Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

Jesus Mafa, from Cameroon in Central Africa: The Possessed

EPIPHANY 4B – January 31, 2021

Deuteronomy 18:15-20 – The Lord your God will raise up for you a prophet like me from among your own people; you shall heed such a prophet.

Psalm 111 – I will give thanks to the Lord with my whole heart. The fear of the Lord is the beginning of wisdom.

1 Corinthians 8:1-13 – Concerning food sacrificed to idols: Knowledge puffs up, but love builds up. No idol really exists. So we are no worse off if we do not eat food sacrificed to idols, and no better off if we do. But take care that your liberty does not become a stumbling block to others.

Mark 1:21-28 – Jesus rebukes the unclean spirits, and they obey him on the Sabbath in the synagogue, and the people are amazed.

Lent begins 17 days from this coming Sunday. Have you chosen a series for Lent yet? Here are some Lenten Series Possibilities.


There are three Sundays (including this coming Sunday) until Lent. The next few weeks we’re in for a lot of healing stories. It will be interesting for us to engage these stories in the midst of a pandemic.

Epiphany B Gospels at-a-glance

Epiphany 1B (1/10): Mark 1:4-11 –Baptism of Jesus
Epiphany 2B (1/17): John 1:43-51 – Phillip and Nathaniel. Follow me. Come and see.
Epiphany 3B (1/24): Mark 1:14-20 – Jesus calls Simon and Andrew
Epiphany 4B (1/31): Mark 1:21-28 – Jesus rebukes unclean spirits on the Sabbath
Epiphany 5B (2/7): Mark 1:29-39 – Jesus goes away to a lonely place
Transfiguration (2/14): Mark 9:2-9 – Peter, James and John see Jesus transfigured

Note that we are walking through Mark 1. Advent 2 we had Mark 1:1-8. Last Sunday we had verses 14-20. This coming Sunday we read of Jesus doing an exorcism in the synagogue. The next week, February 7, 2021, Jesus heals Simon’s mother-in-law of a fever, then rises early the next morning to find time to pray. February 14 is Transfiguration Sunday already, then we are into Lent!

Today’s gospel reading is Mark 1:21-28.

21They went to Capernaum; and when the sabbath came, he entered the synagogue and taught. 22They were astounded at his teaching, for he taught them as one having authority, and not as the scribes. 23Just then there was in their synagogue a man with an unclean spirit, 24and he cried out, “What have you to do with us, Jesus of Nazareth? Have you come to destroy us? I know who you are, the Holy One of God.” 25But Jesus rebuked him, saying, “Be silent, and come out of him!” 26And the unclean spirit, convulsing him and crying with a loud voice, came out of him.27They were all amazed, and they kept on asking one another, “What is this? A new teaching—with authority! He commands even the unclean spirits, and they obey him.” 28At once his fame began to spread throughout the surrounding region of Galilee.

This is the first miracle in Mark’s gospel. In John, the first miracle is changing water to wine in Cana. In Mark, the first miracle is an exorcism.

Mark’s gospel begins in the South, with John baptizing outside of Jerusalem, in the Jordan River. After his baptism, Jesus is driven by the Spirit into the wilderness (in the East) for 40 days. After this, he begins his ministry in the North, in Galilee along the Sea of Galilee, by calling the disciples. In today’s continuing walk through Mark 1, we find Jesus in the Synagogue of Capernaum on the Sabbath, teaching, as one having authority, not as one of the Scribes.

We are told the man had an “unclean spirit” (πνεύματι ἀκαθάρτῳ). This meant he was ceremonially unclean, untouchable and unapproachable. There seems to be a clear message that Jesus is willing to encounter, care for and touch the unclean, as opposed to the religious leaders, who are distancing themselves. This is evangelism, Jesus-style. Jesus touches the untouchable, and loves the unlovable. When society ostracized, Jesus walked through the walls of stigma and fear.

Capernaum, (In Hebrew, כְּפַר נַחוּם, Kfar Naḥūm) is a lovely fishing village on the north side of the Sea of Galilee. It is on the 32nd parallel, ironically the same as Palestine, Texas.

I visited Capernaum twelve years ago in 2009. Driving north on Highway 6 from Jerusalem on a beautifully warm winter day, the red soil stood out, excellent for growing citrus, avocados, figs, olives, carob and strawberries. This photo shows the beautiful Sea of Galilee.  In the distance, Mount Hermon rose up, topped with January snow.

I remember it being intoxicatingly beautiful. A warm breeze rustled the palm trees. For lunch we had St. Peter fish, dropped completely intact into a frying vat and served up for us to dissect.

Capernaum is the home of Simon Peter, Andrew, James, John and Matthew, the tax collector. It is where they left their nets to follow Jesus. Here Jesus healed Simon Peter’s mother-in-law (Luke 4) and a Roman centurion’s servant (Matthew 8). It was here a paralytic was lowered through the roof of a house to reach Jesus (Mark 2). Archeological excavations have uncovered two synagogues, one on top of the other. Pictured here are the ruins of the place where where Mark describes Jesus teaching on the Sabbath and healing a man with an unclean spirit, described in this Sunday’s gospel reading. Most synagogues were small and met in homes. This was a substantial place. The ruins pictured are of a synagogue built after Jesus, but they are built on top of Jesus’ synagogue. Ben Witherington III (The Gospel of Mark: A Socio-Rhetorical Commentary) says, “It is a mistake to underestimate the profoundly religious character of the Galilee in which Jesus operated.” He goes on to say Mark conveys the sense that Capernaum is Jesus’ base of operations in Galilee. It is the hometown of half of his disciples, so there are plenty of places to find hospitality.

Jesus is a teacher and an exorcist in Mark’s gospel. They are impressed with his teaching, more so than their scribes. Witherington says “scribes” are simply the very few in the area who can read and write. As such, they would become the local “authorities.” Jesus appears to be out-scribing the scribes.

Dr. Karoline Lewis (Professor and the Marbury E. Anderson Chair of Biblical Preaching at Luther Seminary, Saint Paul, Minnesota) in Exorcisms for Our Day (, January 2015), insinuates that one’s first public act says a lot. Jesus’ nice homily is well-received until they get an idea of who he is talking about when he moves from the generic “poor and oppressed” to the real people on the street. She says Jesus’ first act of ministry in Mark, an exorcism, is a “reveal.” Jesus the boundary breaker, breaks through the boundaries of sickness, spiritual oppression, and stigma. God is here, in the brokenness. Our preaching is not valid if it doesn’t engage the real, everyday challenges of life: lo cotidiano.

While teaching, a man comes up to Jesus. He is unclean, so he should not be attending in the first place. He should be shown the door. The unclean spirit initiates the conversation. “What do you have to do with us Jesus of Nazareth? Have you come to destroy us? I know who you are, the Holy One of God.” (Judges 11:12; 2 Sam. 16:10; 19:22; 1 Kings 17:18) The spirits recognize Jesus, and his authority. Jesus evicts the spirits, leaving the man convulsing. It is a dramatic scene. Most of Jesus’ miracles in Mark are exorcisms. Witherington: “Mark wishes to stress the supernatural war that Jesus is taking part in…”

Some will recognize the affect of possession by unclean spirits in the Bible identical to the affect of psychosis, schizophrenia and the like. It is hard for those of us who have not personally experienced these things to put them into context. Janice Hunt, in Dancing with the Word invites us to consider the things that possess us, perhaps unclean. To what do we cling desperately, asking Jesus to not cast them out? My list could be long. Fear? Alcohol? Overeating? Anger? Greed? Consumption? Power? Control? Grudges? What have you to do with us, Jesus of Nazareth? Have you come to destroy us?

In Why Demons Sleep Through Sermons, Peter Woods ( says, “…despite the attraction of the Good News, such proclamation will inevitably and simultaneously, evoke demonic reprisals.” Proclamation of the Word, including the unconditional acceptance of Jesus, will eventually rile the demonic forces of the status quo. The truth will set us free, but first it pisses us off.

Ruth-Aimée Belonni-Rosario (Directora Asociada de Admisiones, Seminario Teológico de Princeton, Princeton, NJ, USA) asks a number of questions of the text:

¿Cómo una persona poseída, catalogada como impura, había entrado en la sinagoga? ¿Qué tiempo lleva esta persona endemoniada? Si era parte de la comunidad, ¿cómo es que los líderes de la sinagoga no habían hecho nada para liberar a aquel hombre de su opresión? ¿Cómo es posible que Jesús le fuese permitido hacer un acto de exorcismo en pleno servicio? ¿Por qué la gente se admiraba de lo acontecido? ¿Quién era Jesús?

How is it that a possessed person, classified as impure, entered the synagogue?  How long has this demonized person been around?  If he was part of the community, how come the leaders of the synagogue had done nothing to free this man from his oppression?  How is it possible that Jesus was allowed to do an act of exorcism in the middle of a full service?  Why were people amazed at what happened? Who was Jesus?

 There are two ways to interact with people who are sick, or whom we consider impure for any reason. We can treat them as other and ostracize them, or we can treat them with love and engage them in the journey of healing. Belonni-Rosario says: 

El Cristo que presenta Marcos es uno que ama incondicionalmente, dándose a todos y todas. Jesús es uno que inquieta lo impuro, lo inmundo del status quo, de la religiosidad sin sentido, de la tradición acomodaticia, a sus líderes y personas con capacidad de poder adquisitivo.

The Christ that Mark presents is one who loves unconditionally, giving himself to everyone.  Jesus is one who disturbs that which is impure, the filth of the status quo, of religiosity without feeling, of accommodating tradition, to leaders and people with the power to make change happen. 

Where are you in the story? What possesses you that Jesus would cast out? Are we willing to be disturbed by Jesus? How might we be called to cast out evil? Must we be willing, for Jesus’ exorcising power to take effect, as it did for the man in our story?

Once again, the people are astonished – both by his teaching authority/power and his healing authority/power. His fame spreads.

Last week we heard Jesus calling the disciples. “Follow me and I will teach you to fish for people.” What will Jesus have to teach them about fishing for people? Well, here it is: This is what fishing for people looks like, Jesus-style. For Jesus, fishing for people means teaching and healing around Galilee. Teaching with authority (power, strength), and embarking on an itinerant healing ministry, engaging the suffering and outcast of this world.

What would this look like in your neck of the woods? What does it look like in the demise of a pandemic? How are you bringing healing and teaching in your community? I have watched with joy as Hosanna in Mandeville, Louisiana has prepared hundreds of meals. Bethlehem New Orleans just served their 10,000th meal. St. James Houston has provided thousands of dollars in assistance for food, rent and utilities. People who have been evicted, people who have lost jobs, people who have had unemployment cut off, are struggling. These ministries and many more in our church are carrying out Jesus’ ministry in our time and context.

Teaching is an important part of Jesus’ ministry. They are astounded at his teaching. There is more to evangelism than social work. People need food and shelter, but they also need hope. A healing ministry without teaching doesn’t feed the soul and invite others into the dance. On the other hand, a teaching ministry without a healing ministry in the community is hypocrisy.

Teaching and healing will not necessarily make a preacher popular. If you tell people what they want to hear, tickle their ears, and reinforce their prejudices, it might. The moment you challenge them, invite them to question the status quo, it can get hot in the kitchen. Speaking up for people who are getting a raw deal sometimes irritates people. It pricks the conscience. It invites people have to examine their own selfishness/self-centeredness, and deal with the inequities in the system. And then there’s the very human zero-sum fear: More for others means less for me. Try advocating for any group of people that are struggling or outcast. See what happens.

I don’t know of any gospel without a call to love the stranger, feed the hungry, welcome the outcast, proclaim justice to the oppressed, love the unloved, preach good news to the poor.

I read somewhere: How effective would Jesus’ preaching of the kingdom of God have been had it not been accompanied by his ministry of healing in the community? What if Jesus had just preached? I believe his message would have lacked authenticity. Walking the walk increases the authority of the speaker more than talking the talk. Our preaching informs our ministry in the world. Our ministry in the world informs our preaching. One without the other is bereft of substance.

How effective will our preaching be if it is not accompanied by a healing ministry in the community? Will it be bereft of substance? Will it lack the inescapable sense of real world truth? “Preach the gospel always…” said St. Francis, “if necessary use words.”

Friar and priest Brennan Manning challenges our churchy private clubs:

The greatest single cause of atheism in the world today is Christians who acknowledge Jesus with their lips and walk out the door and deny Him by their lifestyle. That is what an unbelieving world simply finds unbelievable.

If we really want to people to respond to the call of the gospel, the preacher might consider providing a list of opportunities to participate in healing ministries of the congregation, of other congregations, and in the community. It could be part of the worship registration card or another piece. Give people an opportunity to sign on the dotted line. “I’m interested in finding out more about…” This doesn’t commit them, but gives them a chance to respond tangibly to your message. Too often we inspire people, bring them to the edge of the water, then send them home without a chance to respond to the good news and call of the gospel. If people get involved during the pandemic, it might have a lasting effect on ministry post-pandemic.

Have your stewardship team follow up with these responses. Don’t limit yourself to what your congregation is doing. Another neighboring congregation may have a great Alzheimer’s program. Include it. Meals on Wheels is looking for volunteers. List it. List contact information so that they can take initiative, but don’t leave it at that. Have a team ready to call with information, and questions. “What interested you about this? “What have you done before?” “When have you served in the past in a way that moved you?” “Where is God calling you to serve these days?”

The power of Jesus’ witness lay in the irresistible combination of his teaching with authority and his healing with compassion. It’s an unbeatable combination, still today. If Jesus is teaching his fledgling disciples to fish for people, they will learn to do the same. So will we. Our best evangelism program, our best fishing, will be lives given in love for the world. When people see the church doing what it’s supposed to be doing, what Jesus did, they will sit up and take notice. People want to be part of a movement that is making a difference in the world, impacting lives, serving in Jesus’ name.

Jesús Mafa, de Camerún en África Central: Los poseidos

¿Qué te posee?

EPIFANÍA 4B – 31 de enero de 2021

Deuteronomio 18: 15-20 – El Señor tu Dios te levantará un profeta como yo de entre tu pueblo;  escucharás a tal profeta.

Salmo 111 – Daré gracias al Señor con todo mi corazón.  El temor del Señor es el principio de la sabiduría.

1 Corintios 8: 1-13 – Con respecto a los alimentos sacrificados a los ídolos: El conocimiento enaltece, pero el amor aumenta.  Realmente no existe ningún ídolo.  Así que no estaremos en peor situación si no comemos alimentos sacrificados a los ídolos, y tampoco mejor si lo hacemos.  Pero tenga cuidado de que su libertad no se convierta en un obstáculo para los demás.

Marcos 1: 21-28 – Jesús reprende a los espíritus inmundos, y ellos le obedecen el sábado en la sinagoga, y la gente se asombra.


Hay tres domingos (incluido el próximo domingo) hasta la Cuaresma.  Las próximas semanas nos esperan muchas historias de curación.  Será interesante para nosotros involucrarnos en estas historias en medio de una pandemia.

Epifanía B Evangelios de un vistazo 

  • Epifanía 1B (1/10): Marcos 1:4-11 – El bautismo de Jesús
  • Epifanía 2B (1/17): Juan 1:43-51 – Phillip y Nathaniel. Sígueme.  Ven y mira.
  • Epifanía 3B (1/24): Marcos 1:14-20 – Jesús llama a Simón y Andrés
  • Epifanía 4B (1/31): Marcos 1:21-28 – Jesús reprende a los espíritus inmundos en el día de reposo
  • Epifanía 5B (2/7): Marcos 1:29-39 – Jesús se va a un lugar solitario
  • Transfiguración (2/14): Marcos 9:2-9 – Pedro, Santiago y Juan ven a Jesús transfigurado

Note que estamos caminando a través de Marcos 1. Adviento 2, tuvimos Marcos 1: 1-8.  El domingo pasado tuvimos los versículos 14-20.  El próximo domingo leemos de Jesús haciendo un exorcismo en la sinagoga.  La semana siguiente, el 7 de febrero de 2021, Jesús cura a la suegra de Simón de la fiebre y se levanta temprano a la mañana siguiente para encontrar tiempo para orar.  El 14 de febrero ya es Domingo de la Transfiguración, ¡entonces estamos en Cuaresma!

El evangelio para domingo, de La Biblia de las Américas (LBLA):

21 Entraron en Capernaúm; y enseguida, en el día de reposo entrando Jesús en la sinagoga comenzó a enseñar. 22 Y se admiraban de su enseñanza; porque les enseñaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas. 23 Y he aquí[a] estaba en la sinagoga de ellos un hombre con un espíritu inmundo, el cual comenzó a gritar,24 diciendo: ¿Qué tenemos que ver contigo[b], Jesús de Nazaret[c]? ¿Has venido a destruirnos? Yo sé quién eres: el Santo de Dios. 25 Jesús lo reprendió, diciendo: ¡Cállate, y sal de él! 26 Entonces el espíritu inmundo, causándole convulsiones, gritó a gran voz y salió de él. 27 Y todos se asombraron de tal manera que discutían entre sí, diciendo: ¿Qué es esto? ¡Una enseñanza nueva con autoridad! Él manda aun a los espíritus inmundos y le obedecen. 28 Y enseguida su fama se extendió por todas partes, por toda la región alrededor de Galilea.

Este es el primer milagro de Jesús en el evangelio de Marcos.  En Juan, el primer milagro es convertir el agua en vino en Caná. En Marcos, el primer milagro es un exorcismo.

El evangelio de Marcos comienza en el sur, con Juan bautizando fuera de Jerusalén, en el río Jordán.  Después de su bautismo, Jesús es conducido por el Espíritu al desierto (en el este) durante 40 días.  Después de esto, comienza su ministerio en el norte, en Galilea junto al Mar de Galilea, llamando a los discípulos.  En el paseo continuo de hoy por Marcos 1, encontramos a Jesús en la sinagoga de Capernaum el sábado, enseñando como alguien que tiene autoridad, no como uno de los escribas.

Se nos dice que el hombre tenía un “espíritu inmundo” (πνεύματι ἀκαθάρτῳ).  Esto significaba que era ceremonialmente impuro, intocable e inaccesible.  Parece haber un mensaje claro de que Jesús está dispuesto a encontrar, cuidar y tocar a los inmundos, a diferencia de los líderes religiosos, que se están distanciando.  Esto es evangelismo, al estilo de Jesús.  Jesús toca a los intocables y ama a los que no son amados.  Cuando la sociedad fue condenada al ostracismo, Jesús atravesó los muros del estigma y el miedo.

Capernaum, (en hebreo, כְּפַר נַחוּם, Kfar Naḥūm) es un encantador pueblo de pescadores en el lado norte del Mar de Galilea.  Está en el paralelo 32, irónicamente lo mismo que Palestine, Texas.

Visité Capernaum hace doce años en 2009. Conduciendo hacia el norte por la autopista 6 desde Jerusalén en un día de invierno maravillosamente cálido, la tierra roja se destacó, excelente para cultivar cítricos, aguacates, higos, aceitunas, algarrobos y fresas.  Esta foto muestra el hermoso Mar de Galilea.  A lo lejos, se elevaba el monte Hermón, coronado por la nieve de enero.

Recuerdo que era intoxicantemente hermoso. Una brisa cálida agitó las palmeras. Para el almuerzo comimos pescado de San Pedro, lo echamos completamente intacto en una tina para freír y lo servimos para que lo diseccionemos.

Capernaum es el hogar de Simón Pedro, Andrés, Santiago, Juan y Mateo, el recaudador de impuestos.  Es donde dejaron sus redes para seguir a Jesús.  Aquí Jesús sanó a la suegra de Simón Pedro (Lucas 4) y al siervo de un centurión romano (Mateo 8).  Fue aquí que un paralítico fue bajado por el techo de una casa para llegar a Jesús (Marcos 2).

Las excavaciones arqueológicas han descubierto dos sinagogas, una encima de la otra.  Aquí se muestran las ruinas del lugar donde Marcos describe a Jesús enseñando en sábado y sanando a un hombre con un espíritu inmundo, descrito en la lectura del evangelio de este domingo.  La mayoría de las sinagogas eran pequeñas y se reunían en los hogares.  Este era un lugar importante.  Las ruinas que se muestran en la fotografía son de una sinagoga construida después de Jesús, pero están construidas sobre la sinagoga de Jesús.  Ben Witherington III (The Gospel of Mark: A Socio-Rhetorical Commentary) dice: “Es un error subestimar el carácter profundamente religioso de la Galilea en la que Jesús operó”.  Continúa diciendo que Marcos transmite la sensación de que Capernaum es la base de operaciones de Jesús en Galilea.  Es la ciudad natal de la mitad de sus discípulos, por lo que hay muchos lugares para encontrar hospitalidad.

Jesús es un maestro y un exorcista en el evangelio de Marcos.  Están impresionados con su enseñanza, más que sus escribas.  Witherington dice que los “escribas” son simplemente los pocos en el área que pueden leer y escribir.  Como tales, se convertirían en las “autoridades” locales.  Jesús parece estar superando a los escribas.

La Dra. Karoline Lewis (Profesora y Cátedra Marbury E. Anderson de Predicación Bíblica en Luther Seminary, Saint Paul, Minnesota) en Exorcisms for Our Day (, enero de 2015), insinúa que el primer acto público de uno dice mucho.  La agradable homilía de Jesús es bien recibida hasta que se hacen una idea de a quién se refiere cuando pasa del genérico “pobre y oprimido” a la gente real de la calle.  Ella dice que el primer acto de ministerio de Jesús en Marcos, un exorcismo, es una “revelación”.  Jesús, el que rompe los límites, rompe los límites de la enfermedad, la opresión espiritual y el estigma.  Dios está aquí, en el quebrantamiento.  Nuestra predicación no es válida si no involucra los desafíos reales y cotidianos de la vida: lo cotidiano.

Mientras enseña, un hombre se acerca a Jesús. ¿Un miembro de la congregación?  Él es inmundo, por lo que no debería asistir en primer lugar.  Se le debería mostrar la puerta.  El espíritu inmundo inicia la conversación.  “¿Qué tienes que ver con nosotros Jesús de Nazaret?  ¿Has venido a destruirnos?  Sé quién eres, el Santo de Dios “.  (Jueces 11:12; 2 Sam. 16:10; 19:22; 1 Reyes 17:18) Los espíritus reconocen a Jesús y su autoridad.  Jesús expulsa a los espíritus, dejando al hombre convulsionando.  Es una escena dramática.  La mayoría de los milagros de Jesús en Marcos son exorcismos.  Witherington: “Mark desea enfatizar la guerra sobrenatural en la que Jesús está participando …”

Algunos reconocerán el efecto de posesión por espíritus inmundos en la Biblia idéntico al efecto de la psicosis, esquizofrenia y similares.  Es difícil para aquellos de nosotros que no hemos experimentado personalmente estas cosas ponerlas en contexto.  Janice Hunt, en Dancing with the Word nos invita a considerar las cosas que nos poseen, quizás impuras.  ¿A qué nos aferramos desesperadamente, pidiéndole a Jesús que no los expulse?  Mi lista podría ser larga.  ¿Temor?  ¿Alcohol?  ¿Comer en exceso?  ¿Ira?  ¿Codicia?  ¿Consumo?  ¿Poder?  ¿Controlar?  Rencores?  ¿Qué tienes que ver con nosotros, Jesús de Nazaret?  ¿Has venido a destruirnos?

En Por qué los demonios duermen a través de los sermones (Why Demons Sleep Through Sermons), Peter Peter Woods ( dice: “… a pesar de la atracción de las Buenas Nuevas, tal proclamación evocará inevitable y simultáneamente represalias demoníacas”.  La proclamación de la Palabra, incluida la aceptación incondicional de Jesús, eventualmente irritará a las fuerzas demoníacas del status quo.  La verdad nos hará libres, pero primero nos cabrea.

Ruth-Aimée Belonni-Rosario (Directora Asociada de Admisiones, Seminario Teológico de Princeton, Princeton, NJ, USA) hace una serie de preguntas sobre el texto:

¿Cómo una persona poseída, catalogada como impura, había entrado en la sinagoga?  ¿Qué tiempo lleva esta persona endemoniada?  Si era parte de la comunidad, ¿cómo es que los líderes de la sinagoga no han hecho nada para liberar a aquel hombre de su opresión?  ¿Cómo es posible que Jesús le permitió hacer un acto de exorcismo en pleno servicio?  ¿Por qué la gente se admiraba de lo acontecido?  ¿Quién era Jesús?

Hay dos formas de interactuar con las personas que están enfermas o que consideramos impuras por cualquier motivo.  Podemos tratarlos como a otros y condenarlos al ostracismo, o podemos tratarlos con amor e involucrarlos en el viaje de la curación.  Belonni-Rosario dice:

El Cristo que presenta Marcos es uno que ama incondicionalmente, dándose a todos y todas.  Jesús es uno que inquieta lo impuro, lo inmundo del status quo, de la religiosidad sin sentido, de la tradición acomodaticia, a sus líderes y personas con capacidad de poder adquisitivo.

¿Dónde estás en la historia?  ¿Qué te posee que Jesús echaría fuera?  ¿Estamos deseando que Jesús nos moleste?  ¿Cómo podríamos ser llamados a echar fuera el mal?  ¿Debemos estar dispuestos, para que el poder exorcizante de Jesús surta efecto, como lo hizo con el hombre de nuestra historia?

Una vez más, la gente está asombrada, tanto por su autoridad / poder de enseñanza como por su autoridad / poder de curación.  Su fama se extiende.

La semana pasada escuchamos a Jesús llamando a los discípulos.  “Sígueme y te enseñaré a pescar personas”.  ¿Qué tendrá Jesús que enseñarles sobre la pesca de personas?  Bueno, aquí está: así es como se ve la pesca de personas, al estilo de Jesús.  Para Jesús, pescar personas significa enseñar y sanar en Galilea.  Enseñar con autoridad (poder, fuerza) y embarcarse en un ministerio de sanación itinerante, involucrando a los que sufren y a los marginados de este mundo.

¿Cómo se vería esto en tu parte del mundo?  ¿Cómo se ve en la desaparición de una pandemia?  ¿Cómo traes sanación y enseñanza a tu comunidad?  He visto con alegría cómo Hosanna en Mandeville, Louisiana, ha preparado cientos de comidas.  Belén New Orleans acaba de servir su comida número 10,000.  St. James Houston/Santiago Apóstol ha proporcionado miles de dólares en asistencia para alimentos, alquiler y servicios públicos.  Las personas que han sido desalojadas, las personas que han perdido el trabajo, las personas a las que se les ha cortado el desempleo, están luchando.  Estos miniserios y muchos más en nuestra iglesia están llevando a cabo el ministerio de Jesús en nuestro tiempo y contexto.

La enseñanza es una parte importante del ministerio de Jesús.  Están asombrados por su enseñanza.  La evangelización es más que trabajo social.  La gente necesita comida y refugio, pero también esperanza.  Un ministerio de sanación sin enseñanza no alimenta el alma e invita a otros al baile.  Por otro lado, un ministerio de enseñanza sin un ministerio de curación en la comunidad es hipocresía.

La enseñanza y la curación no necesariamente harán popular a un predicador.  Si le dice a la gente lo que quieren oír, les hace cosquillas en los oídos y refuerza sus prejuicios, es posible.  En el momento en que los desafíe, invítelos a cuestionar el status quo, puede hacer calor en la cocina.  Hablar en nombre de las personas que están recibiendo un trato injusto a veces irrita a las personas.  Pica la conciencia.  Invita a las personas a examinar su propio egoísmo / egocentrismo y lidiar con las desigualdades en el sistema.  Y luego está el miedo muy humano de suma cero: más para los demás significa menos para mí.  Intente abogar por cualquier grupo de personas que estén luchando o sean marginados.  Mira qué pasa.

No conozco ningún evangelio sin un llamado a amar al extraño, alimentar al hambriento, dar la bienvenida a los marginados, proclamar justicia a los oprimidos, amar a los no amados, predicar buenas nuevas a los pobres.

Leí en alguna parte: ¿Cuán efectiva hubiera sido la predicación de Jesús del reino de Dios si no hubiera estado acompañada de su ministerio de curación en la comunidad?  ¿Y si Jesús acababa de predicar?  Creo que a su mensaje le habría faltado autenticidad.  Caminar aumenta la autoridad del hablante más que hablar.  Nuestra predicación informa nuestro ministerio en el mundo.  Nuestro ministerio en el mundo informa nuestra predicación.  Uno sin el otro carece de sustancia.

¿Cuán eficaz será nuestra predicación si no va acompañada de un ministerio de sanación en la comunidad?  ¿Estará desprovisto de sustancia?  ¿Le faltará el ineludible sentido de la verdad del mundo real?  “Predica el evangelio siempre”, dijo San Francisco, “si es necesario, usa palabras”.

 El fraile y sacerdote Brennan Manning desafía a nuestros clubes privados eclesiásticos:

La mayor causa del ateísmo en el mundo de hoy son los cristianos que reconocen a Jesús con los labios y salen por la puerta y lo niegan con su estilo de vida.  Eso es lo que un mundo incrédulo simplemente encuentra increíble.

Si realmente queremos que la gente responda al llamado del evangelio, el predicador podría considerar brindar una lista de oportunidades para participar en los ministerios de sanación de la congregación, de otras congregaciones y de la comunidad.  Podría ser parte de la tarjeta de registro de adoración u otra pieza.  Dé a las personas la oportunidad de firmar en la línea de puntos.  “Me interesa saber más sobre …”. Esto no los compromete, pero les da la oportunidad de responder de manera tangible a su mensaje.  Con demasiada frecuencia inspiramos a las personas, las llevamos al borde del agua, las enviamos a casa sin la oportunidad de responder a las buenas nuevas y al llamado del evangelio.  Si la gente se involucra durante la pandemia, podría tener un efecto duradero en el ministerio después de la pandemia.

Haga que su equipo de mayordomía dé seguimiento a estas respuestas.  No se limite a lo que está haciendo su congregación.  Otra congregación vecina puede tener un gran programa para el Alzheimer.  Inclúyelo.  Meals on Wheels está buscando voluntarios.  Enlistalo.  Enumere la información de contacto para que puedan tomar la iniciativa, pero no la deje así.  Tenga un equipo listo para llamar con información y preguntas.  “¿Qué te interesó de esto?  “¿Qué has hecho antes?”  “¿Cuándo sirvió en el pasado de una manera que lo conmovió?”  “¿Dónde te está llamando Dios a servir estos días?”

El poder del testimonio de Jesús radica en la combinación irresistible de su enseñanza con autoridad y su curación con compasión.  Es una combinación inmejorable, todavía hoy.  Si Jesús está enseñando a sus discípulos novatos a pescar personas, ellos aprenderán a hacer lo mismo.  Nosotros también.  Nuestro mejor programa de evangelismo, nuestra mejor pesca, serán vidas entregadas en amor por el mundo.  Cuando la gente ve a la iglesia haciendo lo que se supone que debe hacer, lo que hizo Jesús, se sientan y se dan cuenta.  La gente quiere ser parte de un movimiento que está haciendo una diferencia en el mundo, impactando vidas, sirviendo en el nombre de Jesús.