Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

LENT 3B – March 7, 2021

Exodus 20:1-17 – Moses’ covenant (age 80?). Ten Commandments. I brought you out of the land of Israel.

Psalm 19 – Let the words of my mouth and the meditation of my heart be acceptable to You…

1 Corinthians 1:18-25 – The gospel is foolishness to those perishing, but to us the power of God. Jews demand signs and Greeks seek wisdom, but we preach Christ crucified. God chose what was weak and despised in the world… 

John 2:13-22 – Cleansing of the Temple. Early in John’s gospel. Then resurrection prediction. Destroy this temple and in three days I will rebuild it.

The Covenant on Stone

In Lent B our Hebrew Bible readings have been focused on the covenants. The first Sunday of Lent we had God’s covenant with Noah, who we are told is 600 years old. The epistle text from I Peter referenced Noah. Last week we read about God’s covenant with Abraham and Sarah, in their 90’s. The epistle text from Romans referenced this covenant.

This week (Lent 3B) and next week (Lent 4B) we have God’s covenant with Moses who is apparently 80. The lifespan is plummeting. Lent 5B will culminate in God’s promise to the prophet Jeremiah, “I will make a new covenant with the house of Israel… I will put my law within them, and I will write it on their hearts.”

Paul will pick up this thread in his second letter to the church at Corinth (2 Corinthians 3:7-9). The new covenant will not be written on stone like Moses’ Ten Commandments, but on hearts: “You yourselves are our letter, written on our hearts, to be known and read by all; and you show that you are a letter of Christ, prepared by us, written not with ink but with the Spirit of the living God, not on tablets of stone but on tablets of human hearts.“ He goes on to say God has made us…

ministers of a new covenant, not of letter but of spirit; for the letter kills, but the Spirit gives life. Now if the ministry of death, chiseled in letters on stone tablets, came in glory so that the people of Israel could not gaze at Moses’ face because of the glory of his face, a glory now set aside, how much more will the ministry of the Spirit come in glory. For if there was glory in the ministry of condemnation, much more does the ministry of justification abound in glory!

Exodus 20:1-17 – The Mosaic Covenant

Then God spoke all these words: 2I am the Lord your God, who brought you out of the land of Egypt, out of the house of slavery;3you shall have no other gods before me. 4You shall not make for yourself an idol, whether in the form of anything that is in heaven above, or that is on the earth beneath, or that is in the water under the earth. 5You shall not bow down to them or worship them; for I the Lord your God am a jealous God, punishing children for the iniquity of parents, to the third and the fourth generation of those who reject me, 6but showing steadfast love to the thousandth generation of those who love me and keep my commandments. 7You shall not make wrongful use of the name of the Lord your God, for the Lord will not acquit anyone who misuses his name.8Remember the sabbath day, and keep it holy. 9Six days you shall labor and do all your work. 10But the seventh day is a sabbath to the Lord your God; you shall not do any work—you, your son or your daughter, your male or female slave, your livestock, or the alien resident in your towns.11For in six days the Lord made heaven and earth, the sea, and all that is in them, but rested the seventh day; therefore the Lord blessed the sabbath day and consecrated it.

12Honor your father and your mother, so that your days may be long in the land that the Lord your God is giving you. 13You shall not murder.14You shall not commit adultery. 15You shall not steal. 16You shall not bear false witness against your neighbor. 17You shall not covet your neighbor’s house; you shall not covet your neighbor’s wife, or male or female slave, or ox, or donkey, or anything that belongs to your neighbor.

The Ten Commandments are the world’s best known moral code. They form the center of the Mosaic Covenant. In all there are 613 commandments in the Torah, a contract between God and the Israelites.

They begin with God’s grace: “I brought you out of the land of Israel.” I am the One who redeemed you from slavery. I have your best interested in mind. Listen to me.

Moses was purportedly 80 years old when he ascended Mount Sinai. The Covenant consisted of laws, holiness codes, cleanliness codes, and dietary codes to protect the people and maintain their holiness before God. It also had punishments for those who broke those codes. Unlike the unconditional covenant with Noah, and with Sarah and Abraham, the covenant with Moses is a conditional covenant: If you follow my laws and statutes, I will go before you and be your rear guard.

1 Corinthians 1:18-25 – Gospel foolishness

18For the message about the cross is foolishness to those who are perishing, but to us who are being saved it is the power of God. 19For it is written, “I will destroy the wisdom of the wise, and the discernment of the discerning I will thwart.” 20Where is the one who is wise? Where is the scribe? Where is the debater of this age? Has not God made foolish the wisdom of the world? 21For since, in the wisdom of God, the world did not know God through wisdom, God decided, through the foolishness of our proclamation, to save those who believe. 22For Jews demand signs and Greeks desire wisdom, 23but we proclaim Christ crucified, a stumbling block to Jews and foolishness to Gentiles, 24but to those who are the called, both Jews and Greeks, Christ the power of God and the wisdom of God. 25For God’s foolishness is wiser than human wisdom, and God’s weakness is stronger than human strength.

18Ὁ λόγος γὰρ  ὁ τοῦ σταυροῦ τοῖς μὲν ἀπολλυμένοις μωρία ἐστίν, τοῖς δὲ σῳζομένοις ἡμῖν δύναμιςθεοῦ ἐστιν. 19γέγραπται γάρ, Ἀπολῶ τὴν σοφίαν τῶν σοφῶν, καὶ τὴν σύνεσιν τῶν συνετῶνἀθετήσω. 20ποῦ σοφός; ποῦ γραμματεύς; ποῦ συζητητὴς τοῦ αἰῶνος τούτου; οὐχὶ ἐμώρανενὁ θεὸς τὴν σοφίαν τοῦ κόσμου; 21ἐπειδὴ γὰρ ἐν τῇ σοφίᾳ τοῦ θεοῦ οὐκ ἔγνω ὁ κόσμος διὰτῆς σοφίας τὸν θεόν, εὐδόκησεν ὁ θεὸς διὰ τῆς μωρίας τοῦ κηρύγματος σῶσαι τοὺςπιστεύοντας. 22ἐπειδὴ καὶ Ἰουδαῖοι σημεῖα αἰτοῦσιν καὶ Ελληνες σοφίαν ζητοῦσιν, 23ἡμεῖς δὲκηρύσσομεν Χριστὸν ἐσταυρωμένον, Ἰουδαίοις μὲν σκάνδαλον ἔθνεσιν δὲ μωρίαν, 24αὐτοῖςδὲ τοῖς κλητοῖς, Ἰουδαίοις τε καὶ Ελλησιν, Χριστὸν θεοῦ δύναμιν καὶ θεοῦ σοφίαν: 25ὅτι τὸμωρὸν τοῦ θεοῦ σοφώτερον τῶν ἀνθρώπων ἐστίν, καὶ τὸ ἀσθενὲς τοῦ θεοῦ ἰσχυρότερον τῶνἀνθρώπων.

Paul uses foolishness five times. He distinguishes his gospel, which he calls “the word of the cross” ( Ὁ λόγος τοῦ σταυροῦ) from both his own Jewish tradition and the Greek/Gentile beliefs. This word or message of the cross is foolishness (μωρία, moria, from which we derive our word “moron”). His own Jewish colleagues look for signs, even in our gospel reading for today in John 2:18 (and Mt. 16:1-3, 24:3, 24:24; Jn. 2:11, 2:23, 3:2, 4:48, 6:2, etc.). The Greeks pursued wisdom. Paul distinguishes his message from both, because it is grounded in the foolish message of a crucified messiah.

To get a thorough understanding of crucifixion, read Crucifixion: in the Ancient World and the folly of the Message of the Cross by Martin Hengel (1926-2009).[1] He dives deep into the widespread and horrific practice of what Origen called Mors turpissima crucis: the utterly vile death of the cross (in his commentary on Matthew 27:22). Crucifixion was the dreaded and shameful torture and death of the lower classes: slaves, foreigners and thieves. The idea of a crucified messiah was a joke to the Romans and blasphemy to the Jews (Deut. 23:21). Worshipping a criminal executed by the state in the most brutal way was foolishness (μωρία) for Paul and madness (μανία) to Justin.

In the cross, Jesus suffers as one of the lowest classes, rather than ascending to deity. This is the opposite of what gods do. This is a powerless god, who identifies with all the victims of injustice. It is an absurd story, an absurd religion.

This message of the cross is utter folly to those who are perishing, but to those being saved, it is the power of God. The idea that we find our lives by losing them, that we save them by giving them away, must seem idiotic to those with a zero-sum view of life. “Eat and drink for tomorrow we die!” “Life is short. Grab all the gusto you can get.” Jews demand signs and Greeks seek wisdom, but we preach this unexpected message of Christ crucified. The weakness of God is greater than the strength of humans. The epistle for Lent 3 does not reference the Mosaic covenant as the epistle from Lent 1 mentioned Noah and the epistle from Lent 2 mentioned Abraham, but there is a clear proclamation of the gospel that transcends all human forms of religion.

There remains an experience of incomparable value. We have for once learnt to see the great events of world history from below, from the perspective of the outcast, the suspects, the maltreated, the powerless, the oppressed, the reviled – in short, from the perspective of those who suffer.  ~ Dietrich Bonhoeffer

John 2:13-22 – The Cleansing of the Temple

13The Passover of the Jews was near, and Jesus went up to Jerusalem.14In the temple he found people selling cattle, sheep, and doves, and the money changers seated at their tables. 15Making a whip of cords, he drove all of them out of the temple, both the sheep and the cattle. He also poured out the coins of the money changers and overturned their tables. 16He told those who were selling the doves, “Take these things out of here! Stop making my Father’s house a marketplace!” 17His disciples remembered that it was written, “Zeal for your house will consume me.”18The Jews then said to him, “What sign can you show us for doing this?”19Jesus answered them, “Destroy this temple, and in three days I will raise it up.” 20The Jews then said, “This temple has been under construction for forty-six years, and will you raise it up in three days?”21But he was speaking of the temple of his body. 22After he was raised from the dead, his disciples remembered that he had said this; and they believed the scripture and the word that Jesus had spoken.

This is one of the few stories that appears in all four canonical gospels. In the synoptic gospels, the cleansing of the temple comes at the end of Jesus’ ministry, in the last week of his life. It forms a signification part of the rationale for his condemnation.

In John’s gospel, however, the cleansing of the temple occurs early in the gospel (chapter 2), at the beginning of Jesus’ ministry. Rather than being the catalyst for his crucifixion, in John, the cleansing sets the tone for his ministry from the outset. It also sets up tension in the plot.

John’s gospel is a challenge topographically. Jesus is baptized in Jordan (down near Jerusalem). Then he chooses his disciples (up in Galilee, near Capernaum where we are told Peter’s house is). He turns water into wine at Cana. No one really is sure where Cana is, but John says it’s in Galilee. There’s a town about 10 miles WSW of Tiberias called Kafr Kanna. That might be it. (See the red pin on the map below.) Jesus then makes a brief stop in Capernaum before heading to Jerusalem for Passover.

Capernaum isn’t labeled on this map. It’s at the top of the Sea of Galilee, north of Midgal. Permit me a brief excursus.

Locate Tiberius, on the west side of the Sea of Galilee. There is a nice Sheraton Inn in this town of 40,000. Tiberius is mentioned only once in the Bible, in John 6. Drive north out of Tiberius along the Sea of Galilee (aka Sea of Tiberius or Lake Gennesaret) and you will come to Migdal, the home of Mary of Migdal, the Magdalene. From Midgal it is only six miles further north to Capernaum.

On the north side of Capernaum you will see the Mount of Beatitudes. Our guide tells us Mount Sinai gave us the “Don’ts.” On the Mount of Beatitudes, Jesus gave us the “Dos.” Christianity is a religion of do’s. Mussolini built an octagonal church at the top of this hill. Further down towards the lake is the Bread and Fish Church. You can guess what they think happened there. Capernaum is about the same latitude as Dallas, but it has a bit warmer climate. Save your continuing educations dollars. At some point in your career, it is worth a visit. It puts the gospel stories in perspective.

So, in John, Jesus goes like this: Jerusalem > Capernaum > Cana > Capernaum > Jerusalem > Samaria > Galilee and so on. This is, of course, quite possible, but it would be grueling (many several-day trips on foot). It is quite different from the itineraries of the other three gospels.

In John, Jesus uses a whip to drive out the moneychangers, giving this event even more force. He drives out the animals being sold to pilgrims so they can make a righteous sacrifice (if they have enough money). He pours the coins out on the ground. The Temple is Jerusalem’s biggest bank. This is a remarkable story.

In the synoptics, Jesus says: It is written, “My house shall be a house of prayer [for all nations, Mark adds], but you have made it a den of robbers.” In John, Jesus doesn’t mention the “house of prayer,” but simply says, “Stop making my Father’s house a house of trade.” The word here is οκον μπορου, oikon emporiou. You can see the word “emporium.” One might translate this, “Stop making my Father’s house a mall.” The NRSV chooses, “marketplace.” I like the word “mall.”

“Destroy this temple,” Jesus says, “and in three days I will rebuild it.” They protest. This temple has been under construction for decades, and you’re going to rebuild it in three days? But Jesus says he’s talking about the Temple of his body. In a play on words, Jesus substitutes himself for the Temple, and predicts the resurrection for those with ears to hear.

Last week we had a crucifixion prediction. This week we have a resurrection prediction.

John’s Jesus does not hate the Temple. Powell reminds us that the Temple has been in ruins 40-45 years by the time John wrote his gospel. The Temple is gone. John offers Jesus’ body as a remedy. In the Scriptures, Jesus’ body becomes a euphemism for the church, which in John’s day is a network of small groups meeting in homes.

Some see Jesus calling for an end to the temple system, but by the time this is written, the Temple system had been out of business for half a century. But don’t miss the economic reforms implied here. John wants us to see Jesus as a reformer, like Nehemiah who drove out Eliashib’s grandson and turned over Tobiah’s furniture for leasing out the Temple storeroom in Nehemiah 13. Jesus is unhappy with what the Temple has become, an emporium. His anger is righteous indignation. Luther’s anger at the sale of indulgences comes to mind. It bothered him that Rome was being built on the backs of the poor, by the sale of forgiveness. The temptation to co-opt religion for financial gain is great. It continues today. Where do you see it? How are you addressing it?

As an ecclesiam semper reformandum (a church always in reformation) we are called to evaluate and critique our religious systems, which can easily become so mired in the economic realities of resourcing organizations that they lose their primary purpose. This is as true of congregations as it is of denominations. We may want to look at others, and reform them, but more in the spirit of Jesus is looking at the log in our own eyes. How do we need to change, reform?

There is a deeper meta-message here. For the early church, Temple worship eventually became House worship, Church worship. A building as God’s dwelling place was replaced by Jesus in community as God’s dwelling place. God’s locus shifted from a building to a person. Animal sacrifice as a central act of worship (in many religions) was replaced by Jesus as the final sacrifice.

The loss of the Temple, both in 586 B.C. And 70 A.D. fostered new and more vibrant expressions of faith. How might the loss of Temple we have experienced in this pandemic revitalize faith?

There is a danger of preaching supersessionism here. We must take care. Nevertheless, it cannot be denied that for Paul, faith brings life and salvation that the law cannot. Jesus transforms the water of our all our human religious systems to the wine of faith, which is trusting in God’s promises. For the gospel writers, Jesus is the new Moses, ushering in a new covenant, not written on stone tablets, but on hearts.

This new covenant finds its strength not in the supremacy of Israel, but in the supremacy of Israel’s faith: humility and sacrifice. This all is foolishness, of course, by the world’s standards of power and privilege, but for those who have discovered in it a spring of water gushing up to eternal life, it is the very power of God.

How might our congregations encounter God through the humility of the cross? Might we not encounter Christ by seeking out those who are suffering most in our world?

Or do you not know that your body is a temple of the Holy Spirit within you,
which you have from God, and that you are not your own? ~
1 Corinthians 6:19

In the end, Jesus is saying that his body is the location of God.
Yours is, too. It has to be. God is counting on it because God loves the world.
Dr. Karoline Lewis[2]

[1] Hengel, Martin. 1977. Crucifixion in the Ancient World and the Folly of the Message of the Cross. London Scm Press.

[2] “An Embodied Lent.” Karoline Lewis. 2015. Working Preacher from Luther Seminary. March 1, 2015.

Tu cuerpo es un templo.  Lo de Jesús también.

CUARESMA 3B – 7 de marzo de 2021

Éxodo 20: 1-17 – El pacto de Moisés (¿80 años?).  Diez Mandamientos.  Te saqué de la tierra de Israel.

Salmo 19 – Que las palabras de mi boca y la meditación de mi corazón te sean agradables …

1 Corintios 1: 18-25 – El evangelio es locura para los que se pierden, pero para nosotros el poder de Dios.  Los judíos exigen señales y los griegos buscan sabiduría, pero nosotros predicamos a Cristo crucificado.  Dios eligió lo débil y despreciado del mundo …

Juan 2: 13-22 – Purificación del templo.  Al principio del evangelio de Juan.  Luego la predicción de la resurrección.  Destruye este templo y en tres días lo reconstruiré.

El pacto en piedra

En la Cuaresma B, nuestras lecturas de la Biblia hebrea se han centrado en los pactos. El primer domingo de Cuaresma tuvimos el pacto de Dios con Noé, de quien se nos dice que tiene 600 años. El texto de la epístola de I Pedro hizo referencia a Noé. La semana pasada leímos sobre el pacto de Dios con Abraham y Sara, en sus noventas. El texto de la epístola de Romanos hizo referencia a este pacto.

Esta semana (Cuaresma 3B) y la próxima semana (Cuaresma 4B) tenemos el pacto de Dios con Moisés, quien aparentemente tiene 80 años. La esperanza de vida se está desplomando. La Cuaresma 5B culminará con la promesa de Dios al profeta Jeremías: “Haré un nuevo pacto con la casa de Israel… Pondré mi ley dentro de ellos, y la escribiré en sus corazones”.

Pablo retomará este hilo en su segunda carta a la iglesia de Corinto (2 Corintios).  El nuevo pacto no estará escrito en piedra como los Diez Mandamientos de Moisés, sino en el corazón: “Vosotros mismos sois nuestra carta, escrita en nuestro corazón, para que todos la conozcan y lean;  y demuestras que eres una carta de Cristo, preparada por nosotros, escrita no con tinta sino con el Espíritu del Dios viviente, no en tablas de piedra, sino en tablas de corazones humanos.” El continúa diciendo que Dios nos ha hecho …

ministros de un nuevo pacto, no de letra sino de espíritu;  porque la letra mata, pero el Espíritu da vida.  Ahora bien, si el ministerio de la muerte, cincelado en letras en tablas de piedra, vino en gloria de modo que el pueblo de Israel no pudo mirar el rostro de Moisés debido a la gloria de su rostro, una gloria ahora dejada de lado, cuánto más el ministerio  del Espíritu viene en gloria?  9Porque si hubo gloria en el ministerio de condenación, ¡mucho más abunda en gloria el ministerio de justificación! 

Éxodo 20: 1-17 – El pacto mosaic

Dios habló, y dijo todas estas palabras:

«Yo soy el Señor tu Dios, que te sacó de Egipto, donde eras esclavo.

»No tengas otros dioses aparte de mí.

»No te hagas ningún ídolo ni figura de lo que hay arriba en el cielo, ni de lo que hay abajo en la tierra, ni de lo que hay en el mar debajo de la tierra. No te inclines delante de ellos ni les rindas culto, porque yo soy el Señor tu Dios, Dios celoso que castiga la maldad de los padres que me odian, en sus hijos, nietos y bisnietos; pero que trato con amor por mil generaciones a los que me aman y cumplen mis mandamientos.

»No hagas mal uso del nombre del Señor tu Dios, pues él no dejará sin castigo al que use mal su nombre.

»Acuérdate del sábado, para consagrarlo al Señor. Trabaja seis días y haz en ellos todo lo que tengas que hacer, 10 pero el séptimo día es de reposo consagrado al Señor tu Dios. No hagas ningún trabajo en ese día, ni tampoco tu hijo, ni tu hija, ni tu esclavo, ni tu esclava, ni tus animales, ni el extranjero que viva contigo. 11 Porque el Señor hizo en seis días el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, y descansó el día séptimo. Por eso el Señor bendijo el sábado y lo declaró día sagrado.

12 »Honra a tu padre y a tu madre, para que vivas una larga vida en la tierra que te da el Señor tu Dios.

13 »No mates.

14 »No cometas adulterio.

15 »No robes.

16 »No digas mentiras en perjuicio de tu prójimo.

17 »No codicies la casa de tu prójimo: no codicies su mujer, ni su esclavo, ni su esclava, ni su buey, ni su asno, ni nada que le pertenezca.»

Los Diez Mandamientos son el código moral más conocido del mundo.  Forman el centro del Pacto Mosaico.  En total, hay 613 mandamientos en la Torá, un contrato entre Dios y los israelitas.

Comienzan con la gracia de Dios: “Les saqué de la tierra de Israel”.  Yo soy el que los redimió de la esclavitud. Tengo en mente lo mejor para ti. Escúchanme.

Moisés tenía supuestamente 80 años cuando ascendió al monte Sinaí.  El Pacto consistió en leyes, códigos de santidad, códigos de limpieza y códigos dietéticos para proteger a las personas y mantener su santidad ante Dios. También tenía castigos para quienes rompieran esos códigos.  A diferencia del pacto incondicional con Noé, y con Sara y Abraham, el pacto con Moisés es un pacto condicional: si sigues mis leyes y estatutos, iré delante de ti y seré tu retaguardia.

1 Corinthians 1:18-25 – La tontería del evangelio

18 El mensaje de la muerte de Cristo en la cruz parece una tontería a los que van a la perdición; pero este mensaje es poder de Dios para los que vamos a la salvación.19 Como dice la Escritura:

«Haré que los sabios pierdan su sabiduría
y que desaparezca la inteligencia de los inteligentes.»

20 ¿En qué pararon el sabio, y el maestro, y el que sabe discutir sobre cosas de este mundo? ¡Dios ha convertido en tontería la sabiduría de este mundo! 21 Puesto que el mundo no usó su sabiduría para reconocer a Dios donde él ha mostrado su sabiduría, dispuso Dios en su bondad salvar por medio de su mensaje a los que tienen fe, aunque este mensaje parezca una tontería.

22 Los judíos quieren ver señales milagrosas, y los griegos buscan sabiduría; 23 pero nosotros anunciamos a un Mesías crucificado. Esto les resulta ofensivo a los judíos, y a los no judíos les parece una tontería24 pero para los que Dios ha llamado, sean judíos o griegos, este Mesías es el poder y la sabiduría de Dios. 25 Pues lo que en Dios puede parecer una tontería, es mucho más sabio que toda sabiduría humana; y lo que en Dios puede parecer debilidad, es más fuerte que toda fuerza humana.

En griega:

18Ὁ λόγος γὰρ ὁ τοῦ σταυροῦ τοῖς μὲν ἀπολλυμένοις μωρία ἐστίν, τοῖς δὲ σῳζομένοις ἡμῖν δύναμιςθεοῦ ἐστιν. 19γέγραπται γάρ, Ἀπολῶ τὴν σοφίαν τῶν σοφῶν, καὶ τὴν σύνεσιν τῶν συνετῶνἀθετήσω. 20ποῦ σοφός; ποῦ γραμματεύς; ποῦ συζητητὴς τοῦ αἰῶνος τούτου; οὐχὶ ἐμώρανενὁ θεὸς τὴν σοφίαν τοῦ κόσμου; 21ἐπειδὴ γὰρ ἐν τῇ σοφίᾳ τοῦ θεοῦ οὐκ ἔγνω ὁ κόσμος διὰτῆς σοφίας τὸν θεόν, εὐδόκησεν ὁ θεὸς διὰ τῆς μωρίας τοῦ κηρύγματος σῶσαι τοὺςπιστεύοντας. 22ἐπειδὴ καὶ Ἰουδαῖοι σημεῖα αἰτοῦσιν καὶ Ελληνες σοφίαν ζητοῦσιν, 23ἡμεῖς δὲκηρύσσομεν Χριστὸν ἐσταυρωμένον, Ἰουδαίοις μὲν σκάνδαλον ἔθνεσιν δὲ μωρίαν, 24αὐτοῖςδὲ τοῖς κλητοῖς, Ἰουδαίοις τε καὶ Ελλησιν, Χριστὸν θεοῦ δύναμιν καὶ θεοῦ σοφίαν: 25ὅτι τὸμωρὸν τοῦ θεοῦ σοφώτερον τῶν ἀνθρώπων ἐστίν, καὶ τὸ ἀσθενὲς τοῦ θεοῦ ἰσχυρότερον τῶνἀνθρώπων.

Pablo usa tontería cinco veces. El distingue su evangelio, que él llama “la palabra de la cruz” (Ὁ λόγος τοῦ σταυροῦ) tanto de su propia tradición judía como de las creencias griegas / gentiles.  Esta palabra o mensaje de la cruz es locura (μωρία, moria, de donde derivamos la palabra en inglés “idiota”).  Sus propios colegas judíos buscan señales, incluso en nuestra lectura del evangelio de hoy en Juan 2:18 (y Mateo 16: 1-3, 24: 3, 24:24; Juan 2:11, 2:23, 3:  2, 4:48, 6: 2, etc.). Los griegos buscaron la sabiduría. Pablo distingue su mensaje de ambos, en cambio, se basa en el mensaje necio de un mesías crucificado.

Para comprender a fondo la crucifixión, lea Crucifixión: en el mundo antiguo y la locura del mensaje de la cruz, de Martin Hengel (1926-2009).[1]  Se sumerge profundamente en la práctica espantosa y extendida de lo que Orígenes llamó “Mors turpissima crucis”: la muerte de cruz absolutamente vil (en su comentario sobre Mateo 27:22). La crucifixión fue la tortura y muerte temida y vergonzosa de las clases bajas: esclavos, extranjeros y ladrones.  La idea de un mesías crucificado era una broma para los romanos y una blasfemia para los judíos (Deut. 23:21). Adorar a un criminal ejecutado por el estado de la manera más brutal fue una tontería (μωρία) para Paul y una locura (μανία) para Justin.

En la cruz, Jesús sufre como una de las clases más bajas, en lugar de ascender a la deidad. Esto es lo contrario de lo que hacen los dioses. Este es un dios impotente, que se identifica con todas las víctimas de la injusticia. Es una historia absurda, una religión absurda.

Este mensaje de la cruz es una locura total para los que están pereciendo, pero para los que se salvan, es el poder de Dios.  La idea de que encontramos nuestras vidas perdiéndolas, de que las salvamos regalándolas, debe parecerles una idiotez a quienes tienen una visión de la vida de suma cero.  “¡Come y bebe porque mañana moriremos!”  “La vida es corta.  Aprovecha todo el gusto que puedas “.  Los judíos exigen señales y los griegos buscan sabiduría, pero nosotros predicamos este mensaje inesperado de Cristo crucificado.  La debilidad de Dios es mayor que la fuerza de los humanos.  La epístola de la Cuaresma 3 no hace referencia al pacto mosaico como la epístola de la Cuaresma 1 menciona a Noé y la epístola de la Cuaresma 2 menciona a Abraham, pero hay una clara proclamación del evangelio que trasciende todas las formas humanas de religión.

Queda una experiencia de valor incomparable.  Por una vez hemos aprendido a ver los grandes acontecimientos de la historia mundial desde abajo, desde la perspectiva de los marginados, los sospechosos, los maltratados, los impotentes, los oprimidos, los injuriados, en resumen, desde la perspectiva de los que sufren ~ Dietrich Bonhoeffer

Juan 2:13-22 – La purificación del templo

13 Como ya se acercaba la fiesta de la Pascua de los judíos, Jesús fue a Jerusalén. 14 Y encontró en el templo a los vendedores de novillos, ovejas y palomas, y a los que estaban sentados en los puestos donde se le cambiaba el dinero a la gente. 15 Al verlo, Jesús tomó unas cuerdas, se hizo un látigo y los echó a todos del templo, junto con sus ovejas y sus novillos. A los que cambiaban dinero les arrojó las monedas al suelo y les volcó las mesas. 16 A los vendedores de palomas les dijo:

—¡Saquen esto de aquí! ¡No hagan un mercado de la casa de mi Padre!

17 Entonces sus discípulos se acordaron de la Escritura que dice: «Me consumirá el celo por tu casa.»

18 Los judíos le preguntaron:

—¿Qué prueba nos das de tu autoridad para hacer esto?

19 Jesús les contestó:

—Destruyan este templo, y en tres días volveré a levantarlo.

20 Los judíos le dijeron:

—Cuarenta y seis años se ha trabajado en la construcción de este templo, ¿y tú en tres días lo vas a levantar?

21 Pero el templo al que Jesús se refería era su propio cuerpo. 22 Por eso, cuando resucitó, sus discípulos se acordaron de esto que había dicho, y creyeron en la Escritura y en las palabras de Jesús. 

Esta es una de las pocas historias que aparece en todos los cuatro evangelios canónicos.  En los evangelios sinópticos, la purificación del templo se produce al final del ministerio de Jesús, en la última semana de su vida. Forma parte significativa de la razón fundamental de su condena.

Sin embargo, en el evangelio de Juan, la purificación del templo ocurre al principio del evangelio (capítulo 2), al comienzo del ministerio de Jesús.  En lugar de ser el catalizador de su crucifixión, en Juan la limpieza marca el tono de su ministerio desde el principio.  También crea tensión en la trama.

El evangelio de Juan es un desafío topográfico.  Jesús es bautizado en el Jordán (cerca de Jerusalén).  Luego elige a sus discípulos (en Galilea, cerca de Capernaum, donde se nos dice que está la casa de Pedro).  Convierte el agua en vino en Caná.  Nadie está seguro de dónde está Caná, pero Juan dice que está en Galilea.  Hay una ciudad a unas 10 millas al suroeste de Tiberíades llamada Kafr Kanna.  Podría ser eso. (Vea el alfiler rojo en el mapa de abajo.) Jesús luego hace una breve parada en Capernaum antes de dirigirse a Jerusalén para la Pascua.

Capernaum no está etiquetado en este mapa. Está en la cima del Mar de Galilea, al norte de Midgal. Permítame una breve excursión.

Localiza a Tiberio, en el lado oeste del Mar de Galilea. Hay un bonito Sheraton Inn en esta ciudad de 40.000 habitantes. Tiberio se menciona solo una vez en la Biblia, en Juan 6. Conduzca hacia el norte desde Tiberio a lo largo del Mar de Galilea (también conocido como Mar de Tiberio o Lago Gennesaret) y llegará a Migdal, el hogar de María de Migdal, la Magdalena.  Desde Midgal hay sólo seis millas más al norte hasta Capernaum.

En el lado norte de Capernaum verá el Monte de las Bienaventuranzas. Nuestro guía nos dice que el monte Sinaí nos dio lo que no debemos hacer. En el Monte de las Bienaventuranzas, Jesús nos dio cosas que debemos hacer. El cristianismo es una religión de la segunda.  Mussolini construyó una iglesia octogonal en la cima de esta colina. Más abajo, hacia el lago, se encuentra la Iglesia del Pan y el Pescado.  Puedes adivinar lo que creen que pasó allí. Capernaum tiene aproximadamente la misma latitud que Dallas, pero tiene un clima un poco más cálido.  Ahorre el dinero de su educación continua.  En algún momento de tu carrera merece la pena una visita.  Pone en perspectiva las historias del evangelio.

Entonces, en Juan, Jesús va como eso: Jerusalén> Capernaum> Caná> Capernaum> Jerusalén> Samaria> Galilea y así sucesivamente.  Esto es, por supuesto, bastante posible, pero sería agotador (muchos viajes de varios días a pie) y es bastante diferente a los itinerarios de los otros tres evangelios.

En Juan, Jesús usa un látigo para expulsar a los cambistas, dando a este evento aún más fuerza.  Expulsa a los animales que se venden a los peregrinos para que puedan hacer un sacrificio justo (si tienen suficiente dinero). Derrama las monedas al suelo. El Templo es el banco más grande de Jerusalén. Esta es una historia extraordinaria.

En los sinópticos, Jesús dice: Está escrito: “Mi casa será casa de oración [para todas las naciones, añade Marcos], pero tú la has convertido en cueva de ladrones”. En Juan, Jesús no menciona la “casa de oración”, sino que simplemente dice: “Deja de hacer de la casa de mi Padre una casa de comercio”. La palabra aquí es οἶκον ἐμπορίου, oikon emporiou. Puede ver la palabra “emporio”. Se podría traducir esto: “Deja de hacer de la casa de mi padre un centro comercial”. La NRSV elige “mercado”.  Me gusta la palabra “centro comercial”.

“Destruye este templo”, dice Jesús, “y en tres días lo reconstruiré”.  Ellos protestan.  Este templo ha estado en construcción durante décadas y ¿lo vas a reconstruir en tres días?  Pero Jesús está hablando del Templo de su cuerpo. En un juego de palabras, Jesús sustituye al Templo y predice la resurrección para aquellos que tienen oídos para oír.

La semana pasada tuvimos una predicción de crucifixión. Esta semana tenemos una predicción de resurrección.

El Jesús de Juan no odia el templo. Powell nos recuerda que el Templo estuvo en ruinas entre 40 y 45 años cuando Juan escribió su evangelio. El templo se ha ido.  Juan ofrece el cuerpo de Jesús como remedio. Y en las Escrituras, el cuerpo de Jesús se convierte en un eufemismo para la iglesia, que en la época de Juan es una red de pequeños grupos que se reúnen en los hogares.

Algunos ven a Jesús pidiendo el fin del sistema de templos, pero para cuando esto está escrito, el sistema de templos había estado fuera de servicio durante medio siglo. Pero no se pierda las reformas económicas que aquí implica. Juan quiere que veamos a Jesús como un reformador, como Nehemías que expulsó al nieto de Eliasib y entregó los muebles de Tobías para arrendar el almacén del Templo en Nehemías 13. Jesús está descontento con lo que el Templo se ha convertido en un emporio. Su ira es justa indignación. Me viene a la mente el enfado de Lutero por la venta de indulgencias. Le molestaba que Roma se construyera sobre las espaldas de los pobres, mediante la venta del perdón. La tentación de apropiarse de la religión para obtener beneficios económicos es grande.  Continúa hoy.  ¿Donde lo ves?  ¿Cómo lo está abordando?

Como ecclesiam semper reformandum (una iglesia siempre en reforma) estamos llamados a evaluar y criticar nuestros sistemas religiosos, que fácilmente pueden quedar tan atascados en las realidades económicas de las organizaciones de recursos que pierden su propósito principal. Esto es tan cierto para las congregaciones como para las denominaciones. Es posible que queramos mirar a los demás y reformarlos, pero más en el espíritu de Jesús es mirar el tronco con nuestros propios ojos. ¿Cómo necesitamos cambiar, reformar?

Aquí hay un meta-mensaje más profundo. Para la iglesia primitiva, la adoración en el templo finalmente se convirtió en adoración en casa, adoración en la iglesia. Un edificio como morada de Dios fue reemplazado por Jesús en comunidad como morada de Dios.  El lugar de Dios pasó de un edificio a una persona.  El sacrificio de animales como acto central de adoración (en muchas religiones) fue reemplazado por Jesús como sacrificio final.

La pérdida del Templo, ambos en el 586 a.C. y el año 70 d.C. fomentó expresiones de fe nuevas y más vibrantes. ¿Cómo podría revitalizar la fe la pérdida de Temple que hemos experimentado en esta pandemia y tormena de invierno?

Existe el peligro de predicar el supersesionismo aquí.  Debemos cuidarnos.  Sin embargo, no se puede negar que para Pablo, la fe trae vida y salvación que la ley no puede.  Jesús transforma el agua de todos nuestros sistemas religiosos humanos en el vino de la fe, que es confiar en las promesas de Dios.  Para los escritores de los evangelios, Jesús es el nuevo Moisés, marcando el comienzo de un nuevo pacto, no escrito en tablas de piedra, sino en corazones.

Este nuevo pacto encuentra su fuerza no en la supremacía de Israel, sino en la supremacía de la fe de Israel: humildad y sacrificio.  Todo esto es una tontería, por supuesto, según los estándares de poder y privilegio del mundo, pero para aquellos que han descubierto en él un manantial de agua que brota hacia la vida eterna, es el poder mismo de Dios.

¿Cómo podrían nuestras congregaciones encontrar a Dios a través de la humildad de la cruz? ¿No podríamos encontrarnos con Cristo buscando a los que más sufren en nuestro mundo?

¿No saben ustedes que su cuerpo es templo del Espíritu Santo que Dios les ha dado, y que el Espíritu Santo vive en ustedes? Ustedes no son sus propios dueños,
1 Corintios 6:19

Al final, Jesús está diciendo que su cuerpo es el lugar de Dios. El tuyo también lo es. Tiene que ser. Dios cuenta con eso porque Dios ama al mundo.
Dr. Karoline Lewis[2]

[1] Hengel, Martin. 1977. Crucifixion in the Ancient World and the Folly of the Message of the Cross. London Scm Press.

[2] “An Embodied Lent.” Karoline Lewis. 2015. Working Preacher from Luther Seminary. March 1, 2015.