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LENT 2B – February 28, 2021

Genesis 17:1-7, 15-16 – Abraham’s covenant (age 99). 

Psalm 22:23-31 – My God, my God, why have you forsaken me?

Romans 4:13-25 – Abraham wasn’t saved by the law. His trusting God’s promises is reckoned to him as righteousness.

Mark 8:31-38 – Peter’s confession and rebuke. Crucifixion prediction. Take up your cross and follow me.

Genesis 17: The Covenant with Sarah and Abraham

Last week we read the Noahic covenant. This week we hear God’s covenant with Abram (now Abraham), age 99: You shall be the father of a multitude of nations, and Sarai/Sarah, who has said to her husband, “It has ceased to be with me in the way of women,” you will bear a son and give rise to nations. Kings shall come from her. She laughed at the absurdity of it all. She was 100 years old.

“Sarah” means “princess” in Persian and in Hebrew and “joy/delight” in Arabic. “Abraham” means “ancestor of multitudes.” Episcopal theologian Elizabeth Webb: “These are the names by which these two, the mother and father of nations and kings, will be known for all time.”[1]

When Abram was ninety-nine years old, the Lord appeared to Abram, and said to him, “I am God Almighty; walk before me, and be blameless. 2And I will make my covenant between me and you, and will make you exceedingly numerous.” 3Then Abram fell on his face; and God said to him,

4“As for me, this is my covenant with you: You shall be the ancestor of a multitude of nations. 5No longer shall your name be Abram, but your name shall be Abraham; for I have made you the ancestor of a multitude of nations. 6I will make you exceedingly fruitful; and I will make nations of you, and kings shall come from you.

7I will establish my covenant between me and you, and your offspring after you throughout their generations, for an everlasting covenant, to be God to you and to your offspring after you…

15God said to Abraham, “As for Sarai your wife, you shall not call her Sarai, but Sarah shall be her name. 16I will bless her, and moreover I will give you a son by her. I will bless her, and she shall give rise to nations; kings of peoples shall come from her.”

Like the rainbow in the covenant with Noah last week, this covenant also has a sign: Circumcision. Throughout all generations, on the eighth day, all male children shall be circumcised. Webb says the covenant is literally carved into their flesh. It is an unseen reminder of the covenant. Also like the covenant with Noah, this covenant is unconditional. It is an “everlasting” covenant.

As Christians, we are marked with a different kind of mark. We are marked with a sign of the cross in baptism. Ethiopian Christians even receive a cross tattooed on their wrist. We are reminded of another covenant, that in the cross and resurrection, nothing can separate us from the love of God. Perhaps laughter and joy are in order after all.

Romans 4: Righteousness by faith has been God’s plan all along

For the promise that he would inherit the world did not come to Abraham or to his descendants through the law but through the righteousness of faith. 14 If it is the adherents of the law who are to be the heirs, faith is null and the promise is void. 15 For the law brings wrath; but where there is no law, neither is there violation.

16 For this reason it depends on faith, in order that the promise may rest on grace and be guaranteed to all his descendants, not only to the adherents of the law but also to those who share the faith of Abraham (for he is the father of all of us, 17 as it is written, “I have made you the father of many nations”)—in the presence of the God in whom he believed, who gives life to the dead and calls into existence the things that do not exist. 18 Hoping against hope, he believed that he would become “the father of many nations,” according to what was said, “So numerous shall your descendants be.” 19 He did not weaken in faith when he considered his own body, which was already[a] as good as dead (for he was about a hundred years old), or when he considered the barrenness of Sarah’s womb. 20 No distrust made him waver concerning the promise of God, but he grew strong in his faith as he gave glory to God, 21 being fully convinced that God was able to do what he had promised. 22 Therefore his faith “was reckoned to him as righteousness.” 23 Now the words, “it was reckoned to him,” were written not for his sake alone, 24 but for ours also. It will be reckoned to us who believe in him who raised Jesus our Lord from the dead, 25 who was handed over to death for our trespasses and was raised for our justification.

Paul puts forth his classic argument, that God’s promises (salvation) came to Abraham and his offspring, because he believed and trusted God, not because he kept the law. The Mosaic Law would not come around for another half a millennium. Hoping against hope, Abram trusted God, and it was reckoned to him as righteousness (Genesis 15:6). Paul wants the church in Rome to understand that justification by grace through faith has been God’s modus operandi all along. The law, Paul says in Galatians, was our babysitter until Christ came.

Mark 8: Passion Prediction and Taking Up the Cross 

Mark Allan Powell, at our Galveston Lenten text study, pointed out that this is a famous text. Peter’s confession and rebuke have parallels in Matthew 16 and Luke 9, but Luke does not report Peter’s rebuke. Some early writers suggest that it was precisely because of Peter’s confession (which takes place prior to this in all three synoptics) that Jesus can now reveal the mystery of the cross. The Son of Man must undergo “great suffering,” then be rejected by the elders, chief priests and the scribes, and be killed and after three days rise. Peter is shocked, and begins to rebuke Jesus (πιτιμaν, epiteeman, to chide severely). Bede says Peter speaks with the voice of a man who loves… We can understand his reluctance to accept this jarring new information, that his beloved leader must suffer and die.

Here is the text:

31[Jesus] began to teach them that the Son of Man must undergo great suffering, and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes, and be killed, and after three days rise again.32He said all this quite openly. And Peter took him aside and began to rebuke him. 33But turning and looking at his disciples, he rebuked Peter and said, “Get behind me, Satan! For you are setting your mind not on divine things but on human things.”

34He called the crowd with his disciples, and said to them, “If any want to become my followers, let them deny themselves and take up their cross and follow me. 35For those who want to save their life will lose it, and those who lose their life for my sake, and for the sake of the gospel, will save it. 36For what will it profit them to gain the whole world and forfeit their life37Indeed, what can they give in return for their life? 38Those who are ashamed of me and of my words in this adulterous and sinful generation, of them the Son of Man will also be ashamed when he comes in the glory of his Father with the holy angels.” 

And for all you New Testament geeks, here it is in the original Greek: 

31Καὶ ἤρξατο διδάσκειν αὐτοὺς ὅτι δεῖ τὸν υἱὸν τοῦ ἀνθρώπου πολλὰ παθεῖν καὶ ἀποδοκιμασθῆναιὑπὸ τῶν πρεσβυτέρων καὶ τῶν ἀρχιερέων καὶ τῶν γραμματέων καὶ ἀποκτανθῆναι καὶ μετὰ τρεῖς ἡμέρας ἀναστῆναι: 32καὶ παρρησίᾳ τὸνλόγον ἐλάλει. καὶ προσλαβόμενος  Πέτρος αὐτὸν ἤρξατο ἐπιτιμᾶν αὐτῷ. 33 δὲ ἐπιστραφεὶς καὶ ἰδὼν τοὺς μαθητὰς αὐτοῦ ἐπετίμησενΠέτρῳ καὶ λέγει, Υπαγε ὀπίσω μου, Σατανᾶ, ὅτι οὐ φρονεῖς τὰ τοῦ θεοῦ ἀλλὰ τὰ τῶν ἀνθρώπων. 

34Καὶ προσκαλεσάμενος τὸν ὄχλον σὺν τοῖςμαθηταῖς αὐτοῦ εἶπεν αὐτοῖς, Εἴ τις θέλει ὀπίσω μου ἀκολουθεῖν, ἀπαρνησάσθω ἑαυτὸν καὶ ἀράτω τὸν σταυρὸν αὐτοῦ καὶ ἀκολουθείτω μοι.35ὃς γὰρ ἐὰν θέλῃ τὴν ψυχὴν αὐτοῦ σῶσαι ἀπολέσει αὐτήν: ὃς δ’ ἂν ἀπολέσει τὴν ψυχὴν αὐτοῦ ἕνεκεν ἐμοῦ καὶ τοῦ εὐαγγελίου σώσειαὐτήν. 36τί γὰρ ὠφελεῖ ἄνθρωπον κερδῆσαι τὸν κόσμον ὅλον καὶ ζημιωθῆναι τὴν ψυχὴν αὐτοῦ; 37τί γὰρ δοῖ ἄνθρωπος ἀντάλλαγμα τῆς ψυχῆςαὐτοῦ; 38ὃς γὰρ ἐὰν ἐπαισχυνθῇ με καὶ τοὺς ἐμοὺς λόγους ἐν τῇ γενεᾷ ταύτῃ τῇ μοιχαλίδι καὶ ἁμαρτωλῷ, καὶ  υἱὸς τοῦ ἀνθρώπουἐπαισχυνθήσεται αὐτὸν ὅταν ἔλθῃ ἐν τῇ δόξῃ τοῦ πατρὸς αὐτοῦ μετὰ τῶν ἀγγέλων τῶν ἁγίων. 

We know that crucifixion was for the lower classes: slaves, foreigners, traitors and thieves. The process could take days. There are reports of people being on the cross for ten days, tortured in many cruel and public ways. Those being executed were often beat nearly to death beforehand and then made to carry their cross to the site of their continuing torture and execution. While we have domesticated the cross, making it into a metaphor, the image of “taking up your cross” was very real for the gospel writers and their audiences.

LSTC Professor Eliseo Álavarez-Pérez, in Marcos, tells us that this is the first of three occasions in which Jesus anticipates his death (along with 9:31 and 10: 33–34). Jesus doesn’t want to die; it is the result of his call to transform society into one of equality and solidarity.[2]

Peter rebukes Jesus for saying he must suffer and die. Jesus rebukes back. “Get behind me Satan.” Jesus’ baptism means nothing less than his death, quite literally. Baptism means an awareness of death, not just for Jesus, but for us too. We ignore death. We try not to think about it. This leads to a skewed perception of life.

Jesus senses that his life and calling are hurling inexorably in the direction of the cross. He would probably love to hear a word absolving him of this destiny. “Remove this cup from me,” will be his prayer in Mark 14. He is, however, staying focused on divine things, not human things.

Powell muses that Jesus criticizes Peter, a human being, for thinking like a human being. What does he expect? Jesus insinuates that thinking in human terms is Satanic. Thinking in divine terms means moving past human ways of thinking. The law of the jungle, survival of the fittest, is not the Way. People see us as living in a dog-eat-dog world. But what if it is not so? What if power and violence do not win the day? What if love makes the world go around? What if it is love that makes life worth living? What if it is love that’s worth dying for? What if love is what leads to procreation, and life?

Neil Degrasse Tyson likes to talk about dogs. They have survived not because they have fought their way up the food chain through violence. They have survived because they love us. Tyson calls it “survival of the cutest.” We think we can win through power and violence, but the gospel tells a different story. We see evil and get too jaded. We imitate evil’s ways, Satan’s ways, human ways. We need to think in divine terms. Jesus offers an alternative in the next verses: The Way of the Cross.

What Jesus says next must be of great importance, because it’s the same, word-for-word, in all three synoptic gospels, with just a couple of unimportant variants:

‘If any want to become my followers, let them deny themselves [Luke adds “daily”] and take up their cross and follow me. For those who want to save their life will lose it, and those who lose their life for my sake, and for the sake of the gospel, will save it.

Matthew and Luke omit “and for the sake of the gospel” which Mark has in some early copies like p45. Matthew likes “will find it” over “will save it.” Matthew likes “find,” as in “seek and you shall find” and stories like finding a coin, or a treasure in a field. For Mark, nothing less than salvation is at stake.

Powell says, “The way humans think, the way you may naturally think is not the way of the cross.” The way of the cross goes against everything evolution has taught you to think. The way of the cross is not dog-eat-dog, survival of the fittest, grab all the gusto you can get, save your own skin. The way of the cross is just the opposite: putting others first.

What does it mean to deny yourself? How would you put it in a way that gets through to your people? Powell asked the group, and got some intriguing answers:

  • Mike Button: To surrender privilege.
  • Richard Rhoades: Let your life be ruled by God.

Faith is not assent to an intellectual proposition. It is trusting God, in life and in death. For Abraham and Sarah, faith means trusting in God’s promises enough that they are willing to leave home and family and kindred and go wandering about to a place they do not know. It means trusting that their descendants will number like the stars, even when all hope seems lost. Faith is not theoretical, it calls us to act. It calls us to put our lives on the line. Paul understands that faith gives life, and brings us into relationship with the living God in a way that the law can never do. For Paul, Abraham is the model for faith.

Faith may even call us to put our lives on the line. If the highest good is saving my skin, then my life is self-centered rather than God-centered, other-centered. If saving his own skin was the highest good, Bonhoeffer could have stayed in New York at the behest of his American colleagues, and not risked his neck returning to Nazi Germany to witness to the light. Faith means setting our minds on divine things, not just human things. It means trusting God enough to do the hard thing, and not always the easy thing.

Luther says, “The cross alone is our theology.” (“Crux sola est nostra theologia.”) Vítor Westhelle says, “Proper theology is done at the foot of the cross.” We must learn to see the cross in our context. That’s what it means to see with God’s eyes.[3]

There remains an experience of incomparable value.
We have for once learnt to see the great events of world history
from below, from the perspective of the outcast, the suspect, the
mistreated, the powerless, the oppressed, the reviled —
in short, from the perspective of those who suffer.
     Dietrich Bonhoeffer

This text drives us to the ask the question of the congregation: Upon what have we set our minds? Human things? Divine things? Truth be told we have to admit that our minds are set on acquisition of wealth. We want money, comfort, privilege. In short, we must confess in this season of Lent, our minds are set on the earthly things. What would it look like to set our minds on the things of God? What are the things of God? What are the things of the Spirit?

He has shown you, O mortal, what is good and what the Lord requires of you, but to do justice, to love mercy and to walk humbly with your God. (Micah 6:8)

For Paul, the things of the Spirit are spiritual fruits: “… the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, and self-control…” (Galatians 5:22)

The good news sounds like bad news. In order to find our lives, we must lose them. In order to save them, we must give them away. It’s a counterintuitive gospel. God saves us, from our self-consuming gluttony. Life is found in self-denial that can only come through trusting God’s promises.

[1] “Commentary on Genesis 17:1-7, 15-16.” Elizabeth Webb. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed February 8, 2021.

[2] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 79.

[3] Vítor Westhelle. 2014. Luther’s Theologia Crucis. In Kolb, Robert, Irene Dingel, and Lubomir Batka. 2014. The Oxford Handbook of Martin Luther’s Theology. Oxford; New York, NY: Oxford University Press.

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Sarah se rió

CUARESMA 2B – 28 de febrero de 2021

Génesis 17:1-7, 15-16El pacto de Abraham (99 años).

Salmo 22:23-31 Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado?

Romanos 4:13-25Abraham no fue salvo por la ley.  Su confianza en las promesas de Dios le es contado como justicia.

Marcos 8:31-38 La confesión y el reproche de Pedro.  Predicción de la crucifixión.  Toma tu cruz y sígueme.

Génesis 17: El pacto con Sara y Abraham

La semana pasada leímos el pacto con Noé.  Esta semana escuchamos el pacto (alianza) de Dios con Abram (ahora Abraham), de 99 años: Serás el padre de una multitud de naciones, y Sarai / Sarah, que le dijo a su esposo: “Ha dejado de estar conmigo en el camino de las mujeres”: darás a luz un hijo y dará a luz naciones. De ella vendrán reyes. Ella se rió de lo absurdo de todo.  Tenía 100 años.

“Sarah” significa “princesa” en persa y hebreo y “alegría / deleite” en árabe.  “Abraham” significa “antepasado de multitudes”.  La teóloga episcopal Elizabeth Webb: “Estos son los nombres por los que estos dos, la madre y el padre de naciones y reyes, serán conocidos para siempre”.[1]

 Cuando Abram tenía noventa y nueve años, el Señor se le apareció y le dijo:

—Yo soy el Dios todopoderoso; vive una vida sin tacha delante de mí, y yo haré una alianza contigo: haré que tengas muchísimos descendientes.

Entonces Abram se inclinó hasta tocar el suelo con la frente, mientras Dios seguía diciéndole:

—Ésta es la alianza que hago contigo: Tú serás el padre de muchas naciones, y ya no vas a llamarte Abram. Desde ahora te llamarás Abraham, porque te voy a hacer padre de muchas naciones. Haré que tus descendientes sean muy numerosos; de ti saldrán reyes y naciones. La alianza que hago contigo, y que haré con todos tus descendientes en el futuro, es que yo seré siempre tu Dios y el Dios de ellos…

15 También Dios le dijo a Abraham:

—Tu esposa Sarai ya no se va a llamar así. De ahora en adelante se llamará Sara. 16 La voy a bendecir, y te daré un hijo por medio de ella. Sí, voy a bendecirla. Ella será la madre de muchas naciones, y sus descendientes serán reyes de pueblos.

Como el arco iris en el pacto con Noé la semana pasada, este pacto también tiene una señal: Circuncisión.  Por todas las generaciones, al octavo día, todos los niños varones serán circuncidados.  Webb dice que el pacto está literalmente grabado en su carne.  Es un recordatorio invisible del pacto.  También como el pacto con Noé, este pacto es incondicional.  Es un pacto “eterno”.

Como cristianos, estamos marcados con un tipo diferente de marca.  Estamos marcados con una señal de la cruz en el bautismo.  Los cristianos etíopes incluso reciben una cruz tatuada en la muñeca.  Se nos recuerda otro pacto, que en la cruz y la resurrección, nada puede separarnos

Del amor de Dios.  Quizás la risa y la alegría estén en orden después de todo.

Romanos 4: La justicia por la fe ha sido el plan de Dios desde el principio (DHH)

13 Pues Dios prometió a Abraham y a sus descendientes que recibirían el mundo como herencia; pero esta promesa no estaba condicionada al cumplimiento de la ley, sino a la justicia que se basa en la fe. 14 Pues si los que han de recibir la herencia son los que se basan en la ley, entonces la fe resultaría cosa inútil y la promesa de Dios perdería su valor. 15 Porque la ley trae castigo; pero donde no hay ley, tampoco hay faltas contra la ley.

16 Por eso, para que la promesa hecha a Abraham conservara su valor para todos sus descendientes, fue un don gratuito, basado en la fe. Es decir, la promesa no es solamente para los que se basan en la ley, sino también para todos los que se basan en la fe, como Abraham. De esa manera, él viene a ser padre de todos nosotros, 17 como dice la Escritura: «Te he hecho padre de muchas naciones.» Éste es el Dios en quien Abraham creyó, el Dios que da vida a los muertos y crea las cosas que aún no existen.

18 Cuando ya no había esperanza, Abraham creyó y tuvo esperanza, y así vino a ser «padre de muchas naciones», conforme a lo que Dios le había dicho: «Así será el número de tus descendientes.» 19 La fe de Abraham no se debilitó, aunque ya tenía casi cien años de edad y se daba cuenta de que tanto él como Sara ya estaban casi muertos, y que eran demasiado viejos para tener hijos. 20 No dudó ni desconfió de la promesa de Dios, sino que tuvo una fe más fuerte. Alabó a Dios, 21 plenamente convencido de que Dios tiene poder para cumplir lo que promete. 22 Por eso, Dios le tuvo esto en cuenta y lo reconoció como justo.

23 Y esto de que Dios se lo tuvo en cuenta, no se escribió solamente de Abraham; 24 se escribió también de nosotros. Pues Dios también nos tiene en cuenta la fe, si creemos en aquel que resucitó a Jesús, nuestro Señor, 25 que fue entregado a la muerte por nuestros pecados y resucitado para hacernos justos.

Pablo presenta su argumento clásico, que las promesas de Dios (salvación) llegaron a Abraham y su descendencia, porque él creyó y confió en Dios, no porque guardó la ley.  La ley mosaica no vendría hasta dentro de medio milenio.  Esperando contra toda esperanza, Abram confió en Dios, y le fue contado como justicia (Génesis 15: 6).  Pablo quiere que la iglesia en Roma entienda que la justificación por gracia a través de la fe ha sido el modus operandi de Dios todo el tiempo.  La ley, dice Pablo en Gálatas, fue nuestra niñera hasta que vino Cristo.

Marcos 8: Predicción de la pasión y tomar la cruz

Mark Allan Powell, en nuestro estudio de texto de Cuaresma de Galveston, señaló que este es un texto famoso.  La confesión y la reprimenda de Pedro tienen paralelos en Mateo 16 y Lucas 9, pero Lucas no informa de la reprimenda de Pedro.  Algunos escritores tempranos sugieren que fue precisamente debido a la confesión de Pedro (que tiene lugar antes de esto en los tres sinópticos) que Jesús ahora puede revelar el misterio de la cruz. El Hijo del Hombre debe pasar por un “gran sufrimiento”, luego ser rechazado por los ancianos, los principales sacerdotes y los escribas, ser asesinado y resucitar después de tres días.  Pedro se sorprende y comienza a reprender a Jesús (ἐπιτιμaν, epiteeman, regañar severamente). Beda dice que Peter habla con la voz de un hombre que ama … Podemos entender su renuencia a aceptar esta nueva información discordante, que su amado líder debe sufrir y morir.

 Aquí está el texto (DHH):

31 Jesús comenzó a enseñarles que el Hijo del hombre tendría que sufrir mucho, y que sería rechazado por los ancianos, por los jefes de los sacerdotes y por los maestros de la ley. Les dijo que lo iban a matar, pero que resucitaría a los tres días. 32 Esto se lo advirtió claramente. Entonces Pedro lo llevó aparte y comenzó a reprenderlo. 33 Pero Jesús se volvió, miró a los discípulos y reprendió a Pedro, diciéndole:

—¡Apártate de mí, Satanás! Tú no ves las cosas como las ve Dios, sino como las ven los hombres.

34 Luego Jesús llamó a sus discípulos y a la gente, y dijo:

—Si alguno quiere ser discípulo mío, olvídese de sí mismo, cargue con su cruz y sígame.35 Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda la vida por causa mía y por aceptar el evangelio, la salvará. 36 ¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero, si pierde la vida37 O también, ¿cuánto podrá pagar el hombre por su vida?38 Pues si alguno se avergüenza de mí y de mi mensaje delante de esta gente infiel y pecadora, también el Hijo del hombre se avergonzará de él cuando venga con la gloria de su Padre y con los santos ángeles.

Y para todos los fanáticos del Nuevo Testamento, aquí está en el griego original:

 31Καὶ ἤρξατο διδάσκειν αὐτοὺς ὅτι δεῖ τὸν υἱὸν τοῦ ἀνθρώπου πολλὰ παθεῖν καὶ ἀποδοκιμασθῆναιὑπὸ τῶν πρεσβυτέρων καὶ τῶν ἀρχιερέων καὶ τῶν γραμματέων καὶ ἀποκτανθῆναι καὶ μετὰ τρεῖς ἡμέρας ἀναστῆναι: 32καὶ παρρησίᾳ τὸνλόγον ἐλάλει.  καὶ προσλαβόμενος ὁ Πέτρος αὐτὸν ἤρξατο ἐπιτιμᾶν αὐτῷ.  33ὁ δὲ ἐπιστραφεὶς καὶ ἰδὼν τοὺς μαθητὰς αὐτοῦ ἐπετίμησενΠέτρῳ καὶ λέγει, Υπαγε ὀπίσω μου, Σαταγε πσω λου, Σατατανᾶ, τονν 

 34Καὶ προσκαλεσάμενος τὸν ὄχλον σὺν τοῖςμαθηταῖς αὐτοῦ εἶπεν αὐτοῖς, Εἴ τις θέλει ὀπίσω μου ἀκολουθεῖν, ἀπαρνησάσθω ἑαυτὸν καὶ ἀράτω τὸν σταυρὸν αὐτοῦ καὶ ἀκολουθείτω μοι.35ὃς γὰρ ἐὰν θέλῃ τὴν ψυχὴν αὐτοῦ σῶσαι ἀπολέσει αὐτήν: ὃς δ’ ἂν ἀπολέσει τὴν ψυχὴν αὐτοῦ ἕνεκεν ἐμοῦ καὶ  τοῦ εὐαγγελίου σώσειαὐτήν.  36τί γὰρ ὠφελεῖ ἄνθρωπον κερδῆσαι τὸν κόσμον ὅλον καὶ ζημιωθῆναι τὴν ψυχὴν αὐτοῦ;  37τί γὰρ δοῖ ἄνθρωπος ἀντάλλαγμα τῆς ψυχῆςαὐτοῦ;  38ὃς γὰρ ἐὰν ἐπαισχυνθῇ με καὶ τοὺς ἐμοὺς λόγους ἐν τῇ γενεᾷ ταύτῃ τῇ μοιχαλίδι καὶ ἁμαρτωλῷ, καὶ ὁ υἱὸς τοῦ ἀνθρώπουἐπαισχυνθήσεται αὐτὸν ὅταν ἔλθῃ ἐν τῇ δόξῃ τοῦ πατρὸς αὐτοῦ μετὰ τῶν ἀγγέλων τῶν ἁγίων.

Sabemos que la crucifixión fue para las clases bajas: esclavos, extranjeros, traidores y ladrones. El proceso puede tardar varios días. Hay informes de personas que estuvieron en la cruz durante diez días, torturadas de muchas formas crueles y públicas. Los ejecutados a menudo fueron golpeados casi hasta la muerte de antemano y luego obligados a llevar su cruz al lugar de su tortura y ejecución continuas. Si bien hemos domesticado la cruz, convirtiéndola en una metáfora, la imagen de “tomar tu cruz” fue muy real para los escritores de los evangelios y sus audiencias.

LSTC Professor Eliseo Álavarez-Pérez, en Marcos, nos dice que ésta es la primera de tres ocasiones en las que Jesús anticipa su muerte:

Esta es la primera de las tres ocasiones en que Jesús anticipa su muerte (9:31; 10: 33-34). No estamos ante un fatalismo según el cual todo era cuestión de tiempo en tanto que ya Jesús tenía su destino trazado. Jesús no quería la muerte; esta fue la consecuencia de su llamado a la conversión hacia una sociedad y cual Italia y solidaria.[2]

Pedro reprende a Jesús por decirle que debe sufrir y morir.  Jesús reprende.  “Apártate de mí Satanás.”  El bautismo de Jesús significa nada menos que su muerte, literalmente.  El bautismo significa conciencia de la muerte, no solo para Jesús, sino también para nosotros.  Ignoramos la muerte.  Tratamos de no pensar en eso.  Esto conduce a una percepción sesgada de la vida.

Jesús siente que su vida y su vocación se lanzan inexorablemente en dirección a la cruz.  Probablemente le encantaría escuchar una palabra que lo absolviera de este destino.  “Quita de mí esta copa”, será su oración en Marcos 14. Sin embargo, se está concentrando en las cosas divinas, no en las humanas.

Powell reflexiona que Jesús critica a Pedro, un ser humano, por pensar como un ser humano.  ¿Qué espera él?  Jesús insinúa que pensar en términos humanos es satánico.  Pensar en términos divinos significa dejar atrás las formas de pensar humanas.  La ley de la jungla, la supervivencia del más apto, no es el Camino.  La gente nos ve como viviendo en un mundo de perros come perros.  Pero ¿y si no es así?  ¿Qué pasa si el poder y la violencia no triunfan?  ¿Y si el amor hace girar al mundo?  ¿Y si es el amor lo que hace que valga la pena vivir la vida?  ¿Y si es amor por lo que vale la pena morir?  ¿Y si el amor es lo que conduce a la procreación y a la vida?

 A Neil Degrasse Tyson le gusta hablar de perros.  Han sobrevivido no porque se hayan abierto camino en la cadena alimentaria a través de la violencia.  Han sobrevivido porque nos aman.  Tyson lo llama “supervivencia de los más lindos”.  Creemos que podemos ganar mediante el poder y la violencia, pero el evangelio cuenta una historia diferente.  Vemos el mal y nos cansamos demasiado.  Imitamos los caminos del mal, los caminos de Satanás, los caminos humanos.  Necesitamos pensar en términos divinos.  Jesús ofrece una alternativa en los siguientes versículos: El Vía Crucis.

 Lo que Jesús dice a continuación debe ser de gran importancia, porque es lo mismo, palabra por palabra, en los tres evangelios sinópticos, con solo un par de variantes sin importancia:

 “Si alguno quiere convertirse en mi seguidor, que se niegue a sí mismo [Lucas agrega“ diariamente ”] y tome su cruz y sígame.  Porque los que quieran salvar su vida, la perderán, y los que pierdan la vida por mí y por el Evangelio, la salvarán.

Mateo y Lucas omiten “y por causa del evangelio” que Marcos tiene en algunas copias antiguas como la p45.  A Matthew le gusta “lo encontraré” en lugar de “lo guardaré”.  A Matthew le gusta “encontrar”, como en “busca y encontrarás” y las historias como encontrar una moneda o un tesoro en un campo.  Para Mark, nada menos que la salvación está en juego.

Powell dice: “La forma en que piensan los humanos, la forma en que uno puede pensar naturalmente no es el camino de la cruz”.  El camino de la cruz va en contra de todo lo que la evolución te ha enseñado a pensar.  El camino de la cruz no es perro-come-perro, supervivencia del más apto, agarra todo el gusto que puedas, salva tu propia piel.  El camino de la cruz es todo lo contrario: poner a los demás primero.

¿Qué significa negarte a ti mismo?  ¿Cómo lo diría de una manera que llegue a su gente?  Powell preguntó al grupo y obtuvo algunas respuestas interesantes:

  • Mike Button: Renunciar a privilegios.
  • Richard Rhoades: Deja que Dios gobierne tu vida.

La fe no es asentir a una proposición intelectual.  Es confiar en Dios, en la vida y en la muerte.  Para Abraham y sarah, la fe significa confiar en las promesas de Dios lo suficiente como para estar dispuesto a dejar su hogar, su familia y sus parientes e ir a vagar por un lugar que no conoce.  Significa confiar en que sus descendientes serán como las estrellas, incluso cuando toda esperanza parece perdida.  La fe no es teórica, nos llama a actuar.  Nos llama a arriesgar nuestras vidas.  Pablo comprende que la fe da vida y nos pone en relación con el Dios viviente de una manera que la ley nunca puede hacer.  Para Pablo, Abraham es el modelo de fe.

La fe puede incluso llamarnos a arriesgar nuestras vidas.  Si el mayor bien es salvar mi pellejo, entonces mi vida es egocéntrica en lugar de centrada en Dios, centrada en los demás.  Si salvar su propio pellejo fuera el mayor bien, Bonhoeffer podría haberse quedado en Nueva York a instancias de sus colegas estadounidenses y no arriesgarse a regresar a la Alemania nazi para presenciar la luz.  Fe significa poner nuestra mente en las cosas divinas, no solo en las humanas.  Significa confiar en Dios lo suficiente como para hacer lo difícil, y no siempre lo fácil.

Lutero dice: “La cruz sola es nuestra teología”.  (“Crux sola est nostra theologia“.) Vítor Westhelle dice: “La teología adecuada se hace al pie de la cruz”.  Debemos aprender a ver la cruz en nuestro contexto.  Eso es lo que significa ver con los ojos de Dios.[3]

 Queda una experiencia de valor incomparable.

 Por una vez hemos aprendido a ver los grandes eventos de la historia mundial.

 desde abajo, desde la perspectiva del paria, el sospechoso, el

 maltratado, el impotente, el oprimido, el injuriado –

 en definitiva, desde la perspectiva de quien sufre.

 Dietrich Bonhoeffer

Este texto nos lleva a plantear la pregunta de la congregación: ¿En qué nos hemos propuesto?  ¿Cosas humanas?  ¿Cosas divinas?  A decir verdad, tenemos que admitir que nuestras mentes están puestas en la adquisición de riquezas.  Queremos dinero, comodidad, privilegios.  En resumen, debemos confesar que en este tiempo de Cuaresma, nuestras mentes están puestas en las cosas terrenales.  ¿Cómo sería poner nuestra mente en las cosas de Dios?  ¿Qué son las cosas de Dios?  ¿Qué son las cosas del Espíritu?

Él te ha mostrado, oh mortal, lo que es bueno y lo que el Señor exige de ti, sino hacer justicia, amar la misericordia y caminar humildemente con tu Dios.  (Miqueas 6: 8)

Para Pablo, las cosas del Espíritu son frutos espirituales: “… el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, generosidad, fidelidad, mansedumbre y dominio propio…” (Gálatas 5:22)

Las buenas noticias suenan a malas noticias.  Para encontrar nuestras vidas, debemos perderlas.  Para salvarlos, debemos regalarlos.  Es un evangelio contrario a la intuición.  Dios nos salva de nuestra glotonería egoísta.  La vida se encuentra en la abnegación que solo se puede obtener confiando en las promesas de Dios.

[1] “Commentary on Genesis 17:1-7, 15-16.” Elizabeth Webb. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed February 8, 2021.

[2] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 79.

[3] Vítor Westhelle. 2014. Luther’s Theologia Crucis. In Kolb, Robert, Irene Dingel, and Lubomir Batka. 2014. The Oxford Handbook of Martin Luther’s Theology. Oxford; New York, NY: Oxford University Press.