of Ahura Mazda, a transcendent, benevolent deity. Zoroastrianism was at some point in the two millennia before Christ, the largest religion in the world.

Magi were Zoroastrian priests who studied the stars and gathered from them the fate of humanity. The oldest surviving reference to a μάγος is in Heraclitus (6th century B.C.), who does not give them a good review. A century later (5th C. B.C.) Heroditus uses “magi” a couple of times while commenting on Iranian expats living in Asia Minor. He calls them interpreters of omens and dreams. Xenophon (4th C. B.C.) refers to magi as experts in all matters of religion.

The Hellensitic world came to view Zoroaster as the father of magic and astrology. Later these priests came to be seen as tricksters, charlatans and cheats. Magi became associated with magic. Zoroaster was the figurehead for the magi. Some believe we have seven days in the week today because Zoroastrians believed there were seven planets. The Suda (an ancient encyclopedia of the Mediterranean world) claims that the Babylonians learned astronomy from Zoroaster. There is archeological evidence that the Chinese character/word Wu (shaman/witch/wizard/magician), was a loan from the old Persian word magus.

Sadaam Hussein’s Ba’ath Party often pejoratively called Iranians “majus,” indicating that they were not true Muslims, but captive to an older pre-Muslim religion based on magic and paganism.

In the Greek translation of the Old Testament (the Septuagint), in Daniel 1:20; 2:2, 2:10, 2:27; 4:4; 5:7, 5:11, 5:15), magus is usually translated “magician.” This is pejorative as well, since Jewish law forbade sorcery of any kind.

The New Testament (Acts of the Apostles 8:9; 13:6, 8) also translates magus as “magician,” except in this Sunday’s text from Matthew, where it is transliterated “Magi” or translated “wise men.” This is an odd choice based more on legends than linguistics. Interesting though: Justin, Origen, Augustine and Jerome all translated it “magician,” even in Matthew.

Consider reading it like this: “In the time of King Herod, after Jesus was born in Bethlehem of Judea, magicians from the East came to Jerusalem, asking, ‘Where is the child who has been born king of the Jews?”

The Magi were pagans. These pagans were interested in Jesus. There is great symbolism here. Pagans today are interested in Jesus is well, both here and abroad; they just seem disillusioned with the church. Instead of seeing those who are disillusioned with the church as enemies, what might it look like to honor the spiritual hunger they have, and the righteous indignation they have when religious communities are more self-focused and other-focused? How might we welcome them to the manger?

Finally, there are also in this text power themes. Herod is afraid to lose his tenuous grasp on power, a power he has only at the will of the Empire. He will stop at nothing to keep that power.

We have here a continuation of the paradoxes, opposites we heard in the Christmas story. Angels vs. shepherds, the mighty vs. the humble, the first vs. the least city of Judah, kings vs. animals, an inn vs. a stable, mortality versus the infinite. Here we have the ruthless power and scheming of a king who will stop at nothing, versus the innocence, vulnerability and faith of a child who welcomes all, even magicians. “The difference between Herod’s rule and the one to be born in Bethlehem could not be more stark,” says Stanley Hauerwas in Matthew (Brazos Theological Commentary on the Bible).[ii]

If you go with this approach, consider substituting Revelation 12:1-6 as the epistle reading. Some associate Herod with this text.

A great portent appeared in heaven: a woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars. She was pregnant and was crying out in birth pangs, in the agony of giving birth. Then another portent appeared in heaven: a great red dragon, with seven heads and ten horns, and seven diadems on his heads. His tail swept down a third of the stars of heaven and threw them to the earth. Then the dragon stood before the woman who was about to bear a child, so that he might devour her child as soon as it was born. And she gave birth to a son, a male child, who is to rule all the nations with a rod of iron. (Rev. 12:1-4)

A woman, clothed with the sun, moon under her feet, crown of stars, bears a child to rule the nations. Mary. Then a red, seven-headed dragon wants to devour the child. Herod? Or Rome (city of seven hills)?  Herod is certainly Rome’s functionary. Sadly, this text never gets read in Lutheran churches. Using it allows you to use an unused text, gives you an opportunity to teach people how to read John’s Revelation, and helps you clarify the power dynamics in this text.

Perhaps this is a time to talk about our relationship to civil authority, or to the power structures of the day. With all the demonstrations that have been taking place, when is it appropriate to challenge civil authority? A few years ago, 132 children were executed at a school in Peshawar Pakistan. Herod’s execution order does not sound so far-fetched. It still happens today. In our own country, there have been hundreds of school shootings since 20 children were killed at Sandy Hook Elementary. Perhaps this is a Sunday to pray for children everywhere. Children trafficked. Children in danger. Children and their families running for their lives. Refugees, most of whom are children.

The night is still dark

The night is still dark

And a procession of Herods still terrorize the earth

Killing the children to stay in power

The world still knows its Herods

And the world still knows those persons

Wise enough

To follow a star

Those who do not consider themselves

Too intelligent

Too powerful

Too wealthy

To kneel to a child…

~ Ann Weems[iii]

[i] Senn, Frank C. 2010. People’s Work: A Social History of the Liturgy. Minneapolis: Augsburg Fortress.

[ii] Hauerwas, Stanley. 2006. Matthew. Grand Rapids, Mich.: Brazos Press.

[iii] Weems, Ann. 1987. Kneeling in Bethlehem. Philadelphia: Westminster Press.

La Epifanía de nuestro Señor

Los textos de la Epifanía del Señor son los mismos durante los tres años del Leccionario Común Revisado.

La Epifanía, una de las seis grandes fiestas del año de la iglesia es el miércoles 6 de enero de este año, a la mitad de la semana. También es Navidad en algunas partes del mundo. Muchas congregaciones celebrarán Epifanía el domingo 3 de enero de 2021, a pesar de que es solo el décimo día de Navidad y quedan dos. Otros observarán la Navidad 2B el 3 de enero, luego celebrarán los servicios de Epifanía el miércoles 6 de enero. El Bautismo de nuestro Señor es el 10 de enero, el primer domingo después de la Epifanía. Esta publicación cubre la Epifanía.

La Epifanía es una de las seis grandes fiestas del año eclesiástico: Navidad, Epifanía, Transfiguración, Pascua, Pentecostés, Trinidad. Las seis fiestas caen en seis meses del año, seguidas de seis meses de “domingos verdes”, a veces denominados “tiempo ordinario” sin fiestas importantes.

Hubo cierto debate sobre cuándo celebrar la Navidad. La primera Navidad en el cristianismo oriental fue probablemente el 6 de enero. Debido a la diferencia de 13 días entre los calendarios gregoriano y juliano, los etíopes todavía celebran la Navidad el 7 de enero (que es el 25 de diciembre en el calendario juliano). Hace unos años, cuando los obispos fueron a Tierra Santa a petición del obispo Younan, fue un placer celebrar aquí la Navidad el 25 de diciembre, luego ir a Tierra Santa y volver a celebrarla el 6 de enero.

Algunos primeros cristianos creían que la concepción de Jesús (por el Espíritu Santo) fue el mismo día de su resurrección. Dado que establecieron el día de la resurrección alrededor del 25 de marzo, Frank Senn nos dice que fue fácil contar hacia adelante nueve meses de gestación hasta el 25 de diciembre, que era la fecha establecida para Navidad en el calendario occidental. Otros pueden haber fijado la fecha para que coincidiera con la celebración pagana del solsticio de invierno, alrededor del 21 de diciembre. Cuando el cristianismo se trasladó a las áreas alemanas y escandinavas, coincidió con la época de Yule, una fiesta pagana que se desarrollaba desde finales de diciembre hasta principios de enero. El historiador Beda dijo que el 25 de diciembre era el primer día del año pagano.

Para los cristianos occidentales, la Epifanía se trata de la visita de los magos. Para los cristianos orientales, la epifanía se trata del bautismo de Jesús.

En la Iglesia de Oriente el tema histórico fue el misterio de la Encarnación. Incluyó el nacimiento de Jesús, la venida de los magos, el bautismo de Jesús, algunos de los eventos de su infancia e incluso las bodas de Caná. La referencia más antigua a la Epifanía se remonta al 361. Durante un tiempo, la Epifanía de Cristo y su cumpleaños se utilizaron indistintamente. En 385, la Epifanía todavía conmemoraba el nacimiento de Cristo. También se le llamó el Día de la Teofanía. Incluso en el siglo V, John Cassian nos dice que los monasterios egipcios celebraban el nacimiento y el bautismo de Jesús el mismo día, pero otras iglesias habían comenzado a separar los festivales.

Para nosotros en Occidente, la Epifanía es la culminación de la temporada navideña de 12 días. Algunas culturas latinas tienen una Navidad de 40 días que se extiende hasta la Candelaria el 2 de febrero. Podría pasar mucho tiempo analizando los desarrollos del calendario y las festividades religiosas, porque me fascina. Sin embargo, he descubierto que aunque algunos de ustedes y yo estamos interesados en estas cosas, la mayoría de nuestra gente no lo están. El predicador podría atreverse a un breve párrafo sobre el desarrollo de la festividad para los eruditos que disfrutan de lo esotérico, pero la mayoría de los fieles están menos interesados en la historia y más interesados en “¿qué significa todo esto para nosotros hoy?”

La llegada de los magos es una gran oportunidad para hablar sobre la entrega de regalos y la generosidad. Traemos nuestros dones, todo lo que tenemos en nuestras manos a Cristo. Ofrecemos nuestro tiempo, talentos y tesoros a la obra de Dios de renovar el mundo. Recuerdo el famoso poema de Christina Rossetti In The Bleak Midwinter, que tenía un tono de himno melancólico. La estrofa final dice así:

¿Qué puedo darle, pobre como soy?
Si fuera pastor, traería un cordero;
Si fuera un sabio, haría mi parte;
Sin embargo, lo que puedo le puedo dar: dale mi corazón.

Otro tema potencial es la diversidad global. En los textos del Nuevo Testamento, la venida de los Magos es un símbolo de la venida de las naciones a Cristo. Es un punto de inflexión. El evangelio es para los gentiles, para todas las personas. Este tema se retoma en la lectura de la epístola de Efesios. Pablo declara inequívocamente que el misterio del evangelio que ha estado oculto por los siglos es este: que Dios planeó desde el principio traer las naciones. Esto fue predicho por el profeta Isaías en el capítulo 60, nuestra lectura de la Biblia hebrea.

El favor divino ya no es solo para aquellos que comen kosher, observan el sábado de manera estricta y conmemoran Pesaj y otras festividades. Cristo es ahora nuestra Pesaj, nuestra Pascua.

Otro tema es la misión global. El evangelio para el mundo, el mundo entero. Esto significa no predicar nuestra cultura, ni siquiera nuestras tradiciones religiosas peculiares. Esto significa predicar solo a Cristo. Los magos vienen de Oriente (Persia). Gente de otras culturas y otras religiones llegan a ver algo en este Jesús.

El cristianismo en China se verá diferente al de Alemania o Dakota del Norte. El cristianismo, y también el luteranismo, se ven muy diferentes en los países latinos que aquí. Esto es algo para celebrar. El mensaje central es el mismo, pero muchas de las costumbres y tradiciones son diferentes. Los europeos a menudo han postulado la expresión europea del cristianismo como universal. Este domingo puede ser un momento para enaltecer otras tradiciones.

En el hemisferio sur, Navidad y Epifanía no se tratan de que los días se alarguen, o de paisajes nevados y un Papá Noel muy vestido. Allí la Navidad cae en el día más largo y caluroso del año. La epifanía puede ser un momento para que aprendamos a despojar a nuestra proclamación de Cristo de sus atavíos culturales, hasta el meollo del asunto, para asegurarnos de que estamos proclamando a Cristo al mundo, y no nuestro sesgo cultural.

La epifanía puede ser un momento para considerar apadrinar a un misionero. ¡Incluso una pequeña cantidad ayuda! Comience con una oferta especial para la temporada de Epifanía.

Center are Anne and Willie Landgji, missionaries in Cameroon and the Central African Republic. With them is their son Micah.

Otro tema es la misión local. La Epifanía también es un momento para considerar las formas en que Cristo viene a aquellos en nuestra propia cultura que se han apartado de Dios. Una porción cada vez mayor de nuestra propia población no tiene iglesia en casa. ¿Cómo proclamas a Cristo en este mundo cada vez más irreligioso?

ἰδοὺ μάγοι ἀπὸ ἀνατολῶν παρεγένοντο εἰς Ἱεροσόλυμα. “He aquí, magos del este vinieron a Jerusalén”. La palabra μάγοι (magoi) es el plural de μάγος (magos), una palabra usada durante cien años antes de Jesús para referirse a los sacerdotes de Zoroastro. Zoroastro (o Zaratustra) vivió al menos 6.000 años antes de Jesús. Probablemente era persa de nacimiento, pero nadie lo sabe con certeza. La mayoría está de acuerdo en el este de Irán, probablemente.

Zoroastro fundó una religión ahora conocida como zoroastrismo o mazdeísmo o magianismo, a través de la escritura de himnos y piezas litúrgicas. El zoroastrismo se centró en la adoración de Ahura Mazda, una deidad trascendente y benevolente. El zoroastrismo fue en algún momento de los dos milenios antes de Cristo, la religión más grande del mundo.

Los magos eran sacerdotes de Zoroastro que estudiaban las estrellas y de ellas recogían el destino de la humanidad. La referencia más antigua que se conserva de un μάγος se encuentra en Heráclito (siglo VI a.C.), que no les da una buena reseña. Un siglo después (siglo V a. C.), Herodito usa “magos” un par de veces al comentar sobre expatriados iraníes que viven en Asia Menor. Los llama intérpretes de presagios y sueños. Jenofonte (siglo IV a.C.) se refiere a los magos como expertos en todos los asuntos religiosos.

El mundo helensítico llegó a ver a Zoroastro como el padre de la magia y la astrología. Más tarde, estos sacerdotes llegaron a ser vistos como embaucadores, charlatanes y tramposos. Los magos se asociaron con la magia. Zoroastro fue la figura decorativa de los magos. Algunos creen que hoy tenemos siete días a la semana porque los zoroastrianos creían que había siete planetas. Suda (una antigua enciclopedia del mundo mediterráneo) afirma que los babilonios aprendieron astronomía de Zoroastro. Existe evidencia arqueológica de que el carácter / palabra china Wu (chamán / bruja / mago / mago), fue un préstamo de la antigua palabra persa magus.

El Partido Baaz de Sadaam Hussein a menudo llamaba peyorativamente a los iraníes “majus”, indicando que no eran verdaderos musulmanes, sino cautivos de una religión pre-musulmana más antigua basada en la magia y el paganismo.

En la traducción griega del Antiguo Testamento (la Septuaginta), en Daniel 1:20; 2: 2, 2:10, 2:27; 4: 4; 5: 7, 5:11, 5:15), mago generalmente se traduce como “mago”. Esto también es peyorativo, ya que la ley judía prohibía la hechicería de cualquier tipo.

El Nuevo Testamento (Hechos de los Apóstoles 8: 9; 13: 6, 8) también traduce mago como “mago”, excepto en el texto de este domingo de Mateo, donde se transcribe como “Magos” o se traduce como “sabios”. Esta es una elección extraña basada más en leyendas que en lingüística. Sin embargo, es interesante: Justino, Orígenes, Agustín y Jerónimo lo tradujeron como “mago”, incluso en Mateo.

Considere la posibilidad de leerlo así: “En la época del rey Herodes, después del nacimiento de Jesús en Belén de Judea, magos del Este llegaron a Jerusalén y preguntaron: ¿Dónde está el niño que ha nacido rey de los judíos? “

Los magos eran paganos. Estos paganos estaban interesados en Jesús. Aquí hay un gran simbolismo. Los paganos de hoy están interesados en que Jesús esté bien, tanto aquí como en el extranjero; simplemente parecen desilusionados con la iglesia. En lugar de ver a los que están desilusionados con la iglesia como enemigos, ¿cómo sería honrar el hambre espiritual que tienen y la justa indignación que sienten cuando las comunidades religiosas se enfocan más en sí mismas y en los demás? ¿Cómo podríamos darles la bienvenida al pesebre?

Finalmente, también hay en este texto temas de poder. Herodes tiene miedo de perder su tenue dominio del poder, un poder que solo tiene a voluntad del Imperio. No se detendrá ante nada t o mantén ese poder.

Tenemos aquí una continuación de las paradojas, contrarios que escuchamos en la historia de Navidad. Ángeles contra pastores, los poderosos contra los humildes, la primera contra la ciudad más pequeña de Judá, reyes contra animales, una posada contra un establo, la mortalidad contra el infinito. Aquí tenemos el poder despiadado y las intrigas de un rey que no se detendrá ante nada, frente a la inocencia, la vulnerabilidad y la fe de un niño que da la bienvenida a todos, incluso a los magos. “La diferencia entre el gobierno de Herodes y el que nació en Belén no podría ser más marcada”, dice Stanley Hauerwas en Mateo (Comentario teológico de Brazos sobre la Biblia).

Si sigue este enfoque, considere sustituir Apocalipsis 12: 1-6 como lectura de la epístola. Algunos asocian a Herodes con este texto.

Un gran presagio apareció en el cielo: una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies y en su cabeza una corona de doce estrellas. Estaba embarazada y lloraba de dolores de parto, en la agonía de dar a luz. Entonces apareció otro presagio en el cielo: un gran dragón rojo, con siete cabezas y diez cuernos, y siete diademas en la cabeza. Su cola arrastró un tercio de las estrellas del cielo y las arrojó a la tierra. Entonces el dragón se paró ante la mujer que estaba a punto de dar a luz a un hijo, para devorar a su hijo tan pronto como naciera. Y dio a luz un hijo varón, que gobernará todas las naciones con vara de hierro. (Apocalipsis 12: 1-4)

Una mujer, vestida del sol, luna bajo sus pies, corona de estrellas, da a luz un hijo para gobernar las naciones. María. Entonces, un dragón rojo de siete cabezas quiere devorar al niño. ¿Herodes? ¿O Roma (ciudad de las siete colinas)? Herodes es ciertamente el funcionario de Roma. Lamentablemente, este texto nunca se lee en las iglesias luteranas. Usarlo te permite usar un texto sin usar, te da la oportunidad de enseñar a las personas cómo leer el Apocalipsis de Juan y te ayuda a aclarar la dinámica de poder en este texto.

Quizás este sea un momento para hablar sobre nuestra relación con la autoridad civil o con las estructuras de poder del momento. Con todas las manifestaciones que han tenido lugar, ¿cuándo es apropiado desafiar a la autoridad civil? Hace unos años, 132 niños fueron ejecutados en una escuela en Peshawar, Pakistán. La orden de ejecución de Herodes no parece tan descabellada. Todavía sucede hoy. En nuestro propio país, ha habido cientos de tiroteos en escuelas desde que mataron a 20 niños en la escuela primaria Sandy Hook. Quizás este sea un domingo para orar por los niños de todas partes. Niños traficados. Niños en peligro. Los niños y sus familias corren por sus vidas. Refugiados, la mayoría de los cuales son niños.

La noche aun esta oscura

La noche aun esta oscura

Y una procesión de Herodes todavía aterroriza la tierra

Matar a los niños para mantenerse en el poder

El mundo todavía conoce a sus Herodes

Y el mundo todavía conoce a esas personas

Lo suficientemente sabio

Seguir una estrella

Los que no se consideran a si mismos

Demasiado inteligente

Muy poderoso

Demasiado rico

Arrodillarse ante un niño …

~ Ann Weems