Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

EPIPHANY 5B – February 7, 2021

Isaiah 40:21-31 – Those who wait upon the Lord will renew their strength. On Eagle’s Wings, ELW 787. Arise Your Light Has Come, ELW 314.

Psalm 147:1-11, 20c – Adonai builds up Jerusalem, gathers the outcasts of Israel, heals the brokenhearted, and binds up their wounds.

1 Corinthians 9:16-23 – Woe to me if I do not preach the gospel. Though I am free with respect to all, I have made myself a slave to all.

 Mark 1:29-39 – He went away to a deserted/lonely/desert place. Augustine: “Our souls are restless until they rest in thee.” Beneath the Cross of Jesus, ELW 338. The Lord’s My Shepherd, ELW 778.

February 4 is Dietrich Bonhoeffer’s Birthday (see notes at the bottom of this post).

Lent begins ten days from this coming Sunday. Have you chosen a series for Lent yet? Here are some Lenten Series Possibilities.

Isaiah 40:21-31 – Those Who Wait upon the Lord

21Have you not known? Have you not heard? Has it not been told you from the beginning? Have you not understood from the foundations of the earth? 22It is he who sits above the circle of the earth, and its inhabitants are like grasshoppers; who stretches out the heavens like a curtain, and spreads them like a tent to live in; 23who brings princes to naught, and makes the rulers of the earth as nothing. 24Scarcely are they planted, scarcely sown, scarcely has their stem taken root in the earth, when he blows upon them, and they wither, and the tempest carries them off like stubble. 25To whom then will you compare me, or who is my equal? says the Holy One. 26Lift up your eyes on high and see: Who created these? He who brings out their host and numbers them, calling them all by name; because he is great in strength, mighty in power, not one is missing.

27Why do you say, O Jacob, and speak, O Israel, “My way is hidden from the Lord, and my right is disregarded by my God”? 28Have you not known? Have you not heard? The Lord is the everlasting God, the Creator of the ends of the earth. He does not faint or grow weary; his understanding is unsearchable. 29He gives power to the faint, and strengthens the powerless. 30Even youths will faint and be weary, and the young will fall exhausted; 31but those who wait for the Lord shall renew their strength, they shall mount up with wings like eagles, they shall run and not be weary, they shall walk and not faint.

After 39 chapters of ranting prophetic doom on Judah (and on other nations, you know, just to be inclusive), First Isaiah changes voice to the hopeful promise of a new creation and a new kingdom in Second Isaiah: chapters 40-55. There are really three Isaiahs: First Isaiah (chapters 1-39) prophesies Judah’s destruction and exile. Second Isaiah (chapters 40-55), written perhaps 200 years later, in the exile, prophesies the return from Babylon. Then in chapter 56 we change again to a third author writing after the exile. Isaiah is a collection of pre-exilic, exilic and post-exilic writings. I wonder if we might hear these prophecies in a parallel way in our context: Pre-pandemic, pandemic and post-pandemic.

In today’s reading 40:21 is a continuation of the answer to the question in verse 18: “To what will you liken God?” God is not an idol that you can cast and guild, or carve, so that it won’t rot or tip over. The God we’re talking about sits above the earth. We’re like grasshoppers to this God, who created the universe and spread out the heavens like a curtain. Implicitly: This God can certainly bring you out of exile. This God can give you strength for the journey. Empowering the powerless, the young, the old. The same must be said for our situation. God can bring us through this difficult time of pandemic. God can strengthen us for the journey. God will rebuild the Temple and restore the fortunes of Zion.

Are you sick and tired of this? Are you exhausted? Do you grow faint and weary in contending? (Can we, in a pandemic, relate to these questions?) Those who wait on the Lord will renew their strength. They will soar with the eagles. Those who wait on the Lord are the יֵוְק (u·qui). They are “those expecting” that God will show up and do what God does: give life and create out of nothing. This is the new creation. This is the song they sing even though they are still in exile.

Arise, your light has come!
The mountains burst in song!
Rise up like eagles on the wing,
God’s pow’r will make us strong.
– Arise Your Light Has Come
, ELW 314.

1 Corinthians 9:16-23 – The Freedom of the Gospel

16If I proclaim the gospel, this gives me no ground for boasting, for an obligation is laid on me, and woe to me if I do not proclaim the gospel! 17For if I do this of my own will, I have a reward; but if not of my own will, I am entrusted with a commission. 18What then is my reward? Just this: that in my proclamation I may make the gospel free of charge, so as not to make full use of my rights in the gospel.

19For though I am free with respect to all, I have made myself a slave to all, so that I might win more of them. 20To the Jews I became as a Jew, in order to win Jews. To those under the law I became as one under the law (though I myself am not under the law) so that I might win those under the law. 21To those outside the law I became as one outside the law (though I am not free from God’s law but am under Christ’s law) so that I might win those outside the law. 22To the weak I became weak, so that I might win the weak. I have become all things to all people, that I might by all means save some. 23I do it all for the sake of the gospel, so that I may share in its blessings.

Paul takes on a different theme. Counterintuitively, if Paul proclaims the gospel of justification by grace through faith, it lays an obligation on him. The freedom of the gospel creates a duty. Luther expressed this poignantly in his treatise On Christian Freedom.[1]

The Christian individual is a completely free lord of all, subject to none.
The Christian individual is a completely dutiful servant of all, subject to all.

Paul’s calling makes him bound to preach the gospel. He is commissioned. He insinuates it is not even his will. Woe to him if he does not preach the gospel.

What follows is a common Pauline logic: He has the right to charge for the gospel, like all other apostles, evangelists and preachers, but he chooses to not exercise that right, just as Christ who was in the form of God, but didn’t exploit that status (as he will later write in Philippians 2). Paul has the right to be free, but gives up that right to be a slave to all. He become all things to all people for the sake of the gospel, so that he might share in its blessings.

In a time when some people are demanding their freedom, and their right to gather in crowds, or wear masks, or whatever else, we could stand to learn this lesson from Paul. Freedom does not mean doing whatever we want. The gospel frees us to serve our neighbor. Freedom is not licentiousness. True freedom is compassion. It is living in a mutually beneficial community, devoted to the common good of all.

[1] Wengert, Timothy. n.d. “The Freedom of a Christian 1520.” Accessed December 29, 2020. Page 10.

Mark 1:29-39

Epiphany B Gospels at-a-glance

Epiphany 1B (1/10): Mark 1:4-11 –Baptism of Jesus
Epiphany 2B (1/17): John 1:43-51 – Phillip and Nathaniel. Follow me. Come and see.
Epiphany 3B (1/24): Mark 1:14-20 – Jesus calls Simon and Andrew
Epiphany 4B (1/31): Mark 1:21-28 – Jesus rebukes unclean spirits on the Sabbath
Epiphany 5B (2/7): Mark 1:29-39 – Jesus goes away to a lonely place
Transfiguration (2/14): Mark 9:2-9 – Peter, James and John see Jesus transfigured

29As soon as they left the synagogue, they entered the house of Simon and Andrew, with James and John. 30Now Simon’s mother-in-law was in bed with a fever, and they told him about her at once. 31He came and took her by the hand and lifted her up. Then the fever left her, and she began to serve them.

32That evening, at sundown, they brought to him all who were sick or possessed with demons. 33And the whole city was gathered around the door. 34And he cured many who were sick with various diseases, and cast out many demons; and he would not permit the demons to speak, because they knew him. 35In the morning, while it was still very dark, he got up and went out to a deserted place, and there he prayed. 36And Simon and his companions hunted for him. 37When they found him, they said to him, “Everyone is searching for you.” 38He answered, “Let us go on to the neighboring towns, so that I may proclaim the message there also; for that is what I came out to do.” 39And he went throughout Galilee, proclaiming the message in their synagogues and casting out demons.

In the final installation of our slow walk through Mark 1, we have travelled from Jesus’ baptism in the Jordan, down South, to his temptation in the wilderness out East, to the beginning of his ministry up North in Galilee. He has called his disciples, and preached and cast out an unclean spirit in the synagogue at Capernaum. Leaving the synagogue, they stroll a few houses down to Peter’s mother-in-law’s house.

She has a fever. Malaria? Some unknown virus? A friend recently contracted COVID-19. The fever was the first symptom. Whatever it was, Jesus healed her. Word spread fast, and by sundown there was a line at the door. ἦν ὅλη ἡ πόλις: “The whole city” plopped down on their doorstep. Jesus had a full case load (perhaps more than he had bargained for). He healed their sick and casted out demons. He must have worked into the night. How can you stop when the needy are at your door? When the last person left, they were wiped out. They fell asleep, exhausted.

Have you ever felt that way? How do you recharge from such draining work? How do you refill your tank when it has been completely depleted and then some? How do you renew your strength and restore your soul?

We are told that Jesus got up in the morning while it was still night. Know that feeling? He got up in the πρωi ἔννυχα, pro-ee enucha, morning/night. Why did he get up in the morning-night, so early it was still dark? Was he an introvert? Did he need space? Did he know he could not manage another day like yesterday?

Jesus went to a lonely place (ἔρημον τόπον, eremon topon – lonely, deserted, desolate, alone place), to pray. He went to wait on the Lord, who renews our strength, in order to mount up on wings like eagles. This is good modeling. Do you do this?

Beneath the cross of Jesus, I long to take my stand;
the shadow of a mighty rock within a weary land,
a home within a wilderness, a rest upon the way,
from the burning of the noontide heat and burdens of the day.
– Beneath the Cross of Jesus
, ELW 338

We all need to hear this message. All the people of God. Ministry leaders need to hear this message too. Pastors, deacons, church staff, key unpaid lay leaders. Burn out is the norm. If you’re pouring it out doing things that really matter, the compelling nature of the work can eat your lunch. How can I stop when there is so much need?

Prayer and sabbath are about renewing our strength. We wait on the Lord for strength. We use this God-given strength not for self-aggrandizement, but in service to others. We use it to bring good news and healing to the world.

Lent begins soon. Some Lenten series recommendations are above. Here is another. Why not teach your people how to wait on the Lord? Learning to Pray Again: is a book/small group study/sermon series to do it.

Learning to Pray Again has 40 chapters to read daily for the forty days of Lent. Each chapter is a different way of waiting upon the Lord. This could be an opportunity to splash Lent, and the three disciplines of Lent: Prayer, fasting and almsgiving. 

The Lord’s my shepherd; I’ll not want.
He makes me down to lie
in pastures green; he leadeth me
the quiet waters by.
He leadeth me, he leadeth me the quiet waters by.
– The Lord’s My Shepherd,
ELW 778

The preacher may wish to use this week to talk about prayer, not as a laundry list of things we want from God, but rather as a time of silent waiting upon God, a fountain of new life, who brings hope and strength. When you don’t know how to pray, silence works. The good news is that God gives, even when we don’t ask. Our very lives are an unrequested gift. And even when in old age our strength wanes, and our outer nature is wasting away, our inner nature is being renewed. God gives.

Where is your lonely place where you wait for God? Where do you go for refreshment for your soul? The life and ministry of the church grows out of a life of prayer. We cannot sustain our strength for ministry in this world without returning to the well for the water of life.

We have all known well-meaning activists who have set out to change the world, only to run out of steam mid-course. Perhaps you have been that person. Without a spiritual source, we lose altitude quickly. The rigors of public ministry – exposing evil to the light, serving in Jesus’ name, going the extra mile, loving the unlovable, touching the untouchable, healing the sick, casting out evil spirits – are simply too difficult. We run out of gas. What fills your tank? How might the preacher seriously engage the congregation in pondering this question?

When we trust that God will refresh, renew and restore, we are free to give ourselves away for the life of the world. We can give until we have nothing left, because we know that lonely place where we can wait upon the Lord who renews strength. We know the more we give, the more we will receive, pressed down, shaken together, overflowing. And we long to be emptied, for the joy of being refilled. We need to be filled. As Mother Teresa said, “God cannot fill what is already full.”

I do it all for the sake of the gospel, so that I may share in its blessings. – 1 Corinthians 9:23

The Cost of Discipleship: February 4 is Dietrich Bonhoeffer’s Birthday

I am writing this mid-January 2021, before our Theological Conference, which is focused on Dietrich Bonhoeffer. After that Theological Conference I will either publish an update to this lectionary blog post, or a separate post on Bonhoeffer.

Dietrich Bonhoeffer was born in Breslau on February 4, 1906. He studied at Tubingen and Berlin Universities. In 1930 he attended Union Theological Seminary in New York for a year. The Bonhoeffers were an upper-middle class German family of doctors and scientists, so going into ministry was not thought to be a fitting profession for their sixth child.

Dietrich pastored Lutheran churches in London before returning to Germany in 1935. On May 29-31, 1934, the Confessional Evangelical Church met in Barmen with members of the Lutheran, Reformed and United Churches present. The Confession reaffirmed their desires to stand together in their Confession of Jesus Christ as “the way, the truth and the life.” They reaffirmed that Jesus Christ was the head of the church and rejected State rule: Hitler and the Nazi Party.

Bonhoeffer lectured in the U.S. in 1939. In fear for his life, his American friends urged that he not return to Germany, but he was committed to the Confessing Church and the Resistance Movement.

Although a pacifist, he eventually joined the conspiracy against Hitler. After multiple attempts on Hitler’s life, on April 5, 1943, Bonhoeffer was arrested, along with his sister Christel and her husband Hans von Dohnanyi.

In its seven years of existence, Flossenbürg, a concentration camp in northeast Bavaria, near the Czech border, imprisoned 96,000 people, executing 30,000. When Bonhoeffer arrived in 1943, there were 4,000 prisoners in the main camp of Flossenbürg. More than half were political prisoners. 800 were German criminals. 100 were homosexuals. Two years later, in 1945 there were 40,000 inmates, ten times the number when he arrived. 11,000 of the prisoners were women.

Prisoners were executed daily at the firing range. Later large gallows were erected. Prisoners were often stripped naked, abused and humiliated before execution. Sound familiar? It is an age old story embodied on the cross.

As the Allies approached, orders were given to execute all prisoners at Flossenbürg. The prisoners were told to remove their clothing and led down the steps under the trees to the secluded place of execution. On Sunday, April 8, 1945, 76 years ago, Pastor Bonhoeffer conducted a service of worship. As he ended his last prayer, two men came for him. He spoke to an English officer, “This is the end, but for me it is the beginning of life.” The next day, April 9, 1945,  Bonhoeffer was hanged in Flossenbürg along with others from the Resistance. Naked under the scaffold, Bonhoeffer knelt for the last time to pray. His brother was executed at Sachsenhausen on the same day.

Flossenbürg was liberated 14 days later, on April 23, 1945. Never found, Bonhoeffer’s body was either cremated or buried in a mass grave. We will never know.

Being a Christian leader is more than leading a religious club. It’s about serving. The freedom of the gospel lays upon us an obligation. It’s about peacemaking and justice-making. It’s about feeding the hungry, clothing the naked, welcoming the stranger, healing the sick, being a voice for the voiceless, loving the unlovable, touching the untouchable, and teaching our young people to so the same. Following Jesus is a commitment. It cost Jesus his life. It cost Paul his life. It cost Peter his life. It cost Stephen his life. It cost Bonhoeffer his life.

A parish pastor took a stand for justice, against oppression, hatred, intolerance. Many other religious leaders did not. God grant us the grace to speak clearly yet kindly in moments of trial. 

Jesus himself did not try to convert the two thieves on the cross;
he waited until one of them turned to him.
― Dietrich Bonhoeffer, Letters and Papers from Prison

We have for once learned to see the great events of world history from below, from the perspective of the outcast, the suspects, the maltreated, the powerless, the oppressed, the reviled – in short, from the perspective of those who suffer.
– Dietrich Bonhoeffer

Judging others makes us blind, whereas love is illuminating. By judging others we blind ourselves to our own evil and to the grace which others are just as entitled to as we are.
Dietrich Bonhoeffer

 We are not to simply bandage the wounds of victims beneath the wheels of injustice, we are to drive a spoke into the wheel itself.
– Dietrich Bonhoeffer

Do not try to make the Bible relevant. Its relevance is axiomatic. Do not defend God’s word, but testify to it. Trust to the Word. It is a ship loaded to the very limits of its capacity.
– Dietrich Bonhoeffer

The ultimate test of a moral society is the kind of world that it leaves to its children.
– Dietrich Bonhoeffer

Esperando en dios

EPIFANÍA 5B – 7 de febrero de 2021

Isaías 40:21-31 – Los que esperan en el Señor renovarán sus fuerzas. On Eagle’s Wings, ELW 787. Levántate, tu luz ha llegado, ELW 314.

Salmo 147:1-11, 20c: – Adonai edifica a Jerusalén, recoge a los desterrados de Israel, sana a los quebrantados de corazón y venda sus heridas.

1 Corintios 9:16-23 – ¡Ay de mí si no predico el evangelio! Aunque soy libre con respecto a todos, me he hecho esclavo de todos.

Marcos 1:29-39 – Se fue a un lugar desierto / solitario / desierto. Agustín: “Nuestras almas están inquietas hasta que descansen en ti”. Debajo de la cruz de Jesús, ELW 338. El Señor es mi pastor, ELW 778.

El 4 de febrero es el cumpleaños de Dietrich Bonhoeffer (véanse las notas a al final de este articulo).

La Cuaresma comienza diez días del próximo domingo. ¿Han elegido ya una serie para la Cuaresma? Aquí hay algunas posibilidades de la serie de Cuaresma.

Isaias 40:21-31 (DHH) – Los/Las que confían en el Señor

¿Acaso no lo sabían ustedes?
¿No lo habían oído decir?
¿No se lo contaron desde el principio?
¿No lo han comprendido desde la creación del mundo?
22 Dios tiene su trono sobre la bóveda que cubre la tierra,
y ve a los hombres como si fueran saltamontes.
Él extiende el cielo como un toldo,
lo despliega como una tienda de campaña.
23 Él convierte en nada a los grandes hombres
y hace desaparecer a los jefes de la tierra.
24 Son como plantas tiernas, recién plantadas,
que apenas han echado raíces en la tierra.
Si Dios sopla sobre ellos, se marchitan,
y el huracán se los lleva como a paja.
25 El Dios Santo pregunta:
«¿Con quién me van a comparar ustedes?
¿Quién puede ser igual a mí?»
26 Levanten los ojos al cielo y miren:
¿Quién creó todo eso?
El que los distribuye uno por uno
y a todos llama por su nombre.
Tan grande es su poder y su fuerza
que ninguno de ellos falta.
27 Israel, pueblo de Jacob,
¿por qué te quejas? ¿Por qué dices:
«El Señor no se da cuenta de mi situación;
Dios no se interesa por mí»?
28 ¿Acaso no lo sabes? ¿No lo has oído?
El Señor, el Dios eterno,
el creador del mundo entero,
no se fatiga ni se cansa;
su inteligencia es infinita.
29 Él da fuerzas al cansado,
y al débil le aumenta su vigor.
30 Hasta los jóvenes pueden cansarse y fatigarse,
hasta los más fuertes llegan a caer,
31 pero los que confían en el Señor
tendrán siempre nuevas fuerzas
y podrán volar como las águilas;
podrán correr sin cansarse
y caminar sin fatigarse.

Después de 39 capítulos de la condenación profética de Judá (y de otras naciones, ya sabes, para ser inclusivo), Primero Isaías cambia la voz a la promesa esperanzadora de una nueva creación y un nuevo reino en Segundo Isaías. En realidad, hay tres Isaías: Primero Isaías (capítulos 1-39) profetiza la destrucción y el exilio de Judá. Segundo Isaías (capítulos 40-55), escrito quizás 200 años después, en el exilio, profetiza el regreso de Babilonia. Tercero Isaías: Luego, en el capítulo 56 (hasta 65, el fin), cambiamos de nuevo a un tercer autor que escribe después del exilio. Isaías es una colección de escritos pre-exiliados, exiliados y post-exiliados. Me pregunto si podríamos escuchar estas profecías de manera paralela en nuestro contexto: prepandémica, pandémica y pospandémica. ¿Cómo podamos proclamar una esperanza postpandémica durante la pandémica?

En la lectura de hoy, Isaias 40:21 es una continuación de la respuesta a la pregunta del versículo 18: “¿A qué compararás a Dios?” Dios no es un ídolo que puedas fundir y gremiar, o tallar, para que no se pudra ni se vuelque. El Dios del que estamos hablando se sienta sobre la tierra. Somos como saltamontes para este Dios, que creó el universo y extendió los cielos como una cortina. Implícitamente: este Dios ciertamente puede sacarte del exilio. Este Dios puede darte fuerzas para el viaje. Empoderar a los impotentes, a los jóvenes, a los ancianos. Lo mismo debe decirse de nuestra situación. Dios puede ayudarnos a superar este difícil momento de pandemia. Dios puede fortalecernos para el viaje. Dios reconstruirá el templo y restaurará la fortuna de Sion.

¿Estás enfermo y cansado de esto? Estas agotado ¿Te desmayas y te fatigas en la contienda? Los que esperan en el Señor renovarán sus fuerzas. Volarán con las águilas. Los que esperan en el Señor son los יֵוְק (u · qui). Son “los que esperan” que Dios se presente y haga lo que Dios hace: dar vida y crear de la nada. Esta es la nueva creación. Esta es la canción que cantan a pesar de que todavía están en el exilio.

¡Levántate, ha llegado tu luz!
¡Las montañas estallan en canciones!
Levántate como águilas en vuelo,
El poder de Dios nos hará fuertes.
– Levántate, tu luz ha llegado, ELW 314

1 Corintios 9:16-23 (DHH) – La libertad del evangelio

16 Para mí no es motivo de orgullo anunciar el evangelio, porque lo considero una obligación ineludible. ¡Y ay de mí si no lo anuncio! 17 Por eso, si lo hiciera por propia iniciativa, tendría derecho a una recompensa; pero si lo hago por obligación, es porque estoy cumpliendo un encargo que Dios me ha dado. 18 En este caso, mi recompensa es la satisfacción de anunciar el evangelio sin cobrar nada; es decir, sin hacer valer mi derecho a vivir del anuncio del evangelio.

 19 Aunque no soy esclavo de nadie, me he hecho esclavo de todos, a fin de ganar para Cristo el mayor número posible de personas. 20 Cuando he estado entre los judíos me he vuelto como un judío, para ganarlos a ellos; es decir, que para ganar a los que viven bajo la ley de Moisés, yo mismo me he puesto bajo esa ley, aunque en realidad no estoy sujeto a ella. 21 Por otra parte, para ganar a los que no viven bajo la ley de Moisés, me he vuelto como uno de ellos, aunque realmente estoy sujeto a la ley de Dios, ya que estoy bajo la ley de Cristo.22 Cuando he estado con los que son débiles en la fe, me he vuelto débil como uno de ellos, para ganarlos también. Es decir, me he hecho igual a todos, para de alguna manera poder salvar a algunos. 23 Todo lo hago por el evangelio, para tener parte en el mismo.

Paul asume un tema diferente. Contraintuitivamente, si Pablo proclama el evangelio de la justificación por gracia a través de la fe, le impone una obligación. La libertad del evangelio crea un deber. Lutero expresó esto de manera conmovedora en su tratado Sobre la libertad cristiana. Gracia es libre, pero impose una obligación. Eso es el mesaje de Bonhoeffer.

El individuo cristiano es un señor completamente libre de todo, no sujeto a nadie.
El cristiano es un siervo completamente obediente de todos, sujeto a todos.

El llamado de Pablo lo obliga a predicar el evangelio. Está encargado. Insinúa que ni siquiera es su voluntad. ¡Ay de él si no predica el evangelio!           

Lo que sigue es una lógica paulina común: Él tiene el derecho de cobrar por el evangelio, como todos los demás apóstoles, evangelistas y predicadores, pero elige no ejercer ese derecho, al igual que Cristo que estaba en la forma de Dios, pero no lo hizo. Explote ese estatus (como más tarde escribirá en Filipenses 2). Pablo tiene derecho a ser libre, pero renuncia a ese derecho de ser esclavo de todos. Se hizo todo para tod@s por causa del evangelio, para que pudiera participar de sus bendiciones.

En un momento en que algunas personas exigen su libertad y su derecho a reunirse en multitudes, o usar máscaras o cualquier otra cosa, necessitaríamos aprender esta lección de Pablo. La libertad no significa hacer lo que queramos. El evangelio nos libera para servir a nuestr@ prójim@. La libertad no es libertinaje. La verdadera libertad es compasión. Es vivir en una comunidad de beneficio mutuo, dedicada al bien común de todos.

San Marcos 1:29-39 (DHH)

Epifanía B Evangelios de un vistazo

Epifanía 1B (1/10): Marcos 1: 4-11 –El bautismo de Jesús
Epifanía 2B (17/1): Juan 1: 43-51 – Phillip y Nathaniel. Sígueme. Ven y mira.
Epifanía 3B (24/1): Marcos 1: 14-20 – Jesús llama a Simón y Andrés
Epifanía 4B (31/1): Marcos 1: 21-28 – Jesús reprende a los espíritus inmundos
Epifanía 5B (2/7): Marcos 1: 29-39 – Jesús se va a un lugar solitario
Transfiguración (14/2): Marcos 9: 2-9 – Pedro, Santiago y Juan ven a Jesús transfigurado

29 Cuando salieron de la sinagoga, Jesús fue con Santiago y Juan a casa de Simón y Andrés. 30 La suegra de Simón estaba en cama, con fiebre. Se lo dijeron a Jesús, 31 y él se acercó, y tomándola de la mano la levantó; al momento se le quitó la fiebre y comenzó a atenderlos. 

32 Al anochecer, cuando ya se había puesto el sol, llevaron todos los enfermos y endemoniados a Jesús,33 y el pueblo entero se reunió a la puerta. 34 Jesús sanó de toda clase de enfermedades a mucha gente, y expulsó a muchos demonios; pero no dejaba que los demonios hablaran, porque ellos lo conocían.

35 De madrugada, cuando todavía estaba oscuro, Jesús se levantó y salió de la ciudad para ir a orar a un lugar solitario. 36 Simón y sus compañeros fueron en busca de Jesús, 37 y cuando lo encontraron le dijeron:

 —Todos te están buscando. 

38 Pero él les contestó:

—Vamos a los otros lugares cercanos; también allí debo anunciar el mensaje, porque para esto he salido. 

39 Así que Jesús andaba por toda Galilea, anunciando el mensaje en las sinagogas de cada lugar y expulsando a los demonios.

En la instalación final de nuestro lento caminar por Marcos 1, hemos viajado desde el bautismo de Jesús en el Jordán, hacia el sur, hasta su tentación en el desierto en el este, hasta el comienzo de su ministerio en el norte en Galilea. Llamó a sus discípulos, predicó y echó fuera un espíritu inmundo en la sinagoga de Capernaum. Al salir de la sinagoga, recorren algunas casas hasta la casa de la suegra de Peter.

Ella tiene fiebre. ¿Malaria? ¿Algún virus desconocido? Un amigo contrajo recientemente COVID-19. La fiebre fue el primer síntoma. Fuera lo que fuera, la curó. Se corrió la voz rápidamente, y para la puesta del sol había una fila en la puerta. ἦν ὅλη ἡ πόλις: “Toda la ciudad” se dejó caer en su puerta. Jesús tenía una carga completa de casos (quizás más de lo que había esperado). Sanó a sus enfermos y expulsó a los demonios. Debe haber trabajado hasta altas horas de la noche. ¿Cómo puedes detenerte cuando los necesitados están en tu puerta? Cuando la última persona se fue, fueron aniquilados. Se quedaron dormidos, exhaustos.

¿Alguna vez te has sentido así? ¿Cómo se recarga de un trabajo tan agotador? ¿Cómo recarga su tanque cuando se ha agotado por completo y algo más? ¿Cómo renuevas tus fuerzas y restauras tu alma?

Se nos dice que Jesús se levantó por la mañana cuando aún era de noche. ¿Se lo que se siente? Se levantó en el πρωi ἔννυχα, pro-ee enucha, mañana / noche. ¿Por qué se levantaba por la mañana y por la noche, tan temprano que todavía estaba oscuro? ¿Era introvertido? ¿Necesitaba espacio? ¿Sabía que no podría soportar otro día como ayer?

Jesús fue a un lugar solitario (ἔρημον τόπον, eremon topon – lugar solitario, desierto, desolado, solitario), para orar. Fue a esperar en el Señor, que renueva nuestras fuerzas, para montar en alas como las águilas. Este es un buen modelado. ¿Haces esto?

Debajo de la cruz de Jesús, anhelo tomar mi posición;
la sombra de una roca poderosa en una tierra fatigada,
un hogar en un desierto, un descanso en el camino,
de la quema del calor del mediodía y las cargas del día.
– Debajo de la cruz de Jesús, ELW 338

Tod@s necesitamos escuchar este mensaje. Todo el pueblo de Dios. Los líderes ministeriales también necesitan escuchar este mensaje. Pastores, personal de la iglesia, líderes laicos clave no remunerados. Quemarse es la norma. Si se está derramando haciendo cosas que realmente importan, la naturaleza convincente del trabajo puede comerse su almuerzo. ¿Cómo puedo detenerme cuando hay tanta necesidad?

La oración y el sábado se trata de renovar nuestras fuerzas. Esperamos en el Señor por fuerza. Usamos esta fuerza dada por Dios no para engrandecernos a nosotros mismos, sino para servir a los demás. Lo usamos para traer buenas noticias y sanidad al mundo.

La Cuaresma comienza pronto. Algunas recomendaciones de la serie de Cuaresma están arriba. Aquí está otro. ¿Por qué no enseñarle a su pueblo cómo esperar en el Señor? Aprendiendo a orar de nuevo: es un libro / estudio en grupos pequeños / serie de sermones para hacerlo.

Aprender a orar de nuevo tiene 40 capítulos para leer diariamente durante los cuarenta días de Cuaresma. Cada capítulo es una forma diferente de esperar en el Señor. Esta podría ser una oportunidad para salpicar la Cuaresma y las tres disciplinas de la Cuaresma: oración, ayuno y limosna.

El Señor es mi pastor; No quiero.
Me hace mentir
en pastos verdes; me lleva por las tranquilas aguas.
Él me guía, él me guía por las tranquilas aguas.
– El Señor es mi pastor, ELW 778

El predicador puede usar esta semana para hablar sobre la oración, no como una lista de cosas que queremos de Dios, sino como un tiempo de espera en silencio en Dios, una fuente de vida nueva, que trae esperanza y fortaleza. Cuando no sabes rezar, el silencio funciona. La buena noticia es que Dios da, incluso cuando no pedimos. Nuestras propias vidas son un regalo no solicitado. E incluso cuando en la vejez nuestras fuerzas menguan y nuestra naturaleza exterior se está consumiendo, nuestra naturaleza interior se renueva. Dios da.

¿Dónde está tu lugar solitario donde esperas a Dios? ¿A dónde vas para refrescarte el alma? La vida y el ministerio de la iglesia surgen de una vida de oración. No podemos mantener nuestra fuerza para el ministerio en este mundo sin regresar al pozo por el agua de la vida.

Todos hemos conocido activistas bien intencionados que se han propuesto cambiar el mundo, solo para quedarse sin fuerza a mitad de camino. Quizás hayas sido esa persona. Sin una fuente espiritual, perdemos altura rápidamente. Los rigores del ministerio público – exponer el mal a la luz, servir en el nombre de Jesús, hacer un esfuerzo adicional, amar a los que no son amados, tocar a los intocables, sanar a los enfermos, expulsar a los espíritus malignos – son simplemente demasiado difíciles. Nos quedamos sin gasolina. ¿Qué llena tu tanque? ¿Cómo podría el predicador involucrar seriamente a la congregación en reflexionar sobre esta pregunta?

Cuando confiamos en que Dios refrescará, renovará y restaurará, somos libres de entregarnos por la vida del mundo. Podemos dar hasta que no nos quede nada, porque conocemos ese lugar solitario donde podemos esperar en el Señor que renueva las fuerzas. Sabemos que cuanto más damos, más recibiremos, apretados, sacudidos, desbordados. Y anhelamos ser vaciados, por la alegría de ser rellenados. Necesitamos llenarnos. Como dijo la Madre Teresa, “Dios no puede llenar lo que ya está lleno”.

Todo lo hago por el evangelio, para tener parte en el mismo.
– 1 Corintios 9:23

El costo del discipulado: el 4 de febrero es el cumpleaños de Dietrich Bonhoeffer

Les escribo a mediados de enero de 2021, antes de nuestra Conferencia Teológica, que se centra en Dietrich Bonhoeffer. Después de esa Conferencia Teológica, publicaré una actualización de esta publicación de blog del leccionario o una publicación separada sobre Bonhoeffer.

Dietrich Bonhoeffer nació en Breslau el 4 de febrero de 1906. Estudió en las universidades de Tubinga y Berlín. En 1930 asistió al Union Theological Seminary en Nueva York durante un año. Los Bonhoeffers eran una familia alemana de médicos y científicos de clase media alta, por lo que no se pensaba que entrar al ministerio fuera una profesión adecuada para su sexto hijo.

Dietrich pastoreaba iglesias luteranas en Londres antes de regresar a Alemania en 1935. Del 29 al 31 de mayo de 1934, la Iglesia Evangélica Confesional se reunió en Barmen con miembros de las Iglesias Luterana, Reformada y Unidas presentes. La Confesión reafirmó sus deseos de permanecer unidos en su Confesión de Jesucristo como “el camino, la verdad y la vida”. Reafirmaron que Jesucristo era el jefe de la iglesia y rechazaron el gobierno del Estado: Hitler y el Partido Nazi.

Bonhoeffer dio una conferencia en los Estados Unidos en 1939. Temiendo por su vida, sus amigos estadounidenses le instaron a que no regresara a Alemania, pero estaba comprometido con la Iglesia Confesora y el Movimiento de Resistencia.

Aunque pacifista, finalmente se unió a la conspiración contra Hitler. Después de múltiples atentados contra la vida de Hitler, el 5 de abril de 1943, Bonhoeffer fue arrestado, junto con su hermana Christel y su esposo Hans von Dohnanyi.

En sus siete años de existencia, Flossenbürg, un campo de concentración en el noreste de Baviera, cerca de la frontera con la República Checa, encarceló a 96.000 personas y ejecutó a 30.000. Cuando Bonhoeffer llegó en 1943, había 4.000 prisioneros en el campo principal de Flossenbürg. Más de la mitad eran presos políticos. 800 eran criminales alemanes. 100 eran homosexuales. Dos años después, en 1945, había 40.000 reclusos, diez veces más que cuando llegó. 11.000 de los prisioneros eran mujeres.

Los presos eran ejecutados diariamente en el campo de tiro. Posteriormente se erigieron grandes horcas. Los presos a menudo eran desnudos, maltratados y humillados antes de la ejecución. ¿Suena familiar? Es una historia antigua plasmada en la cruz.

Cuando los aliados se acercaron, se dieron órdenes de ejecutar a todos los prisioneros en Flossenburg. A los prisioneros se les pidió que se quitaran la ropa y se los condujo escaleras abajo bajo los árboles hasta el lugar apartado de ejecución. El domingo 8 de abril de 1945, hace 76 años, el pastor Bonhoeffer dirigió un servicio de adoración. Cuando terminó su última oración, dos hombres vinieron a buscarlo. Habló con un oficial inglés: “Este es el final, pero para mí es el comienzo de la vida”. Al día siguiente, 9 de abril de 1945, Bonhoeffer fue ahorcado en Flossenburg junto con otros miembros de la Resistencia. Desnudo bajo el cadalso, Bonhoeffer se arrodilló por última vez para rezar. Su hermano fue ejecutado en Sachsenhausen el mismo día.

Flossenbürg fue liberado 14 días después, el 23 de abril de 1945. Nunca encontrado, el cuerpo de Bonhoeffer fue incinerado o enterrado en una fosa común. Nunca sabremos.

Ser un líder cristiano es más que dirigir un club religioso. Se trata de servir. La libertad del evangelio nos impone una obligación. Se trata de establecer la paz y hacer justicia. Se trata de alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos, dar la bienvenida al extraño, curar a los enfermos, ser una voz para los que no tienen voz, amar a los que no son amados, tocar a los intocables y enseñar a nuestros jóvenes a hacer lo mismo. Seguir a Jesús es un compromiso. Le costó la vida a Jesús. Le costó la vida a Paul. Le costó la vida a Peter. Le costó la vida a Stephen. Le costó la vida a Bonhoeffer.

Un párroco se pronunció por la justicia, contra la opresión, el odio, la intolerancia. Muchos otros líderes religiosos no lo hicieron. Dios nos conceda la gracia de hablar con claridad y amabilidad en los momentos de prueba.

Jesús mismo no intentó convertir a los dos ladrones en la cruz;
Esperó hasta que uno de ellos se volvió hacia él.
– Dietrich Bonhoeffer,
Cartas y documentos de la prisión

Por una vez hemos aprendido a ver los grandes acontecimientos de la historia mundial desde abajo, desde la perspectiva de los marginados, los sospechosos, los maltratados, los impotentes, los oprimidos, los injuriados, en resumen, desde la perspectiva de los que sufren.
– Dietrich Bonhoeffer

Juzgar a los demás nos ciega, mientras que el amor ilumina. Al juzgar a los demás, nos cegamos a nuestra propia maldad y a la gracia a la que otros tienen tanto derecho como nosotros.
– Dietrich Bonhoeffer, El curso de discipulado
(en español, $9 Kindle)

No debemos simplemente vendar las heridas de las víctimas debajo de las ruedas de la injusticia, debemos clavar un radio en la propia rueda.
– Dietrich Bonhoeffer

No intente hacer que la Biblia sea relevante. Su relevancia es axiomática. No defiendas la palabra de Dios, sino da testimonio de ella. Confía en la Palabra. Es un barco cargado hasta el límite de su capacidad.
– Dietrich Bonhoeffer

La prueba definitiva de una sociedad moral es el tipo de mundo que deja a sus hijos.
– Dietrich Bonhoeffer