Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

LENT 1B – February 21, 2021
Genesis 9:8-17 – Noahic covenant (age 600). Never again will I flood the whole earth. The bow in the clouds is a sign of the promise.
Psalm 25:1-10 – Do not remember the sins of my youth or my transgressions.
1 Peter 3:18-22 – You are blessed if you suffer for what is right. Always be prepared to give account for the hope that is within you. Appeal to a good conscience. v. 19 is the “descended to the dead/hell” proof text. Baptism, like Noah, saves.
Mark 1:9-15 – Baptism of Jesus, Temptation, arrest of John. Then “The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near; repent, and believe in the good news.”

The Readings in Lent

The Hebrew readings in Lent B survey the covenants. One could do a series on the various covenants of the Old Testament if your congregation was ready for this kind of overview. This week, Lent 1, we begin with Noah’s covenant.

  • Lent 1: Noah’s covenant
  • Lent 2: Abraham’s covenant
  • Lent 3: Moses’ covenant
  • Lent 4: Moses lifts up the serpent in the wilderness, foreshadowing a new covenant
  • Lent 5: Jeremiah promises a future new covenant: “I will make a new covenant. I will write the law on their hearts.”

The second readings jump around to support the Hebrew readings on the covenants. For this Sunday, Lent 1B, 1 Peter references the Noahic Covenant. Next Sunday, Lent 2B the Romans passage references the Abrahamic covenant, and so on.

The gospels in Lent B:

  • Lent 1B: Jesus’ baptism in Mark 1, his temptation and then the death of John
  • Lent 2B: Peter’s confession in Mark 8
  • Lent 3B: The Cleansing of the Temple in John 2 (early in the gospel, unlike the synoptics)
  • Lent 4B: John 3, “As Moses lifted up the serpent… so must the Son of Man be lifted up.”
  • Lent 5B: John 12:24-25, 32 tells us that “Unless a grain of wheat falls into the earth and dies, it remains just a single grain; but if it dies, it bears much fruit. Those who love their life lose it, and those who hate [it] will keep it for eternal life.” “When I am lifted up… I will draw all people to myself.”

So let’s look at the lessons for this coming Sunday.

Saved through the Waters

Genesis 9:8-17

Salvation through the waters is a common theme in the Scriptures and also in all three lessons today. Noah and the ark. The Israelites pass through the waters of the Red Sea, out of slavery to the promised land. Baptism is our rite of salvation in the Christian church.

The Hebrew lessons of Lent B give us a lesson in covenantal theology. We’ll hear the Noahic Covenant, the Abrahamic Covenant, the Mosaic Covenant, and the promise of a New Covenant.

The first Sunday in Lent we begin with the Noahic covenant. God chooses to deal with the problem of sin by wiping out humanity, except for a very few, Noah and his family. We ourselves live with this temptation constantly, do we not? When we consider the evil in the world (cite the most recent manifestation in the news), there is a temptation to think, if we could just kill all the “evil” people… The problem is, there aren’t just two mutually exclusive categories of people: good and bad. It’s not that simple. We are all capable of evil, even if some are more prone to it than others. We are all participating in evil systems. Genocide won’t work. You can’t kill evil with evil. This may be, in part, the lesson of this passage. As if God has also repented, we get a promise, a covenant, made to Noah in the 600th year of his life: Never again will I flood the whole earth. Never again will I attempt genocide. I give you, as a sign of this promise, the bow in the clouds.

This may be a timely message if there are those out there who want to interpret the pandemic as some kind of divine retribution.

1 Peter 3:18-22 

18For Christ also suffered for sins once for all, the righteous for the unrighteous, in order to bring you to God. He was put to death in the flesh, but made alive in the spirit, 19in which also he went and made a proclamation to the spirits in prison, 20who in former times did not obey, when God waited patiently in the days of Noah, during the building of the ark, in which a few, that is, eight persons, were saved through water.

21And baptism, which this prefigured, now saves you—not as a removal of dirt from the body, but as an appeal to God for a good conscience, through the resurrection of Jesus Christ, 22who has gone into heaven and is at the right hand of God, with angels, authorities, and powers made subject to him.

Noah’s salvation prefigures baptism. The epistle passage from 1 Peter picks up on the salvation of Noah. In a passage dealing with suffering, the author contends that under normal circumstances, no one should experience persecution for seeking the common good. If you do suffer for doing good, you are blessed. Your persecutors will be shamed, especially if you have kept your nose clean. So, live an exemplary life, like Christ, who also suffered for doing good, in order to bring you to God. Then, after a short dissertation on Christ preaching to the “spirits in prison,” those who did not obey “in former times” (from which “descended to the dead/hell” was derived in the creed), the author states that God’s salvation through water and the ark, prefigures baptism.

Mark 1

If it feels like we just read about Jesus’ baptism, it is because we did. On January 10, a little over a month ago, we celebrated the Baptism of our Lord, and read Mark 1:4-11. This coming Sunday we read Mark 1:9-15. The two texts overlap with the baptism, verses 9-11.

In this text we hear three things: Baptism, temptation, and John’s arrest.

9In those days Jesus came from Nazareth of Galilee and was baptized by John in the Jordan. 10And just as he was coming up out of the water, he saw the heavens torn apart and the Spirit descending like a dove on him. 11And a voice came from heaven, “You are my Son, the Beloved; with you I am well pleased.”

  12And the Spirit immediately drove him out into the wilderness. 13He was in the wilderness forty days, tempted by Satan; and he was with the wild beasts; and the angels waited on him.  

14Now after John was arrested, Jesus came to Galilee, proclaiming the good news of God, 15and saying, “The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near; repent, and believe in the good news.”

The temptation of Jesus in the wilderness for 40 days and 40 nights is always the gospel text for the first Sunday in Lent. The sum total of Mark’s recounting of this event takes one verse (13):

He was in the wilderness forty days, tempted by Satan; and he was with the wild beasts; and the angels waited on him.

What takes Matthew ten verses (Mt. 4:2-11), Mark covers in one verse. This is all we learn.

It is water that ties all three of these texts together. In Genesis God deals with sin through the flood. In 1 Peter the flood prefigures baptism. In Mark, Jesus is baptized. An affirmation of baptism with sprinkling would be appropriate.*

You may recall last week I shared Mark Allan Powell’s claim that the point of the Gospel of Mark is to say that Jesus is the Son of God. It says so in the first verse and at the end of the gospel. We are reminded with the voice at Jesus’ baptism and at the Transfiguration. Everybody knows that Caesar is the Son of God. To claim this title was seditious, punishable by crucifixion. Mark is a treasonous document.

Powell points out the parallelism in the baptism and death stories of Mark’s gospel:

Mark 1:9                                             Mark 15:37-39
* Heavens torn                                   * Curtain torn
* Spirit descends                                * Breath/Spirit left Jesus, he died
* You are my son, the beloved,        * Certainly this man
   with you I am well pleased.              was the Son of God.

Is the tearing of the heavens like the tearing of the curtain? The text says, σχιζομένους τοὺς οὐρανοὺς. He uses the word schidzo, for torn. This is not a word Mark used much. “Heavens torn.”

The historian Josephus says the curtain of the temple was a tapestry, with the heavens painted on it, so that to those at the temple looking upon it would seem that they were looking into the heavens. The curtain of the heavens and the curtain of the Temple are symbolically one, a portal between God and humans. In both cases, God is on the other side of the curtain. The point, according to Donald Juel, former Professor of New Testament at Luther Seminary, is, God is on the loose.

In his baptism the Spirit descends and enters Jesus. In his death the Spirit departs. In both accounts, it is pointed out that Jesus is the Son of God.

Baptism is like death. Death is like baptism. When Jesus talks to the disciples who want to sit at his right and left when he comes into his kingdom, Jesus says, “Can you be baptized with the baptism with which I will be baptized?” He is talking about the baptism of his death. Baptism is about death. In baptism you die to yourself. You are not your own. You are a new creation. Death is about new life, entering into a new realm. A new being. A new way of being. A new way of seeing.

Where does Mark get this idea about baptism being a kind of death? From Paul? The author of Mark almost certainly travelled with Paul. Mark’s gospel aligns with Paul’s theology more than any of the other canonical gospels.

In all four gospels Jesus is baptized by John in the Jordan. If John’s baptism is one of repentance (Mark 1:4), then why does Jesus need to be baptized? A couple of things may be said about this. First, as Mark Allan Powell pointed out, in modern Western society we tend to think of repentance in individualistic terms. “I” repent of “my” sins. But in the Bible repentance, like many other things, is a communal act. People repented of the sins of the nation, of Israel. That repentance is a turning away from corrupt systems to a new, divine, way of being. As such, Jesus could indeed repent. He was repenting of the sins of his country.

I would also add, that Jesus’ baptism is a baptism into his ministry and ultimately into his death. This baptism is a commissioning. This baptism is not fire insurance. This is not pie in the sky when you die. Jesus’ baptism is a commissioning that drives him into the wilderness for testing, into the suffering of the world, and then into his public ministry where he preaches: “The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near; repent and believe in the good news.”

The temptation in the wilderness is 40 days. Eliseo Pérez Álvarez encourages us to see the symbolism here. Jesus’ 40 days in the wilderness corresponds to the Israelites’ 40-year pilgrimage in the wilderness and Elijah’s 40 days on Mount Horeb. Mark is telling a salvation story like those of the Hebrew Bible, complete with water and wilderness.

El número 40 en la aritmología bíblica no es lieral, sino que punta hacia los 40 años de prueba del peregrinaje del pueblo de Dios por el desierto (Ex 34.28) e igualmente a los 40 días de Elías sobre el monte Horeb (1 R 19.8).[1]

Our time of pandemic has been like a time of testing in the wilderness. What have been our temptations during this time of testing? What temptations lie ahead?

After John was arrested, Jesus left Jerusalem and headed up to Galilee, preaching the good news of God: “The time is here. The reign of God is near. Repent and believe.”

What to preach? What is this good news? God is breaking in. Stake your life on it. God has called you in your baptism to be a part of what God is doing, the kingdom breaking into our world! You are invited, in baptism, to die to your self, your sins, and the sins of your country. You are invited to die to your fears, your anxieties, your addictions, your selfishness, and more.

The covenants are weighty stuff to weave into sermons in Lent during a pandemic. Consider if your congregation is ready to dig deeply into covenantal theology. The covenants are promises God makes, sometimes with strings attached, other times not. Luther said the sacraments were signs of God’s promises. The bow in the sky is a sign of God’s promise to Noah. My wife’s wedding ring is a sign of my promise to her. Both are outward signs of an inward grace. Baptism and communion are visible, tangible, sensory signs of God’s promises in Christ. For Luther, faith is trusting in God’s promises with our whole lives. The sacraments are signs reminding us, encouraging us and empowering us to trust those promises, freeing us to live in good trust. They are the visible Word.

Another angle of vision is to consider Christ’s preaching. It has both the indicative and the imperative. The indicative: The time is fulfilled. The kingdom of God has come near. The imperative: Repent and believe the good news. It is never enough to speak only of what God has done. We must immediately follow it up with what we are to do in response. In the gospels and epistles, the indicative is always followed by an imperative. “Take up your pallet and walk.” Or Paul, “Therefore… offer your bodies as a living sacrifice… which is your spiritual worship.”

The rainbow is an intriguing image. “When the bow is in the clouds, I will see it and remember the everlasting covenant between God and every living creature of all flesh that is on the earth.” (Genesis 9:16) The covenant is not just with God and Noah. It is with all humanity, and even the animals (Genesis 9:9-10). God makes a covenant with the birds, and every animal that comes out of the ark. Never again… This is a comforting promise in light of the prophets of Armageddon. It can also be a jumping off point for discussing care of the earth.

Then there are the disciplines of Lent that could be preached. The first Sunday of Lent is always Jesus’ fasting and temptation in the wilderness. The shorter Markan version does not mention fasting. It mentions temptation but does not go into detail. For those who take on the spiritual disciplines of Lent: prayer, fasting, and generosity, addressing temptation is essential. Anyone who attempts to deny oneself anything in this society of abundance will encounter temptation. Engaging it in healthy ways is important. It brings comfort to know that even Jesus encountered temptation. If we cannot resist the smaller temptations to deny ourselves, how we will be prepared to resist the larger temptation to be derailed from the ministry to which God has called us?

[1] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 13.

*An affirmation of baptism with sprinkling may not be appropriate during the current pandemic – perhaps a blessing of the waters of baptism or something along those lines.

Salvados a través de las aguas

CUARESMA 1B – 21 de febrero de 2021

Génesis 9: 8-17 – Pacto con Noé (600 años). Nunca más inundaré la tierra entera. El arco en las nubes es señal de la promesa.

Salmo 25: 1-10 – No te acuerdes de los pecados de mi juventud ni de mis transgresiones.

1 Pedro 3: 18-22 – Bendito seas si sufres por lo que es justo. Esté siempre preparado para dar cuenta de la esperanza que hay dentro de usted. Apela a la buena conciencia. El v. 19 es el texto de prueba de “descendió a los muertos / al infierno”. El bautismo, como Noé, salva.

Marcos 1: 9-15 – Bautismo de Jesús, Tentación, arresto de Juan. Entonces, “El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepiéntete y cree en las buenas nuevas “.

Las lecturas en Cuaresma

Las lecturas hebreas de la Cuaresma B examinan los pactos. Se podría hacer una serie sobre los diversos pactos del Antiguo Testamento si su congregación estuviera lista para este tipo de descripción general. Esta semana, Cuaresma 1, comenzamos con el pacto de Noé.

  • Cuaresma 1: el pacto de Noé
  • Cuaresma 2: el pacto de Abraham
  • Cuaresma 3: el pacto de Moisés
  • Cuaresma 4: Moisés levanta la serpiente en el desierto, presagiando un nuevo pacto
  • Cuaresma 5: Jeremías promete un futuro nuevo pacto: “Haré un nuevo pacto. Escribiré la ley en sus corazones ”.

Las segundas lecturas dan un salto para respaldar las lecturas hebreas de los pactos. Para este domingo, Cuaresma 1B, 1 Pedro hace referencia al Pacto con Noé. El próximo domingo, Cuaresma 2B, el pasaje de Romanos hace referencia al pacto abrahámico, y así sucesivamente.

Los evangelios en la Cuaresma B:

  • Cuaresma 1B: el bautismo de Jesús en Marcos 1, su tentación y luego la muerte de Juan
  • Cuaresma 2B: la confesión de Pedro en Marcos 8
  • Cuaresma 3B: La limpieza del templo en Juan 2 (temprano en el evangelio, a diferencia de los sinópticos)
  • Cuaresma 4B: Juan 3, “Como Moisés levantó la serpiente … así debe ser levantado el Hijo del Hombre”.
  • Cuaresma 5B: A menos que un grano de trigo caiga a la tierra y muera, quedará como un solo grano; pero si muere, da mucho fruto. Los que aman su vida la pierden, y los que la odian la guardarán para vida eterna “. “Cuando sea elevado … atraeré a todas las personas hacia mí”.

Así que veamos las lecciones para el próximo domingo…

Salvados a través de las aguas

Génesis 9:8-17

La salvación a través de las aguas es un tema común en las Escrituras y también en las tres lecciones de hoy. Noé y el arca. Los israelitas pasan por las aguas del Mar Rojo, saliendo de la esclavitud de la tierra prometida. El bautismo es nuestro rito de salvación en la iglesia cristiana.

Las lecciones de hebreo de la Cuaresma B nos dan una lección de teología del pacto. Escucharemos el Pacto de Noé, el Pacto de Abraham, el Pacto de Mosaico y la promesa de un Nuevo Pacto.

El primer domingo de Cuaresma comenzamos con el pacto con Noé. Dios elige lidiar con el problema del pecado borrando a la humanidad, excepto por unos pocos, Noé y su familia. Nosotros mismos vivimos constantemente con esta tentación, ¿no es así? Cuando consideramos el mal en el mundo (cite la manifestación más reciente en las noticias), existe la tentación de pensar, si pudiéramos matar a todas las personas “malvadas” … El problema es que no hay solo dos categorías de personas: buenas y malas. No es tan simple. Todos somos capaces de hacer el mal, incluso si algunos son más propensos que otros. Todos participamos en sistemas malvados. El genocidio no funcionará. No puedes matar el mal con el mal. Ésta puede ser, en parte, la lección de este pasaje. Como si Dios también se hubiera arrepentido, recibimos una promesa, un pacto, hecho con Noé en el año 600 de su vida: Nunca más inundaré toda la tierra. Nunca más intentaré el genocidio. Te doy, como señal de esta promesa, el arco en las nubes.

Este puede ser un mensaje oportuno si hay quienes quieren interpretar la pandemia como una especie de retribución divina.

1 Pedro 3:18-22 (DHH)

18 Porque Cristo mismo sufrió la muerte por nuestros pecados, una vez para siempre. Él era inocente, pero sufrió por los malos, para llevarlos a ustedes a Dios. En su fragilidad humana, murió; pero resucitó con una vida espiritual, 19 y de esta manera fue a proclamar su victoria a los espíritus que estaban presos. 20 Éstos habían sido desobedientes en tiempos antiguos, en los días de Noé, cuando Dios esperaba con paciencia mientras se construía la barca, en la que algunas personas, ocho en total, fueron salvadas por medio del agua.21 Y aquella agua representaba el agua del bautismo, por medio del cual somos ahora salvados. El bautismo no consiste en limpiar el cuerpo, sino en pedirle a Dios una conciencia limpia; y nos salva por la resurrección de Jesucristo, 22 que subió al cielo y está a la derecha de Dios, y al que han quedado sujetos los ángeles y demás seres espirituales que tienen autoridad y poder.

La salvación de Noé prefigura el bautismo. El pasaje de la epístola de 1 Pedro retoma la salvación de Noé. En un pasaje que trata del sufrimiento, el autor sostiene que, en circunstancias normales, nadie debería sufrir persecución por buscar el bien común. Si sufres por hacer el bien, eres bendecido. Tus perseguidores se sentirán avergonzados, especialmente si has mantenido tu nariz limpia. Entonces, vive una vida ejemplar, como Cristo, que también sufrió por hacer el bien, para llevarte a Dios. Luego, después de una breve disertación sobre la predicación de Cristo a los “espíritus encarcelados”, aquellos que no obedecieron “en tiempos pasados” (de los cuales se deriva “descendieron a los muertos / al infierno” en el credo), el autor afirma que la salvación por el agua y el arca, prefigura el bautismo.

Marcos 1:9-14 (DHH)

Si parece que acabamos de leer sobre el bautismo de Jesús, es porque lo hicimos. El 10 de enero, hace poco más de un mes, celebramos el Bautismo de nuestro Señor y leímos Marcos 1: 4-11. El próximo domingo leemos Marcos 1: 9-15. Los dos textos se superponen con el bautismo, versículos 9-11.

En este texto escuchamos tres cosas: el bautismo, la tentación y el arresto de Juan.

Jesús es bautizado

Por aquellos días, Jesús salió de Nazaret, que está en la región de Galilea, y Juan lo bautizó en el Jordán. 10 En el momento de salir del agua, Jesús vio que el cielo se abría y que el Espíritu bajaba sobre él como una paloma. 11 Y se oyó una voz del cielo, que decía: «Tú eres mi Hijo amado, a quien he elegido.»

Jesús en el desierto

12 Después de esto, el Espíritu llevó a Jesús al desierto. 13 Allí estuvo cuarenta días, viviendo entre las fieras y siendo puesto a prueba por Satanás; y los ángeles le servían.

Jesús comienza su actividad en Galilea

14 Después que metieron a Juan en la cárcel, Jesús fue a Galilea a anunciar las buenas noticias de parte de Dios. 15 Decía: «Ya se cumplió el plazo señalado, y el reino de Dios está cerca. Vuélvanse a Dios y acepten con fe sus buenas noticias.»

La tentación de Jesús en el desierto durante 40 días y 40 noches es siempre el texto del evangelio del primer domingo de Cuaresma. La suma total del relato de Marcos sobre este evento toma un verso (13):

Allí estuvo cuarenta días, viviendo entre las fieras y siendo puesto a prueba por Satanás; y los ángeles le servían.

Lo que requiere Mateo diez versículos (Mateo 4: 2-11), Marcos lo cubre en un versículo. Esto es todo lo que aprendemos.

Es el agua lo que une estos tres textos. En Génesis, Dios trata con el pecado a través del diluvio. En 1 Pedro, el diluvio prefigura el bautismo. En Marcos, Jesús es bautizado. Una afirmación del bautismo con aspersión sería apropiada.

Tal vez recuerden que la semana pasada compartí la afirmación de Mark Allan Powell de que el objetivo del Evangelio de Marcos es decir que Jesús es el Hijo de Dios. Lo dice en el primer versículo y al final del evangelio. Se nos recuerda con la voz en el bautismo de Jesús y en la Transfiguración. Todo el mundo sabe que César es el Hijo de Dios. Reclamar este título era sedicioso y se castigaba con la crucifixión. Mark es un documento traidor.

Powell señala el paralelismo en las historias de bautismo y muerte del evangelio de Marcos:

Marcos 1:9                                          Marcos 15:37-39
* Cielos rasgados                                * Cortina rasgada
* Espíritu desciende                          * Aliento / Espíritu dejó a Jesús, murió
* Tú eres mi hijo, el amado,             * Ciertamente este hombre
contigo estoy muy complacido.         era el Hijo de Dios.

¿Es la rotura de los cielos como la rotura de la cortina? El texto dice, σχιζομένους τοὺς οὐρανοὺς. Utiliza la palabra schidzo, para desgarrado. Esta no es una palabra que Mark usa mucho. “Cielo desgarrado “.

El historiador Josefo dice que la cortina del templo era un tapiz, con los cielos pintados sobre él, de modo que a los que estaban en el templo mirando les parecería que estaban mirando al cielo. La cortina de los cielos y la cortina del Templo son simbólicamente una, un portal entre Dios y los humanos. En ambos casos, Dios está del otro lado de la cortina. El punto, según Juel, es que Dios anda suelto.

En su bautismo, el Espíritu desciende y entra en Jesús. En su muerte, el Espíritu se marcha. En ambos relatos, se señala que Jesús es el Hijo de Dios.

El bautismo es como la muerte. La muerte es como el bautismo. Cuando Jesús les habla a los discípulos que quieren sentarse a su derecha e izquierda cuando él entra en su reino, Jesús les dice: “¿Pueden ustedes ser bautizados con el bautismo con el que yo seré bautizado?” Está hablando del bautismo de su muerte. El bautismo se trata de la muerte. En el bautismo te mueres a ti mismo. No eres tuyo. Eres una nueva creación. La muerte se trata de una nueva vida, de entrar en un nuevo reino. Un nuevo ser. Una nueva forma de ser. Una nueva forma de ver.

¿De dónde saca Marcos esta idea de que el bautismo es una especie de muerte? ¿De Paul? Es casi seguro que el autor de Marcos viajó con Pablo. El evangelio de Marcos se alinea con la teología de Pablo más que cualquier otro evangelio canónico.

En los cuatro evangelios, Jesús es bautizado por Juan en el Jordán. Si el bautismo de Juan es uno de arrepentimiento (Marcos 1: 4), entonces ¿por qué Jesús necesita ser bautizado? Se pueden decir un par de cosas sobre esto. Primero, como señaló Mark Allan Powell, en la sociedad occidental moderna tendemos a pensar en el arrepentimiento en términos individualistas. “Yo” me arrepiento de “mis” pecados. Pero en la Biblia, el arrepentimiento, como muchas otras cosas, es un acto comunitario. La gente se arrepintió de los pecados de la nación, de Israel. Ese arrepentimiento es un alejamiento de los sistemas corruptos hacia una nueva forma de ser divina. Como tal, Jesús ciertamente podía arrepentirse. Se estaba arrepintiendo de los pecados de su país.

También agregaría que el bautismo de Jesús es un bautismo en su ministerio y, en última instancia, en su muerte. Este bautismo es un encargo. Este bautismo no es un seguro contra incendios. Esto no es un pastel en el cielo cuando mueres. El bautismo de Jesús es una comisión que lo lleva al desierto para ser probado, al sufrimiento del mundo, y luego a su ministerio público donde predica: “El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepiéntete y cree en las buenas nuevas “.

La tentación en el desierto es de 40 días. Eliseo Pérez Álvarez nos anima a ver aquí el simbolismo. Jesús 40 días en el desierto corresponde a la peregrinación de 40 años de los israelitas en el desierto y a los 40 días de Elías en el monte Horeb. Marcos está contando una historia de salvación como las de la Biblia hebrea, con agua y desierto.

El número 40 en la aritmología bíblica no es lieral, sino que punta hacia los 40 años de prueba del peregrinaje del pueblo de Dios por el desierto (Ex 34.28) e igualmente a los 40 días de Elías sobre el monte Horeb (1 R 19.8).[1]

Nuestro tiempo de pandemia ha sido como un tiempo de prueba en el desierto. ¿Cuáles han sido nuestras tentaciones durante este tiempo de prueba? ¿Qué tentaciones nos aguardan?

Después de que arrestaron a Juan, Jesús salió de Jerusalén y se dirigió a Galilea, predicando las buenas nuevas de Dios: “Ha llegado el momento. El reino de Dios está cerca. Arrepiéntanse y crean “.

Eliseo Pérez Álvarez tambien ve la realidad de personas de color como un prueba:

Los medios de comunicación en los EE. UU. están continuamente drenando nuestra identidad como gente de color. A pesar de ello, nuestra comunión con Dios y nuestra reflexión comunitaria nos alumbran el camino para la implantación del Reino de Dios hoy.[2]

¿Qué predicar? ¿Qué es esta buena noticia hoy? Dios está irrumpiendo. Pon tu vida en juego. Dios te ha llamado en tu bautismo para ser parte de lo que Dios está haciendo, ¡el reino irrumpiendo en nuestro mundo! Estás invitado, en el bautismo, a morir a ti mismo, a tus pecados y a los pecados de tu país. Estás invitado a morir a tus miedos, ansiedades, adicciones, egoísmo y más.

Los pactos son un material importante para tejer en los sermones durante la Cuaresma. Considere si su congregación está lista para profundizar en la teología del pacto. Los pactos son promesas que Dios hace, a veces con condiciones, otras no. Lutero dijo que los sacramentos eran signos de las promesas de Dios. El arco en el cielo es una señal de la promesa de Dios a Noé. El anillo de bodas de mi esposa es una señal de la promesa que le hice. Ambos son signos externos de una gracia interior. El bautismo y la comunión son signos visibles, tangibles y sensoriales de las promesas de Dios en Cristo. Para Lutero, la fe es confiar en las promesas de Dios con toda nuestra vida. Los sacramentos son signos que nos recuerdan, nos animan y nos dan poder para confiar en esas promesas, liberándonos para vivir con buena confianza. Son la Palabra visible.

Otro ángulo de visión es considerar la predicación de Cristo. Tiene tanto el indicativo como el imperativo. El indicativo: El tiempo se cumple. El reino de Dios se ha acercado. El imperativo: Arrepiéntete y cree en las buenas nuevas. Nunca es suficiente hablar solo de lo que Dios ha hecho. Debemos seguir inmediatamente con lo que debemos hacer en respuesta. En los evangelios y las epístolas, el indicativo siempre va seguido de un imperativo. “Toma tu jergón y camina”. O Pablo: “Por lo tanto … ofrezcan sus cuerpos en sacrificio vivo … que es su adoración espiritual”.

El arco iris es una imagen intrigante. “Cuando el arco esté en las nubes, lo veré y recordaré el pacto eterno entre Dios y todo ser viviente de toda carne que hay sobre la tierra”. (Génesis 9:16) El pacto no es solo con Dios y Noé. Es con toda la humanidad, e incluso con los animales (Génesis 9: 9-10). Dios hace un pacto con las aves y todo animal que sale del arca. Nunca más … Esta es una promesa reconfortante a la luz de los profetas del Armagedón. También puede ser un punto de partida para discutir el cuidado de la tierra.

Luego están las disciplinas de la Cuaresma que se pueden predicar. El primer domingo de Cuaresma es siempre el ayuno y la tentación de Jesús en el desierto. La versión más corta de Markan no menciona el ayuno. Menciona la tentación pero no entra en detalles. Para quienes asumen las disciplinas espirituales de la Cuaresma: oración, ayuno y generosidad, abordar la tentación es esencial. Cualquiera que intente negarse a sí mismo cualquier cosa en esta sociedad de abundancia se encontrará con la tentación. Hacerlo de manera saludable es importante. Es reconfortante saber que incluso Jesús se enfrentó a la tentación. Si no podemos resistir las tentaciones más pequeñas de negarnos a nosotros mismos, ¿cómo estaremos preparados para resistir la tentación más grande de descarrilarnos del ministerio al que Dios nos ha llamado?

[1] Eliseo Pérez Álvarez. 2007. Marcos. Minneapolis: Augsburg Fortress. 13.

[2] Álvarez, 13.