Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

Oil on canvas by Marc Chagall (1887-1985). The quintessential Jewish artist bridges the divide between Judaism and Christianity in “The Exodus.” Exodus (1952-66) presents hundreds of shtetl Jews streaming forward, led by Moses carrying the Ten Commandments on the lower right. The scene is presided over by a towering yellow crucifixion, literally embracing the the world fleeing slavery. The power of the crucifixion emerges. Jesus, the crucified Jew is lifted up, and he draws all.

LENT 5B – March 21, 2021

Jeremiah 31:31-34 – I will make a new covenant. I will write the law on their hearts. They will all know me. I will remember their sins no more.

Psalm 51:1-12 – Create in me a clean heart O God…


Psalm 119:9-16 – Happy are those whose way is blameless…

Hebrews 5:5-10 – High priest according to the order of Melchizedek. He learned obedience through suffering.

John 12:20-33 – Gospel: Greeks. Sir we wish to see Jesus. Grain of wheat dies. Love life lose it. Save me from this hour? When I am lifted up, I will draw all people unto myself. The light is with you a little while longer. While you are in the light, believe in the light so that you may become children of the light.

Jeremiah 31:31-34 – The new covenant

31The days are surely coming, says the Lord, when I will make a new covenant with the house of Israel and the house of Judah. 32It will not be like the covenant that I made with their ancestors when I took them by the hand to bring them out of the land of Egypt—a covenant that they broke, though I was their husband, says the Lord. 33But this is the covenant that I will make with the house of Israel after those days, says the Lord: I will put my law within them, and I will write it on their hearts; and I will be their God, and they shall be my people. 34No longer shall they teach one another, or say to each other, “Know the Lord,” for they shall all know me, from the least of them to the greatest, says the Lord; for I will forgive their iniquity, and remember their sin no more.

This Lent we have moved from the Covenant with Noah in Lent 1, to the Covenant with Sarah and Abraham in Lent 2, to the Mosaic Covenant Lent 3 and 4. Then there is the Davidic covenant, which we have not even covered. In short, there is a network of ancestral covenants that form the basis of Israel‘s life. After weeks of contemplating the various covenants, we come to Lent 5, the week before Passion/Palm Sunday, in which Jeremiah promises a brand new covenant. The problem with the Mosaic Covenant is the people could not keep it. Their infidelity is why Judah is in exile in Babylon.

After many harsh words, the prophet delivers a word of hope. One day a new covenant will come, not like the Mosaic Covenant. “I will write the law on their hearts.” All will know the Lord. Their sins will be remembered no more. The days are coming, says the Lord.

Christians see the fulfillment of this prophecy in the life, death and resurrection of Jesus, followed by Pentecost. Jesus transforms the water of human religion into the wine of the Spirit. The new law, the new covenant is written on our hearts, not on tablets of stone. In the Eucharistic Words of Institution, we say remember Jesus’ words, “This cup is the new covenant in my blood, shed for you and for all people…”

This passage is often used to support the concept of supersessionism, which claims that Christians have superseded Jews as the people of God. Lutherans reject this viewpoint, although it’s subconsciously emerges in some theological and homiletical writings. I write this so that we preachers will use our words carefully, and not wander into theological blind alleys that may be anti-Judaic, and perhaps even anti-Semitic.

Paul agonizes in Romans chapters 9-11 over the fact that his own people have not embraced Jesus as Messiah. Nevertheless, he leaves no room for doubt, in Romans 9:4-5, that Israel’s faith, and God‘s relationship with the people of God is still foundational. If it were not so, the church would not have included the Old Testament as its Bible:

They are Israelites, and to them belong the adoption, the glory, the covenants, the giving of the law, the worship, and the promises; to them belong the patriarchs, and from them, according to the flesh, comes the Messiah, who is over all, God blessed forever.  Amen.

In Romans 11:1-2 Paul makes it clear that God has not rejected his people. And verses 28b-29  make it clear, the gifts and calling (Covenant) of God are irrevocable. A new covenant does not nullify an earlier covenant of God:

I ask, then, has God rejected his people? By no means! I myself am an Israelite, a descendant of Abraham, a member of the tribe of Benjamin.  God has not rejected his people whom he foreknew. Do you not know what the scripture says of Elijah, how he pleads with God against Israel? 

 …as regards election they are beloved, for the sake of their ancestors; for the gifts and the calling of God are irrevocable. 

Nevertheless, the Christian message hinges on the belief that Jesus brings something new to God’s relationship with God’s people. Even David Novak, Chair of Jewish studies at the University of Toronto, concedes this.[1] The important thing is to proclaim the good news without having to denigrate the faith of others. This new covenant is necessary. It is not written on stone tablets, which can be stolen Wil Gafney says, but on hearts.[2] Not judicial, but familial: “I took them by the hand” and “I married them.”

Hebrews 5:5-10: Jesus is a high priest according to the order of Melchizedek

5So also Christ did not glorify himself in becoming a high priest, but was appointed by the one who said to him, “You are my Son, today I have begotten you”; 6as he says also in another place, “You are a priest forever, according to the order of Melchizedek.” 7In the days of his flesh, Jesus offered up prayers and supplications, with loud cries and tears, to the one who was able to save him from death, and he was heard because of his reverent submission. 8Although he was a Son, he learned obedience through what he suffered; 9and having been made perfect, he became the source of eternal salvation for all who obey him, 10having been designated by God a high priest according to the order of Melchizedek.

“Hebrews 5:5 begins the author’s discussion of Jesus’ priesthood,” says Amy Peeler.[3] Jesus offers the perfect sacrifice, not in the Temple, but “outside the camp,” Erik Heen says, in a Roman killing field. Melchizedek foreshadows Jesus as priest and king.

Melchizedek (מַלְכִּי־צֶדֶק, malchi zedek, “king of righteousness”) is mentioned 12 times in the Bible, twice in Genesis 14, once in Psalm 110 and nine times in Hebrews. In Genesis 14, he is the King of Salem and a priest of “God most high” who blesses Abraham. In Psalm 110, “The Lord said to my Lord, sit at my right hand and I will make your enemies your footstool… You are an eternal priest like Melchizedek.” In the cryptic theology of Hebrews, Jesus is identified as this priest. This is probably the author’s way of saying that Jesus is now the high priest. The Temple is no longer necessary, which is a good thing, because the Temple was destroyed decades before Hebrews was written. In some ways this is a similar message to the Cleansing of the Temple in John 2 (Lent 3B). The Gospel of John was also written decades after the Temple was destroyed.

The theology of the Letter to the Hebrews is complex. Jesus “learned obedience through suffering.” This is likely encouragement to a church that is under persecution. Christ’s followers are to learn obedience through suffering as Christ did. This message of suffering calls forth Luther’s theology of the cross from the Heidelberg Disputation. This is not a feel-good, self-help gospel. This is an engagement with the world through the lives of those who are suffering.

John 12:20-33: Greeks want to see Jesus.

20Now among those who went up to worship at the festival were some Greeks. 21They came to Philip, who was from Bethsaida in Galilee, and said to him, “Sir, we wish to see Jesus.” 22Philip went and told Andrew; then Andrew and Philip went and told Jesus. 23Jesus answered them, “The hour has come for the Son of Man to be glorified. 24Very truly, I tell you, unless a grain of wheat falls into the earth and dies, it remains just a single grain; but if it dies, it bears much fruit. 25Those who love their life lose it, and those who hate their life in this world will keep it for eternal life. 26Whoever serves me must follow me, and where I am, there will my servant be also. Whoever serves me, the Father will honor.

27“Now my soul is troubled. And what should I say—‘Father, save me from this hour’? No, it is for this reason that I have come to this hour. 28Father, glorify your name.” Then a voice came from heaven, “I have glorified it, and I will glorify it again.” 29The crowd standing there heard it and said that it was thunder. Others said, “An angel has spoken to him.” 30Jesus answered, “This voice has come for your sake, not for mine. 31Now is the judgment of this world; now the ruler of this world will be driven out.32And I, when I am lifted up from the earth, will draw all people to myself.” 33He said this to indicate the kind of death he was to die. 

“Sir, we wish to see Jesus.” Karoline Lewis reminds us this passage is carved into many pulpits.[4] People need to see Jesus, not just hear him. This is our challenge as preachers. Let us engage all the senses. How do we embody Jesus?

Some Greeks wish to see Jesus. Jesus has already said he has other sheep “not of this fold.” There has been much speculation about the meaning of this enigmatic statement of Jesus throughout history. My take: Jesus is telling his Jewish followers that there are Gentile followers out there. Clearly, the mission to the Gentiles is in full swing long before John writes his gospel.

For the first part of this gospel reading, Jesus has been saying his hour has not yet come. Remember the Wedding at Cana, “Woman, why are you involving me? … My hour has not yet come.” It’s not time yet. After the raising of Lazarus in chapter 11, the decision to kill Jesus is made. Now is the time: “The hour has come for the Son of Man to be glorified.” The crucifixion is upon us. Do you want to see Jesus? Gaze upon the cross. Meditate and contemplate upon it.

Discursus: Unless a grain of wheat falls to the earth and dies, it remains alone. If it dies, it bears much fruit. Those who love their life will lose it, and those who hate it will keep it. John 12:5-26 are a parallel to Mark 8 text we had Lent 2. This passage appears in all four gospels. To die is to live. Jesus is now to fulfill this, to be glorified, to be lifted up, hearkening back to John 3, last week.

This passage touches upon something that we have seen several times during Lent, the mystery of the cross: The only way to find life is to lose it. “Destroy this temple and in three days I will build it up.” “If any would follow me, let them deny themselves, take up their cross and follow me.” “The cross is foolishness to those who are perishing, but to us who are being saved it is the power of God.” The preacher must know his or her community well to find creative ways to convey this counterintuitive message with conviction. The power of God is most perfect in our weakness. Life grows when we let it go.

The story of the Greeks wanting to see Jesus gives an excellent opportunity to preach a message of witness. People may be turned off with the church, but they are still very, very interested in Jesus. If we show that we are more interested in people’s spiritual lives than the institutional survival of our religious clubs, we still have the ability to see the power of the gospel at work in the lives of seekers.

The hour has come for the Son of Man to be glorified. The hour has come for the Son of Man to be lifted up. Jesus approaches his “hour” with open fear, and also resignation. “Now my soul is troubled. And what should I say-‘Father, save me from this hour’? No, it is for this reason that I have come to this hour.” (12:27) This could be a model of how we as Christians might approach our own death. It is natural to be worried, but as a people of the resurrection, confident of God’s saving grace, we know that our lives are in God’s hands.

Jesus walks the way of the cross because he can see beyond death and the grave. Discipleship is about laying down our lives. The stations of the cross are a way some congregations liturgically walk the way of the cross during Lent and Holy Week.

Stations of the cross in the office of the Gulf Coast Synod, Evangelical Lutheran Church in America.

The Chagall artwork above lifts up the continuity between the covenant of Moses and the new covenant in Christ, as well as the Christ drawing all people unto himself. “And I, when I am lifted up from the earth, will draw all people to myself.” (John 12:32)

Though it is homiletical allegory, the preacher might ask the congregation to consider the ways in which Christ is being lifted up in their church and in the wider community. Is Christ lifted up in our speech? In our lives? Is the Son of Man being lifted up in our congregation’s presence in the community? When people talk about our congregation what do they say? What do they see? How are we known? How is Christ known through us? Is the suffering of Christ informing our lives and ministries?

The good news here is that when Christ is lifted up, people will be drawn to him. The good news is that hope is available, for free. It is unearned. Let go of your vain attempts to desperately clutch at life, and you will find it is right in front of you.

[1] David Novak. “Supersessionism Hard and Soft | David Novak.” n.d. First Things. Accessed March 1, 2021.

[2] Wil Gafney. “Commentary on Jeremiah 31:27-34.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.

[3] Amy Peeler. “Commentary on Hebrews 5:1-10.” 2015. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.

[4] “Karoline Lewis. Commentary on John 12:20-33.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.

Óleo sobre lienzo de Marc Chagall (1887-1985).  El artista judío por excelencia cierra la brecha entre el judaísmo y el cristianismo en “El Éxodo”.  Éxodo (1952-66) presenta a cientos de judíos shtetl avanzando, liderados por Moisés llevando los Diez Mandamientos en la parte inferior derecha.  La escena está presidida por una imponente crucifixión amarilla, literalmente abrazando al mundo que huye de la esclavitud.  Surge el poder de la crucifixión.  Jesús, el judío crucificado es levantado y atrae a todos.

Un Pacto Nuevo

CUARESMA 5B – 21 de marzo de 2021

Jeremías 31: 31-34 – Haré un nuevo pacto. Escribiré la ley en sus corazones. Todos me conocerán. No recordaré más sus pecados.

Salmo 51: 1-12 – Crea en mí un corazón limpio, oh Dios…


Salmo 119: 9-16 – Bienaventurados los cuyo camino es perfecto …

Hebreos 5: 5-10 Sumo sacerdote según el orden de Melquisedec. Aprendió la obediencia a través del sufrimiento.

Juan 12: 20-33 – Evangelio: Griegos. Señor, deseamos ver a Jesús. El grano de trigo muere. Ama la vida piérdelo ¿Sálvame de esta hora? Cuando sea elevado, atraeré a todos hacia mí. La luz está contigo un poco más. Mientras esté en la luz, crea en la luz para que pueda convertirse en hijos de la luz.

Jeremías 31:31-34 – El nuevo pacto

El Señor afirma: «Vendrá un día en que haré una nueva alianza con Israel y con Judá. 32 Esta alianza no será como la que hice con sus antepasados, cuando los tomé de la mano para sacarlos de Egipto; porque ellos quebrantaron mi alianza, a pesar de que yo era su dueño. Yo, el Señor, lo afirmo. 33 Ésta será la alianza que haré con Israel en aquel tiempo: Pondré mi ley en su corazón y la escribiré en su mente. Yo seré su Dios y ellos serán mi pueblo. Yo, el Señor, lo afirmo. 34 Ya no será necesario que unos a otros, amigos y parientes, tengan que instruirse para que me conozcan, porque todos, desde el más grande hasta el más pequeño, me conocerán. Yo les perdonaré su maldad y no me acordaré más de sus pecados. Yo, el Señor, lo afirmo.»

Esta Cuaresma nos hemos movido del Pacto con Noé en Cuaresma 1, al Pacto con Sara y Abraham en Cuaresma 2, al Pacto Mosaico Cuaresma 3 y 4. Luego está el Pacto Davídico, que ni siquiera hemos cubierto. En resumen, existe una red de pactos ancestrales que forman la base de la vida de Israel. Después de semanas de contemplar los distintos pactos, llegamos a la Cuaresma 5, la semana anterior al Domingo de Pasión / Ramos, en la que Jeremías promete un nuevo pacto. El problema con el Pacto Mosaico es que la gente no pudo cumplirlo. Su infidelidad es la razón por la que Judá está exiliado en Babilonia.

Después de muchas palabras duras, el profeta ofrece una palabra de esperanza. Un día vendrá un nuevo pacto, no como el Pacto Mosaico. “Escribiré la ley en sus corazones”. Todos conocerán al Señor. Sus pecados nunca más serán recordados. Se acercan los días, dice el Señor.

Los cristianos ven el cumplimiento de esta profecía en la vida, muerte y resurrección de Jesús, seguida de Pentecostés. Jesús transforma el agua de la religión humana en vino del Espíritu. La nueva ley, el nuevo pacto está escrito en nuestro corazón, no en tablas de piedra. En las Palabras Eucarísticas de Institución decimos recordar las palabras de Jesús: “Esta copa es la nueva alianza en mi sangre, derramada por ti y por todos los hombres …”

Este pasaje se usa a menudo para apoyar el concepto de supersesionismo, que afirma que los cristianos han reemplazado a los judíos como pueblo de Dios. Los luteranos rechazan este punto de vista, aunque subconscientemente emerge en algunos escritos teológicos y homiléticos. Escribo esto para que nosotros, los predicadores, usemos nuestras palabras con cuidado y no deambulemos por callejones sin salida teológicos que pueden ser antijudaicos, y quizás incluso antisemitas.

Pablo agoniza en los capítulos 9-11 de Romanos por el hecho de que su propio pueblo no ha abrazado a Jesús como Mesías. Sin embargo, no deja lugar a dudas, en Romanos 9:4-5, que la fe de Israel y la relación de Dios con el pueblo de Dios siguen siendo fundamentales. Si no fuera así, la iglesia no habría incluido el Antiguo Testamento en su Biblia:

Son descendientes de Israel, y Dios los adoptó como hijos. Dios estuvo entre ellos con su presencia gloriosa, y les dio las alianzas, la ley de Moisés, el culto y las promesas. Son descendientes de nuestros antepasados; y de su raza, en cuanto a lo humano, vino el Mesías, el cual es Dios sobre todas las cosas, alabado por siempre. Amén.

En Romanos 11:1-2, Pablo deja en claro que Dios no ha rechazado su pueblo. Y versículo 29 lo aclara, los dones y el llamado (Pacto) de Dios son irrevocables. Un nuevo pacto no anula un pacto anterior de Dios:

Ahora pregunto: ¿Será que Dios ha rechazado a su pueblo? ¡Claro que no! Yo mismo soy israelita, descendiente de Abraham y de la tribu de Benjamín. Desde el principio, Dios había reconocido a los israelitas como su pueblo; y ahora no los ha rechazado. ¿No saben ustedes que la Escritura dice en la historia del profeta Elías que éste, en su oración a Dios, acusó al pueblo de Israel?

Pues lo que Dios da, no lo quita, ni retira tampoco su llamamiento.

Sin embargo, el mensaje cristiano se basa en la creencia de que Jesús aporta algo nuevo a la relación de Dios con el pueblo de Dios. Incluso David Novak, presidente de estudios judíos de la Universidad de Toronto, lo admite.[1] Lo importante es proclamar la buena nueva sin tener que denigrar la fe de los demás. Este nuevo pacto es necesario. No está escrito en tablas de piedra, que se pueden robar, dice Wil Gafney, sino en corazones.[2] No judicial, sino familiar: “los tomé de la mano” y “los casé”.

Hebreos 5:5-10 – Jesús es un sumo sacerdote según el orden de Melquisedec

De la misma manera, Cristo no se nombró Sumo sacerdote a sí mismo, sino que Dios le dio ese honor, pues él fue quien le dijo:

«Tú eres mi hijo;
yo te he engendrado hoy.»

Y también le dijo en otra parte de las Escrituras:

«Tú eres sacerdote para siempre,
de la misma clase que Melquisedec.»

Mientras Cristo estuvo viviendo aquí en el mundo, con voz fuerte y muchas lágrimas oró y suplicó a Dios, que tenía poder para librarlo de la muerte; y por su obediencia, Dios lo escuchó. Así que Cristo, a pesar de ser Hijo, sufriendo aprendió lo que es la obediencia; y al perfeccionarse de esa manera, llegó a ser fuente de salvación eterna para todos los que lo obedecen, 10 y Dios lo nombró Sumo sacerdote de la misma clase que Melquisedec.

“Hebreos 5: 5 inicia la discusión del autor sobre el sacerdocio de Jesús”, dice Amy Peeler.[3] Jesús ofrece el sacrificio perfecto, no en el templo, sino “fuera del campamento”, dice Erik Heen, en un campo de exterminio romano. Melquisedec presagia a Jesús como sacerdote y rey.

Melquisedec (מַלְכִּי־צֶדֶק, malchi zedek, “rey de justicia”) se menciona 12 veces en la Biblia, dos veces en Génesis 14, una vez en el Salmo 110 y nueve veces en Hebreos. En Génesis 14, él es el rey de Salem y un sacerdote del “Dios Altísimo” que bendice a Abraham. En el Salmo 110, “El Señor dijo a mi Señor, siéntate a mi diestra y pondré a tus enemigos por estrado de tus pies … Tú eres un sacerdote eterno como Melquisedec”. En la teologia de Hebreos, Jesús es identificado como este sacerdote. Esta es probablemente la forma en que el autor dice que Jesús ahora es el sumo sacerdote. El Templo ya no es necesario, lo cual es bueno, porque el Templo fue destruido décadas antes de que se escribiera Hebreos. De alguna manera este es un mensaje similar a la Purificación del Templo en Juan 2 (Cuaresma 3B). El Evangelio de Juan también fue escrito décadas después de que el Templo fuera destruido.

La teología de la Carta a los Hebreos es compleja. Jesús “aprendió la obediencia a través del sufrimiento”. Es probable que esto sea un estímulo para una iglesia que está bajo persecución. Los seguidores de Cristo deben aprender a obedecer a través del sufrimiento como lo hizo Cristo. Este mensaje de sufrimiento evoca la teología de la cruz de Lutero de la disputa de Heidelberg. Este no es un evangelio de autoayuda para sentirse bien. Este es un compromiso del mundo a través de la vida de los que sufren.

Juan 12:20-33 – Los griegos quieren ver a Jesús.

2Entre la gente que había ido a Jerusalén a adorar durante la fiesta, había algunos griegos. 21 Éstos se acercaron a Felipe, que era de Betsaida, un pueblo de Galilea, y le rogaron:

—Señor, queremos ver a Jesús.

22 Felipe fue y se lo dijo a Andrés, y los dos fueron a contárselo a Jesús. 23 Jesús les dijo entonces:

—Ha llegado la hora en que el Hijo del hombre va a ser glorificado.24 Les aseguro que si el grano de trigo al caer en tierra no muere, queda él solo; pero si muere, da abundante cosecha. 25 El que ama su vida, la perderá; pero el que desprecia su vida en este mundo, la conservará para la vida eterna. 26 Si alguno quiere servirme, que me siga; y donde yo esté, allí estará también el que me sirva. Si alguno me sirve, mi Padre lo honrará.

27 »¡Siento en este momento una angustia terrible! ¿Y qué voy a decir? ¿Diré: “Padre, líbrame de esta angustia”? ¡Pero precisamente para esto he venido! 28 Padre, glorifica tu nombre.

Entonces se oyó una voz del cielo, que decía: «Ya lo he glorificado, y lo voy a glorificar otra vez.»

29 La gente que estaba allí escuchando, decía que había sido un trueno; pero algunos afirmaban:

—Un ángel le ha hablado.

30 Jesús les dijo:

—No fue por mí por quien se oyó esta voz, sino por ustedes. 31 Éste es el momento en que el mundo va a ser juzgado, y ahora será expulsado el que manda en este mundo. 32 Pero cuando yo sea levantado de la tierra, atraeré a todos a mí mismo.

33 Con esto daba a entender de qué forma había de morir.

“Señor, deseamos ver a Jesús”. Karoline Lewis nos recuerda que este pasaje está grabado en muchos púlpitos.[4] La gente necesita ver a Jesús, no solo escucharlo. Este es nuestro desafío como predicadores. Involucramos todos los sentidos. ¿Cómo encarnamos a Jesús?

Algunos griegos desean ver a Jesús. Jesús ya ha dicho que tiene otras ovejas “que no son de este redil”. (Juan 10:16) Ha habido mucha especulación sobre el significado de esta enigmática declaración de Jesús a lo largo de la historia. Mi opinión: Jesús les está diciendo a sus seguidores judíos que hay seguidores gentiles por ahí. Claramente, la misión a los gentiles está en pleno apogeo mucho antes de que Juan escriba su evangelio.

En la primera parte de esta lectura del evangelio, Jesús ha estado diciendo que su hora aún no ha llegado. Recuerda las Bodas de Caná, “Mujer, ¿por qué me involucras? … Aún no ha llegado mi hora ”. Aún no es tiempo. Después de la resurrección de Lázaro en el capítulo 11, se toma la decisión de matar a Jesús. Ahora es el momento: “Ha llegado la hora de que el Hijo del Hombre sea glorificado”. La crucifixión está sobre nosotros. ¿Quieres ver a Jesús? Contempla la cruz. Medita y contempla sobre ella.

Discursus: A menos que un grano de trigo caiga a la tierra y muera, permanece solo. Si muere, da mucho fruto. Los que aman su vida la perderán y los que la odian la conservarán. Juan 12:5-26 son un paralelo al texto de Marcos 8 que tuvimos la Cuaresma 2. Este pasaje aparece en los cuatro evangelios. Morir es vivir. Jesús ahora debe cumplir esto, ser glorificado, ser levantado, escuchando Juan 3, la semana pasada.

Este pasaje toca algo que hemos visto varias veces durante la Cuaresma, el misterio de la cruz: la única forma de encontrar la vida es perderla. “Destruye este templo y en tres días lo edificaré”. “Si alguno quiere seguirme, que se niegue a sí mismo, tome su cruz y sígame”. “La cruz es locura para los que se pierden, pero para nosotros, que somos salvos, es poder de Dios”. El predicador debe conocer bien a su comunidad para encontrar formas creativas de transmitir este mensaje contradictorio con convicción. El poder de Dios es más perfecto en nuestra debilidad. La vida crece cuando la dejamos ir.

La historia de los griegos que querían ver a Jesús brinda una excelente oportunidad para predicar un mensaje de testimonio. La gente puede estar disgustada con la iglesia, pero todavía están muy, muy interesados ​​en Jesús. Si demostramos que estamos más interesados ​​en la vida espiritual de las personas que en la supervivencia institucional de nuestros clubes religiosos, todavía tenemos la capacidad de ver el poder del Evangelio obrando en la vida de los buscadores.

Ha llegado la hora de que el Hijo del Hombre sea glorificado. Ha llegado la hora de que el Hijo del Hombre sea levantado. Jesús se acerca a su “hora” con miedo y también resignación. “Ahora mi alma está turbada. ¿Y qué debería decir: “Padre, sálvame de esta hora”? No, es por eso que he llegado a esta hora ”. (12:27) Este podría ser un modelo de cómo nosotros, como cristianos, podemos acercarnos a nuestra propia muerte. Es natural estar preocupado, pero como pueblo de la resurrección, confiando en la gracia salvadora de Dios, sabemos que nuestra vida está en las manos de Dios.

Jesús camina por el camino de la cruz porque puede ver más allá de la muerte y la tumba. El discipulado se trata de dar nuestras vidas. El Vía Crucis es una forma en que algunas congregaciones recorren litúrgicamente el camino de la cruz durante la Cuaresma y Semana Santa.

Estaciones de la cruz en la oficina del Sínodo de la Costa del Golfo, Iglesia Evangélica Luterana en América.

La obra de arte de Chagall arriba resalta la continuidad entre el pacto de Moisés y el nuevo pacto en Cristo, así como el Cristo atrayendo a todas las personas hacia él. “Y yo, cuando sea levantado de la tierra, atraeré a todos hacia mí ”. (Juan 12:32)

Aunque es una alegoría homilética, el predicador podría pedirle a la congregación que considere las formas en que Cristo está siendo levantado en su iglesia y en la comunidad en general. ¿Está Cristo levantado en nuestro discurso? ¿En nuestras vidas? ¿El Hijo del Hombre está siendo levantado en presencia de nuestra congregación en la comunidad? Cuando la gente habla de nuestra congregación, ¿qué dicen? ¿Qué ven ellos? ¿Cómo se nos conoce? ¿Cómo se conoce a Cristo a través de nosotros? ¿Está el sufrimiento de Cristo informando nuestras vidas y ministerios?

La buena noticia aquí es que cuando Cristo sea levantado, la gente se sentirá atraída hacia él. La buena noticia es que esperanza está disponible de forma gratuita. Es inmerecido. Deja ir tus vanos intentos de aferrarte desesperadamente a la vida y encontrarás que está justo frente a ti.

[1] David Novak. “Supersessionism Hard and Soft | David Novak.” n.d. First Things. Accessed March 1, 2021.

[2] Wil Gafney. “Commentary on Jeremiah 31:27-34.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.

[3] Amy Peeler. “Commentary on Hebrews 5:1-10.” 2015. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.

[4] “Karoline Lewis. Commentary on John 12:20-33.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 1, 2021.