Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart


2 Kings 2:1-12 – Elisha asks Elijah for a double measure of his spirit. Elijah is taken up into heaven by a chariot of fire.

Psalm 50:1-6 – The mighty one, God the Lord, speaks and summons the earth from the rising of the sun to its setting. Out of Zion, the perfection of beauty, God shines forth.

2 Corinthians 4:3-6 – If our gospel is veiled, it is veiled only to those who are perishing.

Mark 9:2-9 – Jesus takes Peter, James and John up the mountain after six days. ELW 315.


EPIPHANY 6B – February 14, 2021

2 Kings 5:1-14 – Namaan healed.

Psalm 30 – For his anger is but for a moment; his favor is for a lifetime. Weeping may linger for the night, but joy comes with the morning.

1 Corinthians 9:24-27 – In a race all runners compete, but only one wins the prize. Run to win.

Mark 1:40-45 – Jesus has compassion on a leper and heals him, telling him not to tell anyone.

2 Kings 2 – Elijah (NRSV)

Now when the Lord was about to take Elijah up to heaven by a whirlwind, Elijah and Elisha were on their way from Gilgal. 2Elijah said to Elisha, “Stay here; for the Lord has sent me as far as Bethel.” But Elisha said, “As the Lord lives, and as you yourself live, I will not leave you.” So they went down to Bethel. 3The company of prophets who were in Bethel came out to Elisha, and said to him, “Do you know that today the Lord will take your master away from you?” And he said, “Yes, I know; keep silent.” 4Elijah said to him, “Elisha, stay here; for the Lord has sent me to Jericho.” But he said, “As the Lord lives, and as you yourself live, I will not leave you.” So they came to Jericho. 5The company of prophets who were at Jericho drew near to Elisha, and said to him, “Do you know that today the Lord will take your master away from you?” And he answered, “Yes, I know; be silent.” 6Then Elijah said to him, “Stay here; for the Lord has sent me to the Jordan.” But he said, “As the Lord lives, and as you yourself live, I will not leave you.” So the two of them went on. 7Fifty men of the company of prophets also went, and stood at some distance from them, as they both were standing by the Jordan.8Then Elijah took his mantle and rolled it up, and struck the water; the water was parted to the one side and to the other, until the two of them crossed on dry ground.

 9When they had crossed, Elijah said to Elisha, “Tell me what I may do for you, before I am taken from you.” Elisha said, “Please let me inherit a double share of your spirit.” 10He responded, “You have asked a hard thing; yet, if you see me as I am being taken from you, it will be granted you; if not, it will not.” 11As they continued walking and talking, a chariot of fire and horses of fire separated the two of them, and Elijah ascended in a whirlwind into heaven. 12Elisha kept watching and crying out, “Father, father! The chariots of Israel and its horsemen!” But when he could no longer see him, he grasped his own clothes and tore them in two pieces.

13He picked up the mantle of Elijah that had fallen from him, and went back and stood on the bank of the Jordan. 14He took the mantle of Elijah that had fallen from him, and struck the water, saying, “Where is the Lord, the God of Elijah?” When he had struck the water, the water was parted to the one side and to the other, and Elisha went over.

In 2 Kings 2, our Old Testament text for the Transfiguration of our Lord, Elisha asks Elijah for a double portion of Elijah’s spirit. Then, Elijah is taken up into heaven by a whirlwind, with a chariot and horses of fire attending. Elisha takes on the mantle of Elijah, striking the waters of the Jordan and parting them as Elijah had, and, of course, Moses. The prophetic office is passed from generation to generation. What prophetic voice is being called for in this generation? Who are the prophets among you?

2 Corinthians 4:3-6 – False Apostles (NRSV)

3And even if our gospel is veiled, it is veiled to those who are perishing.4In their case the god of this world has blinded the minds of the unbelievers, to keep them from seeing the light of the gospel of the glory of Christ, who is the image of God. 5For we do not proclaim ourselves; we proclaim Jesus Christ as Lord and ourselves as your slaves for Jesus’ sake. 6For it is the God who said, “Let light shine out of darkness,” who has shone in our hearts to give the light of the knowledge of the glory of God in the face of Jesus Christ.

Paul is defending his apostleship in the face of some false apostles.

In 2 Corinthians 3, the chapter prior to our upcoming lesson, Paul explained that he and his colleagues are ministers of a new covenant, not written on stone (as Moses’ Ten Commandments were) but rather on hearts. We follow a gospel of grace written upon hearts, not a religion of law, written on stone.

The revelation of the Law in the Hebrew Bible came in such glory that the people could not look upon Moses’ face. It had to be veiled. If the ministry of condemnation had glory, how much more must the ministry of justification have glory! Paul concludes the reason his fellow Israelites don’t “see” Jesus as the messiah is because the veil is still there. When one turns to the Lord, the veil is removed. In Christ, we see the image of God as in a mirror. One imagines an icon of Christ, as a mirror through which one views the glory of God over ones shoulder.

Then comes chapter 4, our chapter for this week. Even if our gospel is veiled, Paul says, it is veiled only to those who are perishing (presumably in their sins and condemnation by the law). The god of this world has blinded them from seeing the glory of God as reflected in the face of Christ. It is a complex argument, borne out of Paul’s grief that all Israel has not run to Christ.

We have here a reference to Moses’ shining face to prepare us for the story of the Transfiguration. Carla Works, Associate Professor at Wesley Theological Seminary reminds us, “The transfiguration of Christ entails seeing Jesus as nothing short of God’s glory.” For Paul, viewing Christ is viewing God.[1]

Mark 9:2-9 – Blinded by the Light

Six days later, Jesus took with him Peter and James and John, and led them up a high mountain apart, by themselves. And he was transfigured before them, and his clothes became dazzling white, such as no one on earth could bleach them. And there appeared to them Elijah with Moses, who were talking with Jesus. Then Peter said to Jesus, “Rabbi, it is good for us to be here; let us make three dwellings, one for you, one for Moses, and one for Elijah.” He did not know what to say, for they were terrified. Then a cloud overshadowed them, and from the cloud there came a voice, “This is my Son, the Beloved; listen to him!” Suddenly when they looked around, they saw no one with them any more, but only Jesus. As they were coming down the mountain, he ordered them to tell no one about what they had seen, until after the Son of Man had risen from the dead.

In our text study a few years ago on Galveston Island, Mark Allan Powell, showed us how the message of Jesus as the “Son of God,” is the framework of Mark’s gospel. The beginning and the end of a story tell you what it’s about. His example was the Wizard of Oz. One might think it’s about lions, scarecrows, tin men and witches. But story begins and ends on a farm in Kansas, with a central theme recapitulated at the end: “There’s no place like home.”

Mark’s gospel begins with Jesus’ baptism, and the Spirit descending on him like a dove saying:

            You are my Son, the Beloved; with you I am well pleased. (Mark 1:11)

Mark’s gospel ends with Jesus’ breathing his last, and a centurion acknowledging Jesus identity, the first human in Mark’s story to do so:

Truly this man was God’s Son!  (Mark 15:39)

Then smack dab in the middle of Mark comes our text, the Transfiguration, in which a voice from heaven says,

This is my Son, the Beloved; listen to him! (Mark 9:9)

That Jesus is the Son of God (not Caesar) is clearly the point of Mark’s gospel.

Adam is the son of God. The kings of Israel are the sons of God. Historically, many rulers have claimed the title, “Son of God.” The Roman emperors moved from being “like God” to be being son of their divine predecessor, to being divine. For a mere peasant to claim this divinity was seditious, and subject to crucifixion.

The Transfiguration (η μεταμόρφωση, hay metaphorphosay) is told in all three synoptic gospels: Matthew 17, Mark 9, Luke 9.

The Transfiguration/Metamorphosis is also referenced in 2 Peter 1:17-18:

For he received honor and glory from God the Father when that voice was conveyed to him by the Majestic Glory, saying, “This is my Son, my Beloved, with whom I am well pleased.” We ourselves heard this voice come from heaven, while we were with him on the holy mountain (emphasis added).

“We ourselves heard this voice,” says Peter, of James, John and himself. Some (who propose an unlikely date of 64 A.D. for 2 Peter) suggest that this account actually predates the synoptic gospel accounts. In my view, even if the actual document is later, the memories are very possibly Peter’s. Others suggest that Peter is behind the writing of Mark’s gospel. If so, the scribe of Mark’s gospel may be penning an old man’s firsthand account of a life-changing, perspective-altering, mountain-top experience.

Mark 9 (or 2 Peter) is our first known written account of the Transfiguration. Origen suggested this story was a preview of the resurrection. Later scholars proposed a theory that it was a resurrection story mistakenly or intentionally misplaced. Yet, it lacks some of the characteristics of the resurrection appearances (like Jesus being gone at the beginning of the narrative).

In either case, the oral iconography is clear: Jesus is the fulfillment of the law and the prophets. This was Luther’s interpretation.

The story has all the marks of a theophany. The glory of God is reflected in Jesus as it was (is) in Moses and Elijah. They are on a mountain top just as Moses and Elijah were on the mountain top. The cloud is the Shekinah of God’s glory. This event confirms Jesus as the Son of God for the inner circle of three disciples. The voice is heard as at Jesus baptism: “This is my Son…”

Once, a friend invited me to run a 200-mile race, with a team. Called the Hood-to-Coast, the race starts on Mt. Hood, the largest mountain in Oregon (11,000 feet), above the tree-line, above the clouds. The view is incredible, it inspires awe. When was the last time you felt awe? The thing about mountains is the perspective you get. You can see for miles. You see how little you are. You think about yourself and about things differently when you’re on the mountaintop. It’s both exhilarating and terrifying. The mountaintop puts things in perspective.

Mount Tabor, looming above the Jezreel Valley, is where some folks imagine the Transfiguration took place. There is a church there on the ridge, of course, called the Church of the Transfiguration. Under it lie the remains of a very old church. We don’t know how old exactly. One writer mentions seeing three basilicas there in 570 A.D. Jezreel is where Elijah fought the prophets of Baal and where Jesus was brought up as a child. Why this mountain? Why this valley? Was it the view? The sense of history? A sense of perspective? 

Others prefer the Transfiguration on Mount Hermon, further to the north, which is nearly 10,000 feet in altitude. Mount Hermon is now a well-known Israeli ski resort attracting thousands every year. Why do they go? Could it be the exhilaration and perspective one gets on the mountain top?

Jesus is transfigured with Moses and Elijah, the law and the prophet. There is smoke (clouds) on the mountain, as there was for Moses, and Elijah, and Isaiah. A voice says, “This is my Son, the beloved…”

The three disciples are so moved they wish to build booths, tabernacles, tents, shrines. “How good, Lord, to be here! Let us make three shelters, one for you, one for Moses and one for Elijah,” says Peter. They sense that this is now a holy place.

Eliseo Pérez-Álvarez says the disciples would very much like to avoid the uncomfortable ministry in the valley. (Pedro nuevamente quiere evadir el bajar al valle y arrostrar el conflicto.)[2] This is understandable. We always want to camp out on the mountaintop, at the holy place. It is a natural response. Mark tells us that Peter was frankly a bit tongue-tied. Here the classic sermons often focus on our desire to remain on the mountain of spiritual bliss, but our Lord calls us to ministry in the valley. The God revealed in Jesus cannot remain aloof on high.

Moses had his perspective changed on the mountaintop. He went up for forty days and forty nights. He hid in the cleft of the rock as God passed by because he could not behold the brightness of God’s glory because it would consume him. On the mountain God gave Moses the Ten Commandments.

Elijah also had his perspective and life changed in a mountaintop experience. He traveled 40 days and 40 nights to get to Mount Horeb, what the Bible calls the Mountain of God, the same mountain where Moses saw the burning bush, the same mountain where Moses received the law on tablets of stone. It was there that Elijah experienced a terrifying storm, with wind that brought down rocks, but God was not in the wind. Then there was an earthquake, but God was not in the earthquake. And after the earthquake a fire, but the Lord was not in the fire. But after that there was a whisper of silence. And God was in the silence.

Peter’s perspective was changed in this mountaintop experience. Jesus had just rebuked Peter for not believing that he, Jesus, must suffer and die. Peter was in the dark about Jesus’ life and mission, but in this vision he was blinded by the light. He began to understand Jesus as the fulfillment of the law and the prophets. He saw Jesus with new eyes. “Although we once viewed him from a human perspective, we no longer see him in that way.” Peter suddenly began to understand Jesus’ prediction of his own crucifixion. He began to understand Jesus as the future of humanity.

We are invited to climb the mountain and behold the glory of God in the face of Christ, the fulfillment of the law and prophets. In Word and Sacrament, in song and in prayer, we are invited to see the brilliance of the face of God, even if it makes us turn away. And then we are sent out into the world, down into the valley, to love and serve in Jesus’ name.

The transfiguration speaks to us of the permanent dance of reflection and action in the life of Jesus.  This mountain reminds us of two vital moments: that of ascending to the heights in that joyful vision and that of descending to the valley to transfigure it.  In our generation, the cloud of God continues to accompany us with enlightened believers committed to transforming society in accordance with the values ​​of the kingdom that Jesus inaugurated.  Helder Câmara, Dorothy Sölle, Pedro Casaldaliga, Simone Weil, are a handful of them.

— Eliseo Pérez Álvarez[3]

How good, Lord, to be here!
Yet we may not remain;
but since you bid us leave the mount,
come with us to the plain.
– ELW 315


[1] Carla Works, “Commentary on 2 Corinthians 4:3-6.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed January 23, 2021.

[2] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 81.

[3] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 82.



2 Reyes 2:1-12 – Eliseo le pide a Elías una doble medida de su espíritu. Elías es llevado al cielo en un carro de fuego.

Salmo 50:1-6 – El poderoso, Dios el Señor, habla y llama a la tierra desde el nacimiento del sol hasta su puesta. De Sion, la perfección de la belleza, Dios resplandece.

2 Corintios 4:3-6 – Si nuestro evangelio está velado, solo lo está para los que se pierden.

Marcos 9:2-9 – Jesús lleva a Pedro, Santiago y Juan a la montaña después de seis días. ELW 315.


EPIFANÍA 6B – 14 de febrero de 2021

2 Reyes 5:1-14 – Naman se sanó.

Salmo 30 – Porque su ira es momentánea; su favor es para toda la vida. El llanto puede durar la noche, pero la alegría viene con la mañana.

1 Corintios 9: 24-27 – En una carrera todos los corredores compiten, pero solo uno gana el premio. Corre para ganar.

Marcos 1: 40-45 – Jesús tiene compasión de un leproso y lo cura, diciéndole que no se lo cuente a nadie.

2 Reyes 2 – Elías (DHH)

Cuando llegó el momento en que el Señor iba a llevarse a Elías al cielo en un torbellino, Elías y Eliseo salieron de Guilgal. Y Elías le dijo a Eliseo:

—Quédate aquí, porque el Señor me ha enviado a Betel.

Pero Eliseo le contestó:

—Juro por el Señor, y por ti mismo, que no voy a dejarte solo.

Entonces fueron juntos hasta Betel. Pero los profetas que vivían en Betel salieron al encuentro de Eliseo y le dijeron:

—¿Sabes que el Señor va a quitarte hoy a tu maestro?

—Sí, ya lo sé —contestó Eliseo—, pero ustedes no digan nada.

Después Elías le dijo a Eliseo:

—Quédate aquí, porque el Señor me ha enviado a Jericó.

Pero Eliseo le contestó:

—Juro por el Señor, y por ti mismo, que no voy a dejarte solo.

Entonces fueron juntos hasta Jericó. Pero los profetas que vivían en Jericó salieron al encuentro de Eliseo y le dijeron:

—¿Sabes que el Señor va a quitarte hoy a tu maestro?

—Sí, ya lo sé —respondió Eliseo—, pero ustedes no digan nada.

Luego le dijo Elías:

—Quédate aquí, porque el Señor me ha enviado al Jordán.

Pero Eliseo le contestó:

—Te juro por el Señor, y por ti mismo, que no voy a dejarte solo.

Entonces fueron los dos. Pero cincuenta profetas llegaron y se detuvieron a cierta distancia, frente a ellos; Elías y Eliseo, por su parte, se detuvieron a la orilla del río Jordán. Entonces Elías tomó su capa, la enrolló y golpeó el agua, y el agua se hizo a uno y otro lado, y los dos cruzaron el río como por terreno seco. En cuanto cruzaron, dijo Elías a Eliseo: 

—Dime qué quieres que haga por ti antes que sea yo separado de tu lado. 

Eliseo respondió: 

—Quiero recibir una doble porción de tu espíritu.

10 —No es poco lo que pides —dijo Elías—. Pero si logras verme cuando sea yo separado de ti, te será concedido. De lo contrario, no se te concederá. 11 Y mientras ellos iban caminando y hablando, de pronto apareció un carro de fuego, con caballos también de fuego, que los separó, y Elías subió al cielo en un torbellino. 12 Al ver esto, Eliseo gritó: «¡Padre mío, padre mío, que has sido para Israel como un poderoso ejército!» 

Después de esto no volvió a ver a Elías. Entonces Eliseo tomó su ropa y la rasgó en dos. 13 Luego recogió la capa que se le había caído a Elías, y regresó al Jordán y se detuvo en la orilla. 14 Acto seguido, golpeó el agua con la capa, y exclamó: «¿Dónde está el Señor, el Dios de Elías?» Apenas había golpeado el agua, cuando ésta se hizo a uno y otro lado, y Eliseo volvió a cruzar el río.

En 2 Reyes 2, nuestro texto del Antiguo Testamento para la Transfiguración de nuestro Señor, Eliseo le pide a Elías una doble porción del espíritu de Elías. Luego, Elías es llevado al cielo por un torbellino, acompañado de un carro y caballos de fuego. Eliseo toma el manto de Elías, golpea las aguas del Jordán y las separa como lo había hecho Elías y, por supuesto, Moisés. El oficio profético se transmite de generación en generación. ¿Qué voz profética se pide en esta generación? ¿Quiénes son los profetas entre ustedes?

2 Corintios 4:3-6 – Falsos apóstoles (DHH)

Y si el evangelio que anunciamos está como cubierto por un velo, lo está solamente para los que se pierden. Pues como ellos no creen, el dios de este mundo los ha hecho ciegos de entendimiento, para que no vean la brillante luz del evangelio del Cristo glorioso, imagen viva de Dios. No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Señor; nosotros nos declaramos simplemente servidores de ustedes por amor a Jesús. Porque el mismo Dios que mandó que la luz brotara de la oscuridad, es el que ha hecho brotar su luz en nuestro corazón, para que podamos iluminar a otros, dándoles a conocer la gloria de Dios que brilla en la cara de Jesucristo.

Pablo está defendiendo su apostolado frente a algunos falsos apóstoles.

En 2 Corintios 3, el capítulo anterior a nuestra próxima lección, Pablo explicó que él y sus colegas son ministros de un nuevo pacto, no escrito en piedra (como estaban los Diez Mandamientos de Moisés) sino en corazones. Seguimos un evangelio de gracia escrito en los corazones, no una religión de ley, escrito en piedra.

La revelación de la Ley en la Biblia hebrea llegó con tanta gloria que el pueblo no pudo mirar el rostro de Moisés. Tenía que ser velado. Si el ministerio de condenación tuvo gloria, ¡cuánto más debe tener gloria el ministerio de justificación! Pablo concluye que la razón por la que sus compañeros israelitas no “ven” a Jesús como el mesías es porque el velo todavía está allí. Cuando uno se vuelve al Señor, el velo se quita. En Cristo, vemos la imagen de Dios como en un espejo. Uno imagina un icono de Cristo, como un espejo a través del cual se ve la gloria de Dios por encima del hombro.

Luego viene el capítulo 4, nuestro capítulo de esta semana. Incluso si nuestro evangelio está velado, dice Pablo, está velado solo para aquellos que están pereciendo (presumiblemente en sus pecados y condenación por la ley). El dios de este mundo los ha cegado para que no vean la gloria de Dios reflejada en el rostro de Cristo. Es un argumento complejo, que surge del dolor de Pablo de que todo Israel no haya corrido a Cristo.

Tenemos aquí una referencia al rostro brillante de Moisés para prepararnos para la historia de la Transfiguración. Carla Works, profesora asociada en Wesley Theological Seminary nos recuerda: “La transfiguración de Cristo implica ver a Jesús como nada menos que la gloria de Dios”.[1] Para Pablo, ver a Cristo es ver a Dios.

Marcos 9:2-9 – Cegado por la luz (DHH)

Seis días después, Jesús se fue a un cerro alto llevándose solamente a Pedro, a Santiago y a Juan. Allí, delante de ellos, cambió la apariencia de Jesús. Su ropa se volvió brillante y más blanca de lo que nadie podría dejarla por mucho que la lavara. Y vieron a Elías y a Moisés, que estaban conversando con Jesús. Pedro le dijo a Jesús: —Maestro, ¡qué bien que estemos aquí! Vamos a hacer tres chozas: una para ti, otra para Moisés y otra para Elías.

Es que los discípulos estaban asustados, y Pedro no sabía qué decir.En esto, apareció una nube y se posó sobre ellos. Y de la nube salió una voz, que dijo: «Éste es mi Hijo amado: escúchenlo.» Al momento, cuando miraron alrededor, ya no vieron a nadie con ellos, sino a Jesús solo.

Mientras bajaban del cerro, Jesús les encargó que no contaran a nadie lo que habían visto, hasta que el Hijo del hombre hubiera resucitado.

En nuestro estudio de texto hace unos años en la isla de Galveston, Mark Allan Powell, nos mostró cómo el mensaje de Jesús como el “Hijo de Dios” es el marco del evangelio de Marcos. El principio y el final de una historia te dicen de qué se trata. Su ejemplo fue el Mago de Oz. Se podría pensar que se trata de leones, espantapájaros, hombres de hojalata y brujas. Pero la historia comienza y termina en una granja en Kansas, con un tema central recapitulado al final: “No hay lugar como el hogar”.

El evangelio de Marcos comienza con el bautismo de Jesús, y el Espíritu descendió sobre él como una paloma diciendo (Marcos 1:11, DHH):

Y se oyó una voz del cielo, que decía: «Tú eres mi Hijo amado, a quien he elegido.»

El evangelio de Marcos termina con el último suspiro de Jesús y un centurión reconociendo la identidad de Jesús, el primer ser humano en la historia de Marcos en hacerlo (Marcos 15:39, DHH):

—Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios.

Luego, justo en medio de Marcos, llega nuestro texto, la Transfiguración, en el que una voz del cielo dice (Marcos 9:9, DHH):

«Éste es mi Hijo amado: escúchenlo.»

Que Jesús es el Hijo de Dios (no César) es claramente el punto del evangelio de Marcos.

Adán es el hijo de Dios. Los reyes de Israel son los hijos de Dios. Históricamente, muchos gobernantes han reclamado el título de “Hijo de Dios”. Los emperadores romanos pasaron de ser “como Dios” a ser hijos de su divino predecesor, a ser divinos. Que un simple campesino reclamara esta divinidad era sedicioso y estaba sujeto a crucifixión.

La Transfiguración (η μεταμόρφωση, hay metaphorphosay) se cuenta en los tres evangelios sinópticos: Mateo 17, Marcos 9, Lucas 9.

La Transfiguración / Metamorfosis también se menciona en 2 Pedro 1:17-18 (DHH):

Lo vimos cuando Dios el Padre le dio honor y gloria, cuando la voz de Dios le habló de aquella gloriosa manera: «Éste es mi Hijo amado, a quien he elegido.» 18 Nosotros mismos oímos aquella voz que venía del cielo, pues estábamos con el Señor en el monte sagrado.

“Nosotros mismos escuchamos esta voz”, dijo Pedro, de Santiago, Juan y él mismo. Algunos (que proponen una fecha poco probable de 64 d.C. para 2 Pedro) sugieren que este relato en realidad es anterior a los relatos del evangelio sinóptico. En mi opinión, incluso si el documento real es posterior, los recuerdos son muy posiblemente de Peter. Otros sugieren que Pedro está detrás de la escritura del evangelio de Marcos. Si es así, el escriba del evangelio de Marcos puede estar escribiendo el relato de primera mano de un anciano sobre una experiencia en la cima de una montaña que le cambió la vida y la perspectiva.

Marcos 9 (o 2 Pedro, que algunos piensan está escrito antes de Marcos) es nuestro primer relato escrito conocido de la Transfiguración. Orígenes sugirió que esta historia era un anticipo de la resurrección. Los estudiosos posteriores propusieron la teoría de que se trataba de una historia de resurrección mal ubicada por error o intencionalmente. Sin embargo, carece de algunas de las características de las apariciones de la resurrección (como cuando Jesús se fue al comienzo de la narración).

En cualquier caso, la iconografía oral es clara: Jesús es el cumplimiento de la ley y los profetas. Esta fue la interpretación de Lutero.

La historia tiene todas las marcas de una teofanía. La gloria de Dios se refleja en Jesús como estaba (es) en Moisés y Elías. Están en la cima de una montaña al igual que Moisés y Elías estaban en la cima de la montaña. La nube es la Shekinah de la gloria de Dios. Este evento confirma a Jesús como el Hijo de Dios para el círculo íntimo de tres discípulos. La voz se escucha como en el bautismo de Jesús: “Este es mi Hijo …”

Una vez, un amigo me invitó a correr una carrera de 200 millas con un equipo. Llamada Hood-to-Coast, la carrera comienza en el monte. Hood, la montaña más grande de Oregon (11.000 pies), por encima de la línea de árboles, por encima de las nubes. La vista es increíble, inspira asombro. ¿Cuándo fue la última vez que se sintió asombrado? Lo que pasa con las montañas es la perspectiva que obtienes. Puedes ver millas. Ves lo pequeño que eres. Piensas en ti mismo y en las cosas de manera diferente cuando estás en la cima de la montaña. Es estimulante y aterrador. La cima de la montaña pone las cosas en perspectiva.

El monte Tabor, que se alza sobre el valle de Jezreel, es donde algunas personas imaginan que tuvo lugar la Transfiguración. Hay una iglesia en la cresta, por supuesto, llamada Iglesia de la Transfiguración. Debajo se encuentran los restos de una iglesia muy antigua. No sabemos cuántos años exactamente. Un escritor menciona haber visto tres basílicas allí en 570 d.C. Jezreel es donde Elías luchó contra los profetas de Baal y donde Jesús se crió cuando era niño. ¿Por qué esta montaña? ¿Por qué este valle? ¿Fue la vista? ¿El sentido de la historia? ¿Sentido de perspectiva?

Otros prefieren la Transfiguración en el Monte Hermón, más al norte, que tiene casi 10,000 pies de altitud. Mount Hermon es ahora una conocida estación de esquí israelí que atrae a miles cada año. ¿Por qué van? ¿Podría ser la alegría y la perspectiva que uno obtiene en la cima de la montaña?

Jesús se transfigura con Moisés y Elías, la ley y el profeta. Hay humo (nubes) en la montaña, como lo hubo para Moisés, Elías e Isaías. Una voz dice: “Este es mi Hijo, el amado …”

Los tres discípulos están tan conmovidos que desean construir cabañas, tabernáculos, tiendas, santuarios. “¡Qué bueno, Señor, estar aquí! Hagamos tres refugios, uno para ti, uno para Moisés y otro para Elías ”, dice Peter. Sienten que este es ahora un lugar sagrado.

Eliseo Pérez-Álvarez dice que a los discípulos les gustaría mucho evitar el incómodo ministerio en el valle. (Pedro nuevamente quiere evadir el bajar al valle y arrostrar el conflicto.)[2] This is comprensible. Siempre queremos acampar en la cima de la montaña, en el lugar santo. Es una respuesta natural. Marcos nos dice que Pedro estaba francamente un poco taciturno. Aquí los sermones clásicos a menudo se enfocan en nuestro deseo de permanecer en la montaña de la dicha espiritual, pero nuestro Señor nos llama al ministerio en el valle. El Dios revelado en Jesús no puede permanecer en lo alto.

Moisés cambió su perspectiva en la cima de la montaña. Subió cuarenta días y cuarenta noches. Se escondió en la hendidura de la roca cuando Dios pasó porque no podía contemplar el resplandor de la gloria de Dios porque lo consumiría. En la montaña, Dios le dio a Moisés los Diez Mandamientos.

Elijah también cambió su perspectiva y su vida en una experiencia en la cima de la montaña. Viajó 40 días y 40 noches para llegar al monte Horeb, lo que la Biblia llama el monte de Dios, el mismo monte donde Moisés vio la zarza ardiente, el mismo monte donde Moisés recibió la ley en tablas de piedra. Fue allí donde Elías experimentó una terrible tormenta, con viento que derribó rocas, pero Dios no estaba en el viento. Luego hubo un terremoto, pero Dios no estaba en el terremoto. Y después del terremoto un incendio, pero el Señor no estaba en el fuego. Pero después de eso hubo un susurro de silencio. Y Dios estaba en el silencio.

La perspectiva de Peter cambió en esta experiencia en la cima de la montaña. Jesús acababa de reprender a Pedro por no creer que él, Jesús, debía sufrir y morir. Pedro estaba en la oscuridad sobre la vida y la misión de Jesús, pero en esta visión fue cegado por la luz. Comenzó a entender a Jesús como el cumplimiento de la ley y los profetas. Vio a Jesús con nuevos ojos. “Aunque alguna vez lo vimos desde una perspectiva humana, ya no lo vemos de esa manera”. De repente, Pedro comenzó a comprender la predicción de Jesús de su propia crucifixión. Comenzó a entender a Jesús como el futuro de la humanidad.

Estamos invitados a subir al monte y contemplar la gloria de Dios en el rostro de Cristo, el cumplimiento de la ley y los profetas. En la Palabra y Sacramento, en el canto y en la oración, se nos invita a ver el resplandor del rostro de Dios, aunque nos haga apartarnos. Y luego somos enviados al mundo, al valle, para amar y servir en el nombre de Jesús.

La transfiguración nos habla de la danza permanente de la reflexión y acción en la vida de Jesús.  Esta monte nos recuerda los dos momentos vitales: el de remontarse a las alturas en esa visión gozosa y el de bajar al valle para transfigurarlo.  En nuestra generación, la nube de Dios sigue acompañando con creyentes iluminados y comprometidos con transformar la sociedad de acuerdo con los valores del reino que inauguró Jesús.  Helder Câmara, Dorothy Sölle, Pedro Casaldaliga, Simone Weil, son un puñado de ellos.

– Eliseo Pérez Álvarez[3]

¡Gloriosa luz! ¡Visión sin par!
La iglesia debe contemplar
al Cristo en todo su esplendor
brillando más que el mismo sol. 

Radiante faz luce el señor
y sus vestidos blancos son;
así nos quiere revelar
la gloria de la eternidad.
– Glorisa luz (LLC 322)

¡Qué bueno, Señor, estar aquí!
Sin embargo, es posible que no nos quedemos;
pero ya que nos pides que dejemos el monte,
ven con nosotros a la llanura.
– ELW 315

[1] Carla Work, “Commentary on 2 Corinthians 4:3-6.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed January 23, 2021.

[2] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 81.

[3] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 82.