Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

THE BAPTISM OF OUR LORD – January 10, 2021

Genesis 1:1-5 – In the beginning God created, by the Word and the Spirit hovered…

Psalm 29 – Ascribe to the Lord O heavenly beings… glory and strength. The voice of the Lord is over the waters.

Acts 19:1-7 – Paul encounters disciples in Ephesus who were baptized with John’s baptism. They are baptized again in the name of Jesus. Paul lays hands on them, and they receive the Holy Spirit.

Mark 1:4-11 – John appears in the wilderness, proclaiming a baptism of repentance, and pointing to Jesus. Jesus is baptized, and a voice comes from heaven: “You are my Son, the Beloved; with you I am well pleased.”

The Baptism of Jesus

  • When were you baptized?
  • Were you baptized as an infant, or do you have a memory of being baptized?
  • Was there another event that you feel launched your public ministry (confirmation, ordination, or a new church membership, affirmation of baptism)?

The Gospel reading for the Baptism of our Lord is from Mark 1. After all the Luke stories of Jesus’ birth, and the Magi from Matthew, we now hear Mark’s version of the story. Mark’s origin story is quite different than Luke’s and Matthew’s stories. 

The earliest canonical gospel, the Gospel of Mark, has no birth story of Jesus. If you look at the first chapter of the Gospel of Mark, you will notice that his gospel begins with Jesus, fully grown, and John the Baptist at the Jordan River. In other words, the first Gospel has no Christmas.

Likewise, the apostle Paul, in his letters, has no mention of an extraordinary birth of Jesus. This is to say the earliest writings we have of the apostles never mention anything about Jesus’ birth, much less anything unusual about Jesus’ birth. Paul writes his letters in a period 10-30 years after the crucifixion. In his letters, Paul never uses the word “Bethlehem.” There is no star, no inn/no guest room, no manger, no shepherds, no Magi and no virgin birth. Either Paul and Mark know nothing about the events in Bethlehem, or they simply aren’t central to their faith and theology.

Paul was able to construct a perfectly good practical theology without Jesus’ birth stories. Mark constructed a perfectly good gospel (the first one, many believe) without an infancy narrative. The Christmas story is not necessary for his proclamation of the good news. The fact of the matter is the birth of Jesus simply wasn’t that important to the early church. Christmas did not become a major celebration until the fourth century.

For the first 300 years of Christianity, the birth of Jesus appears to not have had much significance. In fact, birthdays were less important than death days. The early church ascribed much more importance to Jesus’ baptism.

The birthday of the emperor, the Son of God, was celebrated throughout the empire. In time, the birthday of Jesus, however it came to be set (see my notes from last week), would gain importance. The earliest mention of a Christmas celebration occurs towards the beginning of the fourth century. There is a brief mention of a group of people who have fixed a date for Jesus’ birth in Clement of Alexandria, but that date is May 20, and there is no mention of a celebration.

Here are the very first words of Mark’s Gospel, Mark 1:1–3, which we read Advent 2:

The beginning of the good news of Jesus Christ, the Son of God. As it is written in the prophet Isaiah, “See, I am sending my messenger ahead of you, who will prepare your way; the voice of one crying out in the wilderness:
        ‘Prepare the way of the Lord,
        make his paths straight,’”

This Sunday’s Gospel reading begins with verse 4 (4-8 were also read Advent 2):

4John the baptizer appeared in the wilderness, proclaiming a baptism of repentance for the forgiveness of sins. 5And people from the whole Judean countryside and all the people of Jerusalem were going out to him, and were baptized by him in the river Jordan, confessing their sins. 6Now John was clothed with camel’s hair, with a leather belt around his waist, and he ate locusts and wild honey. 7He proclaimed, “The one who is more powerful than I is coming after me; I am not worthy to stoop down and untie the thong of his sandals. 8I have baptized you with water; but he will baptize you with the Holy Spirit.”

 9In those days Jesus came from Nazareth of Galilee and was baptized by John in the Jordan. 10And just as he was coming up out of the water, he saw the heavens torn apart and the Spirit descending like a dove on him. 11And a voice came from heaven, “You are my Son, the Beloved; with you I am well pleased.”

The last three verses are the baptism of Jesus. By verse 12 Jesus has moved into the wilderness, that liminal space between his baptism and the beginning of his public ministry. Amy-Jill Levine, in The Jewish Annotated New Testament points out the royal significance of the voice from heaven at Jesus’ baptism:

The rabbis referred to words from heaven as “bat qol,” “the daughter of the voice”; here they combine Ps 2.7 and Isa 42.1–2. The former is a psalm of royal adoption; when anointed, the Davidic king becomes a son of God.[i]

In this pronouncement Jesus is referred to as the Son of God for a second time. The first was in the inscription in verse 1. The disciples never realize that Jesus is the Son of God, but the reader/listener knows from verse 1. It isn’t until the end that the centurion at the foot of the cross realizes, “Truly, this man was the Son of God.” Even the voice from heaven appears to be a private message to Jesus. Again, Amy-Jill Levine:

Jesus is never called “Son of God” by the disciples, but he is by God, by unclean spirits (5.7), by Jewish authorities (14.61, in a question) and by a Roman soldier (15.39). In some Christian circles Son of God was elevated to include preexistence (as in the prologue to John’s Gospel, 1.1–14) and equality with God (Jn 5.18), but this only became a general view in Christian doctrine later. In Mark, Son of God was more likely understood as the raising of a human being to a special status with God, influenced both by the model of the Davidic king and the Roman emperor (Livy 1.16). This view of Jesus’ status, had it been adopted by the community as a whole, would have been that God “adopted” Jesus as God’s son, as the king was adopted by God at the ceremony of installation (as in 2.7 cited above).[ii]

Interestingly, Christian and non-Christian scholars alike believe the baptism and crucifixion of Jesus to be the most certain historical events in the life of Jesus of Nazareth. Historical studies of Jesus begin with these two events. Jesus’ baptism is described in the first three Gospels. The Gospel of John does not directly mention Jesus’ baptism.

Why did Jesus need to be baptized? If John’s baptism was a baptism of repentance for the forgiveness of sins, and Jesus, according to traditional Christian theology, was sinless, why might Jesus need to be baptized by John? Why be baptized at all?

Admittedly, it seems odd, John baptizing Jesus. In Matthew’s version, even John balks at the idea: John tried to prevent Jesus from being baptized, saying, “Wait. Haven’t we gotten this backwards? Shouldn’t you be baptizing me?” (Matthew 3:14-15, paraphrase) Jesus responds, “Allow it for now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness.” So, one reason for Jesus being baptized by John may be simply be Jesus’ desire of submit to God’s plan. (Just as Mary did in our Advent 4 reading?) “Fulfilling all righteousness” may be a first reason for Jesus to be baptized.

Jesus came to John, whom he considered to be one of the greatest people ever born (Luke 7:28, Matthew 11:11). Jesus’ baptism is an alignment with John’s vision and mission. This may be a second reason for Jesus to be baptized. Some have suggested that Jesus was a disciple of John. Others have suggested that they had parallel ministries, and that Jesus’ ministry took off with the arrest and death of John the Baptist.

A third possible reason: the purpose of baptism is not just repentance. In Acts 2:38, Peter tells people to be baptized for forgiveness and to receive the Holy Spirit. The Holy Spirit descends upon Jesus in the Markan narrative.

A fourth possible reason: the baptism is the launching of Jesus’ mission and ministry. The affirmation of Jesus’ call from God is made clear in Mark, “You are my Son…” not “This is my Son…” as in Matthew and Luke. This is a private communication between God and Jesus, because in Mark, Jesus’ identity is not known to the other characters in the story, yet. It unfolds. Also, we have a reflection of Psalm 2, the David king as God’s son:

I will tell of the decree of the Lord:
He said to me, ‘You are my son;
today I have begotten you.
— Psalm 2:7

These words of affirmation will be repeated on the last Sunday of Epiphany, Transfiguration Sunday, only this time for everyone, “This is my beloved Son…”

A fifth reason may be repentance itself. The doctrine of the sinless nature of Jesus may seem to conflict with Jesus’ repentance, but only if we think individually. If we think of repentance corporately, communally, Jesus is participating in the repentance of the nation of Israel. Repentance in this understanding, is a national turning away from with ways of hatred and violence. Jesus could sign onto this kind of communal repentance.

Most importantly, Jesus’ baptism anticipates his own death and resurrection. Baptism represents death, and coming out of the waters, resurrection. Romans 6:3-4 says the familiar words:

Do you not know that all of us who have been baptized into Christ Jesus were baptized into his death? Therefore we have been buried with him by baptism into death, so that, just as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, so we too might walk in newness of life.

The central event of Jesus’ ministry is his death on the cross and subsequent resurrection. This Sunday may give the preacher an opportunity to talk about baptism as an inauguration of our own ministry, as well as our call to “be buried with Christ” so that we might rise with him and walk in newness of life. Into what ministry have you been baptized?

This Sunday might be a great time to celebrate Affirmation of Baptism (ELW p. 234), complete with sprinkling. Not sure how you do that online in the age of pandemic. Invite people to sprinkle their families? Themselves? Maybe mark the sign of the cross on their foreheads with water? This may be a good Sunday for a sermon inviting people to consider what ministry God has called them to in their baptism.


When all fine things melt away,
platinum and books and Chagall oils and jazz
and even memory becomes
another drop in the liquid cosmos
there will be, as in the beginning,
light, an emanating presence permeating darkness,
absorbing all disparate thoughts and persons
into one, and this one you may call Christ,
the story of all that lives, dies, and is renewed.
And when you are one with flowing truth
and love has enveloped you and accepted
you into its infinite pool
where will your beliefs be then?
What utterances of your small mind
and self-satisfied tongue will survive?
What contrivances of the god you
once held firmly in your breast pocket
next to your fountain pen
will you cling to then?
For which inflated mylar balloon of yourself
will you still hold the string?
None!  You will gladly, freely, 
lovingly let each one flow like water
through your fingers and you will be satisfied
to be a part of what you once 
wished to have mere distant, controlling knowledge.
So why, if this same fluid universe
has baptized you already into your belovedness
and puddled you up with everything and everyone
have you not yet let go and melted
you fine thing.
Pastor Michael Coffey, First English, Austin, Texas[iii]

Salpicado de amor y promesa para el ministerio

El Bautismo De Nuestro Señor – 10 de enero de 2021

Génesis 1: 1-5 – En el principio Dios creó, por la Palabra y el Espíritu se cernió …

Salmo 29 – Atribuid al Señor, oh seres celestiales … gloria y fuerza. La voz del Señor está sobre las aguas.

Hechos 19: 1-7 – Pablo se encuentra con discípulos en Éfeso que fueron bautizados con el bautismo de Juan. Son bautizados nuevamente en el nombre de Jesús. Pablo les impone las manos y reciben el Espíritu Santo.

Marcos 1: 4-11 – Juan aparece en el desierto, proclamando un bautismo de arrepentimiento y señalando a Jesús. Jesús es bautizado y llega una voz del cielo: “Tú eres mi Hijo, el Amado; contigo estoy muy complacido “.

El bautismo de jesus
  • ¿Cuándo fue bautizado Ud?
  • ¿Fue bautizado cuando era un bebé o tiene algún recuerdo de haber sido bautizado?
  • ¿Hubo otro evento que sintió que inició su ministerio público (confirmación, ordenación o una nueva membresía en la iglesia, afirmación del bautismo)?

La lectura del Evangelio para el bautismo de nuestro Señor es de Marcos 1. Después de todas las historias de Lucas sobre el nacimiento de Jesús, y los pastores de Mateo, ahora escuchamos la versión de Marcos de la historia. La historia del origen de Jesus en Marcos es bastante diferente a las historias de Lucas y Mateo.

El primer evangelio canónico, el evangelio de Marcos, no tiene la historia del nacimiento de Jesús. Si observa el primer capítulo del evangelio de Marcos, notará que su evangelio comienza con Jesús, completamente adulto, y Juan el Bautista en el río Jordán. En otras palabras, el primer Evangelio no tiene Navidad.

Asimismo, el apóstol Pablo, en sus cartas, no menciona un nacimiento extraordinario de Jesús. Es decir, los primeros escritos que tenemos de los apóstoles nunca mencionan nada sobre el nacimiento de Jesús, mucho menos nada inusual sobre el nacimiento de Jesús. Pablo escribe sus cartas en un período de 10 a 30 años después de la crucifixión. En sus cartas, Pablo nunca usa la palabra “Belén”. No hay estrella, ni posada / habitación de huéspedes, ni pesebre, ni pastores, ni magos ni nacimiento virginal. O Pablo y Marcos no saben nada sobre los eventos en Belén, o simplemente no son fundamentales para su fe y teología.

Pablo pudo construir una teología práctica perfectamente buena sin las historias del nacimiento de Jesús. Marcos construyó un evangelio perfectamente bueno (el primero, muchos creen) sin una narrativa de la infancia. La historia de Navidad no es necesaria para proclamar las buenas nuevas. El hecho del asunto es que el nacimiento de Jesús simplemente no fue tan importante para la iglesia primitiva. La Navidad no se convirtió en una celebración importante hasta el siglo IV.

El bautismo de Jesús, sin embargo, ocupó un lugar destacado.

El cumpleaños del emperador, el Hijo de Dios, se celebró en todo el imperio. Con el tiempo, el cumpleaños de Jesús, como quiera que se estableciera (ver mis notas de la semana pasada), cobraría importancia. La primera mención de una celebración navideña se produce a principios del siglo IV. Hay una breve mención de un grupo de personas que han fijado una fecha para el nacimiento de Jesús en Clemente de Alejandría, pero esa fecha es el 20 de mayo y no se menciona una celebración.

Durante los primeros 300 años del cristianismo, el nacimiento de Jesús parece no haber tenido mucho significado. De hecho, los cumpleaños eran menos importantes que los días de muerte. La iglesia primitiva atribuyó mucha más importancia al bautismo de Jesús.

Aquí están las primeras palabras del Evangelio de Marcos, Marcos 1: 1-3, que leemos en Adviento 2:

El comienzo de las buenas nuevas de Jesucristo, el Hijo de Dios. Como está escrito en el profeta Isaías, “Mira, envío a mi mensajero delante de ti, que preparará tu camino; la voz del que clama en el desierto:<
        ‘Preparad el camino del Señor,
        endereza sus senderos “.

La lectura del Evangelio de este domingo comienza con el versículo 4 (4-8 también se leyeron en Adviento 2):

4 Juan el bautizador apareció en el desierto, proclamando un bautismo de arrepentimiento para el perdón de los pecados. 5 Y gente de todo el territorio de Judea y toda la gente de Jerusalén salían a él, y eran bautizados por él en el río Jordán, confesando sus pecados. 6 Ahora Juan estaba vestido de pelo de camello, con un cinturón de cuero alrededor de su cintura, y comía langostas y miel silvestre. 7 Él proclamó: “El que es más poderoso que yo viene en pos de mí; No soy digno de agacharme y desatar la correa de sus sandalias. 8 Yo os he bautizado con agua; pero él los bautizará con el Espíritu Santo.”

9 En aquellos días, Jesús vino de Nazaret de Galilea y fue bautizado por Juan en el Jordán. 10 Y justo cuando salía del agua, vio los cielos desgarrados y el Espíritu que descendía sobre él como una paloma. 11 Y vino una voz del cielo: “Tú eres mi Hijo, el Amado; contigo estoy muy complacido.”

Los últimos tres versículos son el bautismo de Jesús. En el versículo 12, Jesús se ha trasladado al desierto, ese espacio liminal entre su bautismo y el comienzo de su ministerio público. Amy-Jill Levine, en The Jewish Annotated New Testament, señala el significado real de la voz del cielo a Jesús:

Los rabinos se refirieron a las palabras del cielo como “bat qol”, “la hija de la voz”; aquí combinan Sal 2,7 e Isa 42,1-2. El primero es un salmo de adopción real; cuando es ungido, el rey davídico se convierte en hijo de Dios.

En este pronunciamiento, se hace referencia a Jesús como el Hijo de Dios por segunda vez. La primera estaba en la inscripción en el versículo 1. Los discípulos nunca se dan cuenta de que Jesús es el Hijo de Dios, pero el lector / oyente sabe por el versículo 1. No es hasta el final que el centurión al pie de la cruz se da cuenta, “En verdad, este hombre era el Hijo de Dios”. Incluso la voz del cielo parece ser un mensaje privado para Jesús. Nuevamente, Amy-Jill Levine:

Jesús nunca es llamado “Hijo de Dios” por los discípulos, sino por Dios, por los espíritus inmundos (5.7), por las autoridades judías (14.61, en una pregunta) y por un soldado romano (15.39). En algunos círculos cristianos, el Hijo de Dios fue elevado para incluir la preexistencia (como en el prólogo del Evangelio de Juan, 1.1-14) y la igualdad con Dios (Jn 5.18), pero esto solo se convirtió en una visión general en la doctrina cristiana más tarde. En Marcos, el Hijo de Dios se entendía más probablemente como la elevación de un ser humano a un estado especial con Dios, influenciado tanto por el modelo del rey davídico como por el emperador romano (Livio 1,16). Esta visión del estatus de Jesús, si hubiera sido adoptada por la comunidad en su conjunto, habría sido que Dios “adoptó” a Jesús como hijo de Dios, como el rey fue adoptado por Dios en la ceremonia de instalación (como en 2.7 citado anteriormente).

Curiosamente, tanto los eruditos cristianos como los no cristianos creen que el bautismo y la crucifixión de Jesús son los eventos históricos más ciertos en la vida de Jesús de Nazaret. Los estudios históricos de Jesús comienzan con estos dos eventos. El bautismo de Jesús se describe en los tres primeros evangelios. El Evangelio de Juan no menciona directamente el bautismo de Jesús.

¿Por qué Jesús necesitaba ser bautizado? Si el bautismo de Juan fue un bautismo de arrepentimiento para el perdón de los pecados, y Jesús, según la teología cristiana tradicional, no tenía pecado, ¿por qué podría ser necesario que Juan lo bautizara? ¿Por qué ser bautizado en absoluto?

Es cierto que parece extraño que Juan bautice a Jesús. En la versión de Mateo, incluso Juan se resiste a la idea: Juan trató de evitar que Jesús fuera bautizado, diciendo: “Espera. ¿No hemos entendido esto al revés? ¿No deberías bautizarme?”. (Mateo 3: 14-15, parafraseado) Jesús responde: “Permítelo por ahora, porque así conviene que cumplamos toda justicia”. Entonces, una razón por la cual Jesús fue bautizado por Juan puede ser simplemente el deseo de Jesús de someterse al plan de Dios. (¿Tal como lo hizo María en nuestra lectura de Adviento 4?) “Cumplir toda justicia” puede ser la primera razón para que Jesús sea bautizado.

Jesús vino a Juan, a quien consideraba una de las personas más grandes que jamás haya nacido (Lucas 7:28, Mateo 11:11). El bautismo de Jesús está alineado con la visión y misión de Juan. Esta puede ser una segunda razón para que Jesús se bautice. Algunos han sugerido que Jesús fue discípulo de Juan. Otros han sugerido que tenían ministerios paralelos y que el ministerio de Jesús despegó con el arresto y la muerte de Juan el Bautista.

Una tercera razón posible: el propósito del bautismo no es solo el arrepentimiento. En Hechos 2:38, Pedro le dice a la gente que se bautice para recibir el perdón y el Espíritu Santo. El Espíritu Santo desciende sobre Jesús en la narrativa de Marcos.

Una cuarta razón posible: el bautismo es el lanzamiento de la misión y el ministerio de Jesús. La afirmación del llamado de Jesús por parte de Dios se aclara en Marcos, “Tú eres mi Hijo …” no “Este es mi Hijo …” como en Mateo y Lucas. Esta es una comunicación privada entre Dios y Jesús, porque en Marcos, los otros personajes de la historia aún no conocen la identidad de Jesús. Se despliega. Además, tenemos un reflejo del Salmo 2, el rey David como hijo de Dios:

Contaré el decreto del Señor:
Me dijo: ‘Tú eres mi hijo;
hoy te he engendrado.
– Salmo 2: 7

Estas palabras de afirmación se repetirán el último domingo de Epifanía, Domingo de la Transfiguración, solo que esta vez para todos, “Este es mi Hijo amado …”

Una quinta razón puede ser el arrepentimiento mismo. La doctrina de la naturaleza sin pecado de Jesús puede parecer estar en conflicto con el arrepentimiento de Jesús, pero solo si pensamos individualmente. Si pensamos en el arrepentimiento de manera corporativa, comunitaria, Jesús está participando en el arrepentimiento de la nación de Israel. El arrepentimiento en este entendimiento, es un alejamiento nacional con formas de odio y violencia. Jesús podría firmar este tipo de arrepentimiento comunitario.

Más importante aún, el bautismo de Jesús anticipa su propia muerte y resurrección. El bautismo representa la muerte y la salida de las aguas, la resurrección. Romanos 6: 3-4 dice las palabras familiares:

¿No saben que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús fuimos bautizados en su muerte? Por tanto, fuimos sepultados con él por el bautismo en la muerte, para que así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en novedad de vida.

El evento central del ministerio de Jesús es su muerte en la cruz y su subsiguiente resurrección. Este domingo puede darle al predicador la oportunidad de hablar sobre el bautismo como una inauguración de nuestro propio ministerio, así como nuestro llamado a “ser sepultados con Cristo” para que podamos resucitar con él y caminar en una vida nueva. ¿En qué ministerio te has bautizado?

Este domingo podría ser un buen momento para celebrar la Afirmación del Bautismo (ELW p. 234), completo con rociado. No estoy seguro de cómo hacerlo en línea en la era de la pandemia. ¿Invitar a la gente a rociar a sus familias? ¿Sí mismos? ¿Quizás marcar la señal de la cruz en sus frentes con agua? Este puede ser un buen domingo para un sermón que invite a la gente a considerar a qué ministerio los ha llamado Dios en su bautismo.


Cuando todas las cosas buenas se derritan
platino y libros y aceites de Chagall y jazz
y hasta la memoria se vuelve
otra gota en el cosmos líquido
habrá, como al principio,
luz, una presencia que emana que impregna la oscuridad,
absorbiendo todos los pensamientos y personas dispares
en uno, y a este puedes llamar Cristo,
la historia de todo lo que vive, muere y se renueva.
Y cuando eres uno con la verdad fluida
y el amor te ha envuelto y aceptado
tú en su piscina infinita
¿Dónde estarán tus creencias entonces?
¿Qué expresiones de tu pequeña mente
¿Y sobrevivirá la lengua satisfecha?
¿Qué artimañas del dios
una vez sostenida firmemente en el bolsillo del pecho
junto a tu pluma estilográfica
¿Te aferrarás entonces?
Por lo que inflaste mi globo de mylar
¿Todavía sostendrás la cuerda?
¡Ninguna! Con gusto, libremente,
con amor que cada uno fluya como agua
a través de tus dedos y estarás satisfecho
para ser parte de lo que una vez
deseaba tener un conocimiento distante y controlador.
Entonces, ¿por qué, si este mismo universo fluido
ya te ha bautizado en tu amada
y te charco con todo y con todos
¿No te has soltado todavía y te has derretido?
tu bien.
Pastor Michael Coffey, Primer Inglés, Austin, Texas