Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

Epiphany 2B –January 17, 2021

1 Samuel 3:1-10, (11-20) – The Lord calls to Samuel, who thinks it is Eli. “Speak your servant is listening.”

Psalm 139:1-6, 13-18 – Lord you have searched me, and know me… Where can I go to flee from your presence? If I ascend to heaven, you are there; if I make my bed in Sheol, you are there. You knit me in my inner parts…

1 Corinthians 6:12-20 – All things are lawful for me, but not all things are beneficial. Your bodies are members of Christ… You were bought with a price, therefore glorify God with your body.

John 1:43-51 – Jesus finds Philip and says to him, “Follow me.” Philip goes and tells Nathaniel. “Can anything good come out of Nazareth?” “Come and see.”

NOTE: Monday, January 18, 2021 is Martin Luther King Day

Another option for January 18 is to call out the heresy of racism, mourn the division of Sunday morning, preach the dream of justice so embodied in the Scriptures. This theme goes well in Epiphany, which focuses on the nations coming together around Christ.

NOTE: January 18-25 is the Week of Prayer for Christian Unity

January 17 or 24, consider preaching on Jesus’ high priestly prayer that his followers be one, or on John 15. Here is the WCC document for the WPCU. No service this pandemic year, but Houston ecumenical faith leaders will be offering daily devotions during this time.

Epiphany B Gospels at-a-glance

Epiphany 1B (1/10): Mark 1:4-11 –Baptism of Jesus
Epiphany 2B (1/17): John 1:43-51 – Phillip and Nathaniel. Follow me. Come and see.
Epiphany 3B (1/24): Mark 1:14-20 – Jesus calls Simon and Andrew
Epiphany 4B (1/31): Mark 1:21-28 – Jesus rebukes unclean spirits on the Sabbath
Epiphany 5B (2/7): Mark 1:29-39 – Jesus goes away to a lonely place
Transfiguration (2/14): Mark 9:2-9 – Peter, James and John see Jesus transfigured

Samuel and Eli: I Have a Dream

Now the boy Samuel was ministering to the Lord under Eli. The word of the Lord was rare in those days; visions were not widespread. 2At that time Eli, whose eyesight had begun to grow dim so that he could not see, was lying down in his room; 3the lamp of God had not yet gone out, and Samuel was lying down in the temple of the Lord, where the ark of God was. 4Then the Lord called, “Samuel! Samuel!” and he said, “Here I am!” 5and ran to Eli, and said, “Here I am, for you called me.” But he said, “I did not call; lie down again.” So he went and lay down. 6The Lord called again, “Samuel!” Samuel got up and went to Eli, and said, “Here I am, for you called me.” But he said, “I did not call, my son; lie down again.” 7Now Samuel did not yet know the Lord, and the word of the Lord had not yet been revealed to him. 8The Lord called Samuel again, a third time. And he got up and went to Eli, and said, “Here I am, for you called me.” Then Eli perceived that the Lord was calling the boy. 9Therefore Eli said to Samuel, “Go, lie down; and if he calls you, you shall say, ‘Speak, Lord, for your servant is listening.’” So Samuel went and lay down in his place. 10Now the Lord came and stood there, calling as before, “Samuel! Samuel!” And Samuel said, “Speak, for your servant is listening.”

The Bible is filled with call stories. God tells Abraham to immigrate: Go from your country and kindred to a land I will show you. Moses is called to go to Pharaoh. Isaiah and Jeremiah are called to be prophets. Jesus calls the disciples. Paul is called.

And Samuel is called. Verse one tells us that visions were rare and not widespread in that time.

Eli was growing old. His protégé Samuel was having a restless sleep. He kept thinking he was hearing Eli call to him. By the third time, Eli figured out what was happening.

Have you ever had a revelatory dream? I have. This is how God speaks sometimes. In our unconscious sleepful deliberation, the truth rises up through the cacophony of life’s noise, and we awake with the vision. We must be attentive to the spiritual things and the spiritual times. We must teach our people to be attentive to dreams and visions.        

Beth Tanner warns that we can all too easily miss God’s call or attribute it to someone else.[i] I did. People told me for years, YEARS, that I should be a pastor. I thought they were just saying that because my father was a pastor. And maybe I didn’t want to hear it. I did not hear it as God’s call.

Here I Am, Lord (ELW 574) was written for this text. “I have heard you calling in the night.” “Here I am.”

“Without a vision the people perish.” (Proverbs 29:18) Without vision, we are like boats tossed on the water with no direction. What’s your vision? If you don’t know where you’re going you probably won’t get there. Families die for lack of vision. Churches die for lack of vision. Countries die for lack of vision.

Set a vision for yourself. Set one for your family. Set one for your extended family. Set one for your church. Sure, you’re going to have to do the hard work of convincing others of your vision, but that’s half the fun. It’s a lot more fun than no vision, right.

Think of the people you know who have had a clear sense of vision. Who are they?

Martin Luther King had a clear sense of mission. Pastor King and his flock experienced first hand the institutionalized racism that was all around. There were separate black and white drinking fountains, separate black and white schools. Blacks were required to sit in the back of the bus so that whites could sit in the front. What does one do when one is confronted with injustice? Do you take up arms? King believed in Jesus’ nonviolent way. He had read about Gandhi. He was convinced there were other ways to combat injustice. Maybe you boycott the busses, the system itself. In 1955, King became involved in the Montgomery, Alabama bus boycott. The boycott worked, bringing the bus company to its knees.

In the coming years, they applied the nonviolent protest model to many other situations, in various places. Albany, Georgia. Birmingham, Alabama. Selma. In 1963 the March on Washington for Jobs and Freedom brought together a quarter of a million people who called for desegregation of schools, civil rights legislation, protection from police brutality, a minimum wage, and more.

It was at that march that King preached his famous “I Have a Dream” speech. The speech was laced with images from years of preaching the gospel.

I say to you today, my friends, even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in the American dream. I have a dream that one day this nation will rise up, live out the true meaning of its creed: “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal.”

I have a dream that one day on the red hills of Georgia sons of former slaves and sons of former slave owners will be able to sit down together at the table of brother­hood…

I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character…

I have a dream today … I have a dream that one day every valley shall be exalted and every mountain and hill be made low. The rough places will be made plain, and the crooked places will be made straight. And the glory of the Lord shall be revealed, and all flesh shall see it together. This is our hope.

He had a vision. He had a dream. He shared the dream.

The work was hard but productive. So much so, that in 1964, King won the Nobel Peace Prize for combating racial inequality through nonviolent resistance. His faith was not an armchair faith. It was a faith meant to be lived out in the world, whatever the cost.

 King unveiled the scourge of poverty. He decried the Vietnam War in a 1967 speech entitled, “Beyond Vietnam.”

In 1968, King was planning the Poor People’s Campaign. On April 4 he was assassinated by James Earl Ray in Memphis Tennessee. The museum there is worth your time. Ray, who fled the country, was arrested two months later in London, and sentenced to 99 years in prison for King’s murder.

Why is it, the nonviolent leaders always get assassinated? Jesus, Gandhi, King. They fought with words. With kindness. They took blows but did not return them. And it cost them. Jesus says, “Count the cost. Take up your cross and follow me.”

Later, King would be awarded the Presidential Medal of Freedom and the Congressional Gold Medal for his work, which is still maligned in the racist corners of the U.S. His birthday is now a national holiday.

There is plenty of injustice today. Racial injustice. Gender inequality. Income inequality. Hatred and prejudice abounds. Which injustices bother you most? Do you hear God calling in the night? To what ministry is God calling you?  What keeps you up at night? Are you willing to respond? Put your life on the line? “Here I am, Lord.”

“I’m no saint, you may say.” That’s okay. Dr. King was far from perfect. Don’t let that stop you. The Bible is filled with stories of imperfect people that God used for God’s purposes in the world. Moses and Paul were even murderers! Don’t wait for perfection before responding to God’s call. Every saint has a past and every sinner has a future.

Jesus is calling you. Follow me.

Philip and Nathaniel: Come and See

43The next day Jesus decided to go to Galilee. He found Philip and said to him, “Follow me.” 44Now Philip was from Bethsaida, the city of Andrew and Peter. 45Philip found Nathanael and said to him, “We have found him about whom Moses in the law and also the prophets wrote, Jesus son of Joseph from Nazareth.” 46Nathanael said to him, “Can anything good come out of Nazareth?” Philip said to him, “Come and see.” 47When Jesus saw Nathanael coming toward him, he said of him, “Here is truly an Israelite in whom there is no deceit!” 48Nathanael asked him, “Where did you get to know me?” Jesus answered, “I saw you under the fig tree before Philip called you.” 49Nathanael replied, “Rabbi, you are the Son of God! You are the King of Israel!” 50Jesus answered, “Do you believe because I told you that I saw you under the fig tree? You will see greater things than these.” 51And he said to him, “Very truly, I tell you, you will see heaven opened and the angels of God ascending and descending upon the Son of Man.”[ii]

The text for this week has three movements:

  • Jesus’ call for Phillip to follow him
  • Phillip’s invitation to Nathaniel, and finally,
  • Jesus’ conversation with Nathaniel.

Follow me

Our text begins with Jesus calling Philip to “follow me.” The listeners are encouraged to put themselves in Philip’s shoes. Jesus calls us to follow. The preacher may want to tease out the meaning of following Jesus. A helpful children’s message may be to play follow the leader, though this would need to be done carefully in the new world of physical distancing. To follow Jesus is to do what Jesus does. What does Jesus do? Invite people to make a list. He heals. He forgives. He preaches. He teaches. He feeds a hungry crowd. How do individuals follow Jesus, given their gifts and calling? How does the congregation follow Jesus, given their context, gifts and calling?

We are told, perhaps incidentally, that Philip is from Bethsaida, the city of Andrew and Peter. In Mark 1:21-29 and Luke 4:31-38, Jesus goes to a synagogue in Capernaum. When he leaves, he goes to Andrew and Peter’s house. So are Andrew and Peter from Bethsaida or Capernaum? It’s conceivable that one is their hometown, and the other their current town. More likely these are two different traditions or transmissions. We don’t know where Bethsaida was exactly, though it is believed it was on the north of the Sea of Galilee, like Capernaum.[iii] In any case, we know it was in Galilee.

Come and See

Philip finds Nathaniel and tells him they have found the one spoken of in the Law and the Prophets, Jesus of Nazareth. Nathaniel responds with the well known snarky comment, “Can anything good come from Nazareth?” Philip says, “Come and see.”

Nazareth is so insignificant, it is never mentioned in the Old Testament. Galilee was also a backwater part of the Roman Empire. The Father of Latino/a Catholicism, the former Roman Catholic priest at the Cathedral in San Antonio, Virgilio Elizondo, wrote extensively on the significance of Jesus and all his disciples being from Galilee, in his book, Galilean Journey: The Mexican-American Promise. [iv] Galilee would be unknown if not for Jesus. It had no political clout. It was not an intellectual center. It was a crossroads of several international trade routes. It had been conquered many times, by many different cultures. Elizondo notes:

At the time of Jesus, Galilee was peopled by Phoenicians, Syrians, Arabs, Greeks, Orientals, and Jews. In this mixed, commerce-oriented society, some Jews had allowed their Jewish exclusivism to weaken, but others became more militantly exclusivist.[v]

Elizondo points out the mixed-race nature of Galilee. His word is mestizaje. Mestizos refer to Spaniards who intermixed with indigenous peoples, slaves and others. Their religion is a mélange of several cultures. They were looked down upon by both Greeks and Jews. God chose what is foolish in the world to shame the wise. Can anything good come from Nazareth? Indeed, can anything of value come from Galilee?

Philip could take offense, but he doesn’t. He doesn’t take the bait. He simply responds, “Come and see.” It would be nice if we could respond in that way to put downs and suspicion.

Jesus and Nathaniel

Nathanael only is mentioned seven times in the Bible, all of them in John, six of them in this story from John 1. He is never mentioned in the synoptics. In John 21 Nathanael is mentioned as a disciple, but it says he is from Cana, not Bethsaida. Chapter 21 is a later addition, likely by a different author, who probably means the same Nathanael as in chapter 1. Trying to harmonize John with the synoptic gospels, some like to equate Nathanael with Bartholomew.

Jesus says, “Behold, an Israelite in which there is no deceit,” then “I saw you under the fig tree,” which some say is a metaphor for studying the Torah. Nathanael confesses Jesus as the “Son of God,” and “King of Israel.” Both statements would have been considered seditious.


There are many directions to go with this text. It a great evangelism text. Jesus’ call to his disciples is shockingly simple: “Follow me.” No bells, no whistles, no fancy marketing technique. Just, “Follow me.” “Do as I do.” There are too many leaders out there who say, “Do as I say, not as I do.” Gracious God, give us leaders that can say, “Follow me.” Do as I do. Perhaps a children’s message could be a quick game of follow the leader. Do as I do.

Pastors and deacons, people are more likely to do what we say. If our words and actions don’t align, our hypocrisy will erode our witness and leadership. This goes for praying, serving, giving, and studying. I am reminded of a Shakespeare quote that Phil Harris, General Counsel for the ELCA shared. Opelia says, in Hamlet:

Do not, as some ungracious pastors do,
Show me the steep and thorny way to heaven;
Whiles, like a puffed and reckless libertine,
Himself the primrose path of dalliance treads,
And recks not his own rede.

We are to follow Jesus, who traveled around the countryside, listening to people, proclaiming God’s love, offering grace, forgiveness, healing. Blessing children, welcoming outcasts to mainstream society. He had a vision, and he was willing to give his life for the vision. “My hour has not yet come. The Son of man will be delivered into the hands of sinful men and be tortured and crucified and on the third day rise.” He knew who he was and what his life was all about. His life had purpose and direction. He had clarity on his mission:

The Spirit of the Lord is upon me,
    because he has anointed me
        to bring good news to the poor.
He has sent me to proclaim release to the captives
    and recovery of sight to the blind,
        to let the oppressed go free,
to proclaim the year of the Lord’s favor. [vii]

Sight to the blind. Justice to the oppressed. Proclamation of jubilee. Jesus knew what he was called to do. What are you called to do?

Crowd, to Committed, to Core

Evangelism is often perceived as aggressive. It can be colonial and manipulative. My dad used to call this hook-jabbing. Jesus taught his follower to be fishers of people. We try to cram the hook down people’s throats.

Rebecca McDonald, our former office manager in the Gulf Coast Synod, now Director of Music at Covenant, Houston, once shared this cartoon with staff:

Perhaps this week and the weeks to come would be a good time to talk about how we share our faith. Tomorrow begins the Week of Prayer for Christian Unity. This week we have Philip witnessing to Nathaniel. Next week Jesus tells his disciples he will teach them to fish for people. Witnessing need not be putting down other’s beliefs. It is a celebration of the invincible love of God. 

We can see in today’s text that witnessing is not arm-twisting, but simply sharing what you’ve found. It’s hard for people to argue with personal experience. It is what it is. Philip’s comments are a kind of fishing for people (next week’s text).

“Can anything good come out of Nazareth?” When sharing faith, don’t be surprised if people are a bit leery. Some have been hurt by the church. They’re likely to be suspicious. Expect skepticism. Philip is not saddled with the burden of proving or convincing. His role is only to invite. He is not responsible for Nathaniel’s response. That is the work of the Holy Spirit.

Philip was prepared for Jesus’ deeper invitation into discipleship: “Follow me.” Perhaps Nathaniel was not. Not yet, anyway. Most newcomers to the church are not ready to make a deep commitment. They’re checking you out. Their only commitment when visiting is to leave when it’s over, and they might not even stay to the end of the service. They have come to see.

Rick Warren famously suggests we are dealing with five different groups of people: the community, the crowd, the congregation, the committed and the core. Or at least five stages that people find themselves in at one time or another. Each requires a different approach. You can’t relate to these folks the same way. Jesus didn’t. To one we may say “Follow me.” To another, “Come and see.” To another, “I’m coming to your house today.” To another, “How about some water from that well?”

The Community

To the community you say, “Come and see.” They’re not ready to be invited to tithe. They’re probably not ready to be invited to join. Evangelism begins with a simple invitation: “Come and see.”

This means, of course, that a congregation intent on making disciples needs to have something people can actually come and see. Come and see our committee meeting, or worse, come and see us fight about something inconsequential at our congregational meeting, is not going to appeal to anyone. It’s more like repellant. There need to be multiple, compelling, life-giving entry points.

Where does the gospel meet the world in the life of your congregation? Come and see us play with children. Come and see us serve those in need. Come and see the joyful worship life we have. Come and see how we gather in homes to study, to eat, talk about life, and care for each other. Come and see how we make life-long friends.

Big events can also be “Come and See” opportunities. Easter is a great time to invite, even in a pandemic. Shape worship so that every Sunday is a super time to invite. Let preaching be compelling, life-giving and relevant. Let ministry be vibrant and enticing. Have an event once a quarter separate from Sunday morning that’s fun and inviting. Include food, free food, or at least free will offering, so that the poor can eat and guests find hospitality. Some folks will come to a social event long before they’ll ever step foot in worship.

Doing evangelism as a team can be fun. There is no magic to it. It’s inviting people to be part of something worth being a part of. It’s inviting people to make friends, something most people want. It’s inviting people to be in relationship, with one another and with God. Jesus fed the five-thousand. This was an example of his ministry to the community. The same with the Sermon on the Mount. For you it might be a neighborhood gathering. Oktoberfest. VBS. Your preschool. Christmas concerts, programs, worship. A prayer vigil around a community concern.

The Crowd 

Once some in the community come, you have the crowd. Your message shifts. Your invitation to the crowd is into a deeper place. Invite them to help with a Habitat House. Many people come into the church through the servants’ entrance. They become a part of what the church is doing before they become a part of the church. People want to participate in ministry, not become members of an institution.

Invite them to have a low-commitment opportunity to participate in something that matters. Invite them to a small group Bible study. When you draw a crowd, make sure every event has an invitation to go deeper. Have fliers about the various ministries and small group opportunities of the congregation laying around so guests can’t miss them. Be sure to give a verbal welcome and invitation at every event. This is how evangelism works. It’s gradual, organic, communal. It takes a community.

The Congregation

Once people are a regular part of the crowd invite them to an even deeper commitment: to become part of the congregation. Frequent invitations to a new member class or forum let people know they are welcome to be part of the family. (Many don’t assume they’re welcome, and they don’t know how.) If you use the catechumenate or Alpha, be sure fliers are everywhere and people are verbally invited regularly. Be sure your new member class is more than club orientation. Don’t assume everyone knows what the church is, or the Bible or the Christian faith. Feed them. Teach them about daily prayer. Introduce them to faith practices like table prayer, Scripture reading, generosity and serving. That way, by coming into relationship with the congregation, they are also coming into relationship with Christ.

The Committed

Once people are part of the congregation, the next step is to invite them to get committed. make sure they get connected with a small group or choir. If folks don’t make friends, or get connected to a ministry group within six months, they will fade away. Use the new member class to introduce them to opportunities. Many churches effective at welcoming newcomers turn the new member class into a new small group. It’s often very hard to graft newcomers on to an existing group with history. Members of the congregation need to be challenged to “Follow me.” “Come and see” no longer works. They already have. They need meat. Help people not just join a group, but to find their calling in life. Where do my gifts and passions meet the worlds need? How is God calling me to serve? People will find fulfillment when they make sacrificial commitments to things that have holy significance. This is the deeper invitation Jesus gives to Philip and Andrew, James and John: Drop what you’re doing and follow me.

Not everyone will take this plunge. The road becomes increasingly narrow. Some will choose the way of the world over the way of the gospel. This is an irrefutable reality experienced by the church of every age, and even Jesus himself. Consider the rich young ruler. If you are going to invite people to give their lives away for the sake of the gospel, prepare yourself to be disappointed more often than not.

The Core

For those in the congregation who become committed, some will demonstrate high-level leadership capacity. Look for those who have potential to be key leaders: the core. They will not only be committed, but be prepared to lead others into commitment. Some will be prepared to spearhead groups of the committed to efforts that cannot be done by individuals alone. Some will be called to be part of the core. This will be the smallest group. Choose carefully.

I’ve invited newcomers to become part of the core too soon. It’s not pretty. They may be new to the faith. They have fallen in love with grace, with Jesus, with mission. But if they aren’t seasoned. If they don’t have roots, at the first sign of conflict, they’ll be scorched by the sun. They hear the complaints, mediate the angry divisions, struggle with the organizational deficits, bottom lines and other realities. They become overwhelmed and potentially sour. And frankly, ministry for the sake of the world can lead us to the cross. I could imagine hearing Nathaniel say, “I didn’t sign up for this.” Not everyone is ready. Not everyone has the stomach for the rigors of leadership. They are like the seed that feeds on the shallow soil, sprung up quickly, then withered in the sun because they had no root. Jesus knew what he was talking about.

Everyone in the wider community should be invited to join the crowd. Everyone in the crowd should be invited to the congregation. Everyone in the congregation should be invited to deeper commitment. Not all of the committed, however, should be invited to be part of the core. An enthusiastic man once wanted to join Jesus’ inner circle of itinerant disciples. Jesus declined the request, telling he man to focus on ministry where he was. Jesus didn’t go running after the rich young ruler. Don’t invite all of the committed to be part of the core, and certainly don’t invite the uncommitted or nominally committed, with the hopes of jump starting them. Your core will set the course for your congregation’s ministry. Choose those who are spiritually mature, with a demonstrated track record of faith, commitment and follow-through. In 1 Timothy 3:6, the apostle says overseers of ministry (episkopoi) should not be recent converts. This sounds like wisdom born from experience.

Epiphany is a great time to rethink our evangelism efforts. There are congregations that are disciple-making organisms, but this takes a coordinated team effort. Congregations don’t usually grow by accident. Yes, God gives the growth, but the planter plants and weeds and feeds. It requires preaching, organization and training. This coming Sunday’s John 1 “come-and-see” and “follow-me” gospel and next Sunday’s Mark 1 “drop-your-nets-and-learn-to-fish-for-people” texts lend themselves to this theme. They also lend themselves to messages about hearing God’s call in our lives.

If your annual meeting is coming up, think about it evangelically. Think of it as a celebration of what God is doing in your community, and what you believe God is calling you to do in the coming year. Show pictures that bring people to tears – tears of joy at what God is doing, not tears from being part of a family squabble. Use the time to show how your congregation has responded to the hurricanes and pandemics.

At your congregational meeting, share ministry plans for the coming year. We are missionaries who are sent. Jesus didn’t sit in the Temple. He went out into the world. We follow a “GO” God. Abraham and Sarah were called to GO from their home and kindred to a place they did not know. Moses was called to GO to Pharaoh. Jonah was called to GO to Ninevah. Isaiah was called to GO to Judah. Samuel, in today’s Hebrew Bible reading was called to go. Jesus told his followers, “GO. Make disciples.” So, just as Jesus was called by God to go into the world, we in the church are also called by to GO into the world, inviting them to come and see, inviting them to find joy and challenge in following Christ.

Samuel y Eli: Tengo un Sueño y Felipe y Natanael: Ven y Mira

Epifanía 2B –17 de enero de 2021

1 Samuel 3: 1-10, (11-20) – El Señor llama a Samuel, quien cree que es Elí. “Habla que tu sirviente está escuchando”.

Salmo 139: 1-6, 13-18 – Señor, me has examinado y me conoces… ¿A dónde puedo ir para huir de tu presencia? Si subo al cielo, ahí estás; si hago mi cama en el Seol, allí estás tú. Me tejiste en mis partes internas…

1 Corintios 6: 12-20 – Todo me es lícito, pero no todo es beneficioso. Vuestros cuerpos son miembros de Cristo… Ustedes fueron comprados por precio, por tanto, glorifiquen a Dios con su cuerpo.

Juan 1: 43-51 – Jesús encuentra a Felipe y le dice: “Sígueme”. Philip va y se lo dice a Nathaniel. “¿Puede salir algo bueno de Nazaret?” “Ven y mira”.

NOTA: El lunes 18 de enero de 2021 es el Día de Martin Luther King

Otra opción para el 18 de enero es llamar la atención sobre la herejía del racismo, llorar la división del domingo por la mañana, predicar el sueño de justicia tan encarnado en las Escrituras. Este tema va bien en Epifanía, que se centra en las naciones que se unen alrededor de Cristo.

NOTA: 18-25 de enero es la Semana de oración por la unidad de los cristianos

El 17 o 24 de enero, considere predicar sobre la oración de Jesús para que sus seguidores sean uno, o Juan 15. Aqui esta el documento del Consejo de Ilgelias Mundial para la SOUC. No hay un servicio este año, per los líderes ecumenicos/as van a ofrecer devocios cada dia:

Epifanía B Evangelios de un vistazo

Epifanía 1B (1/10): Marcos 1: 4-11 –El bautismo de Jesús
Epifanía 2B (17/1): Juan 1: 43-51 – Phillip y Nathaniel. Sígueme. Ven y mira.
Epifanía 3B (24/1): Marcos 1: 14-20 – Jesús llama a Simón y Andrés
Epifanía 4B (31/1): Marcos 1: 21-28 – Jesús reprende a los espíritus en el día de reposo
Epifanía 5B (2/7): Marcos 1: 29-39 – Jesús se va a un lugar solitario
Transfiguración (14/2): Marcos 9: 2-9 – Pedro, Santiago y Juan ven a Jesús transfigurado

Samuel y Eli: Tengo un sueño

El joven Samuel seguía sirviendo al Señor bajo las órdenes de Elí. En aquella época era muy raro que el Señor comunicara a alguien un mensaje; no era frecuente que alguien tuviera una visión. Pero un día Elí, que había comenzado a quedarse ciego y no podía ver bien, estaba durmiendo en su habitación. Samuel estaba acostado en el templo del Señor, donde se encontraba el arca de Dios. La lámpara del santuario seguía encendida. Entonces el Señor lo llamó:


—¡Aquí estoy! —contestó él.

Luego corrió adonde estaba Elí, y le dijo:

—Aquí me tiene usted; ¿para qué me quería?

—Yo no te he llamado —contestó Elí—. Vuelve a acostarte.

Entonces Samuel fue y se acostó. Pero el Señor llamó otra vez:


Y Samuel se levantó y fue junto a Elí, diciendo:

—Aquí me tiene usted; ¿para qué me quería?

—Yo no te he llamado, hijo mío —respondió Elí—. Vuelve a acostarte.

Samuel no conocía al Señor todavía, pues él aún no le había manifestado nada. Pero por tercera vez llamó el Señor a Samuel, y éste se levantó y fue a decirle a Elí:

—Aquí me tiene usted; ¿para qué me quería?

Elí, comprendiendo entonces que era el Señor quien llamaba al joven,dijo a éste:

—Ve a acostarte; y si el Señor te llama, respóndele: “Habla, que tu siervo escucha.”

Entonces Samuel se fue y se acostó en su sitio. 10 Después llegó el Señor, se detuvo y lo llamó igual que antes:

—¡Samuel! ¡Samuel!

—Habla, que tu siervo escucha —contestó Samuel.        (Dios Habla Hoy)

La Biblia está llena de historias de llamadas. Dios le dice a Abraham que emigre: Ve de tu país y parientes a una tierra que te mostraré. Moisés es llamado a ir al faraón. Isaías y Jeremías están llamados a ser profetas. Jesús llama a los discípulos. Se llama Paul.

Y se llama Samuel. El versículo uno nos dice que las visiones eran raras y no muy extendidas en ese tiempo. Eli estaba envejeciendo. Su protegido Samuel estaba durmiendo inquieto. Seguía pensando que estaba escuchando a Eli llamarlo. Por tercera vez, Eli se dio cuenta de lo que estaba pasando.

¿Alguna vez ha tenido un sueño revelador? Yo, si. Así es como Dios habla a veces. En nuestra deliberación inconsciente y dormida, la verdad surge a través de la cacofonía del ruido de la vida, y nos despertamos con la visión. Debemos estar atentos a las cosas espirituales y los tiempos espirituales. Debemos enseñar a nuestra gente a estar atentos a los sueños y visiones.

Beth Tanner advierte que muy fácilmente podemos perder el llamado de Dios o atribuírselo a otra persona. Yo hice. La gente me dijo durante años, AÑOS, que debería ser pastor. Pensé que solo decían eso porque mi padre era pastor. Y tal vez no quería escucharlo. No lo escuché como un llamado de Dios.

Aquí estoy, Señor (ELW 574) fue escrito para este texto. “Te escuché llamar por la noche”. “Aquí estoy.”

“Sin una visión la gente perece”. (Proverbios 29:18.) Sin visión, somos como botes lanzados al agua sin rumbo. ¿Cuál es tu visión? Si no sabe a dónde va, probablemente no llegará allí. Las familias mueren por falta de visión. Las iglesias mueren por falta de visión. Los países mueren por falta de visión.

Establezca una visión para usted. Establezca uno para su familia. Establezca uno para su familia extendida. Establezca uno para su iglesia. Seguro, vas a tener que hacer el trabajo duro de convencer a otros de tu visión, pero eso es la mitad de la diversión. Es mucho más divertido que sin visión, ¿verdad?

Piensen en las personas que conoce que han tenido un claro sentido de la visión. ¿Quienes son?

Martin Luther King tenía un claro sentido de misión. El pastor King y su rebaño experimentaron de primera mano el racismo institucionalizado que estaba por todas partes. Había fuentes de agua separadas en blanco y negro, escuelas separadas en blanco y negro. Se pidió a los negros que se sentaran en la parte trasera del autobús para que los blancos pudieran sentarse en la parte delantera. ¿Qué hace uno cuando se enfrenta a la injusticia? ¿Tomas las armas? King creía en la forma no violenta de Jesús. Había leído sobre Gandhi. Estaba convencido de que había otras formas de combatir la injusticia. Quizás boicotees los autobuses, el sistema en sí. En 1955, King se involucró en el boicot de autobuses de Montgomery, Alabama. El boicot funcionó y puso de rodillas a la compañía de autobuses.

En los próximos años, aplicaron el modelo de protesta noviolenta a muchas otras situaciones, en varios lugares. Albany, Georgia. Birmingham, Alabama. Selma. En 1963, la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad reunió a un cuarto de millón de personas que pidieron la eliminación de la segregación de las escuelas, la legislación de derechos civiles, la protección contra la brutalidad policial, un salario mínimo y más.

Fue en esa marcha que King predicó su famoso discurso “Tengo un sueño”. El discurso estuvo mezclado con imágenes de años de predicar el evangelio.

Les digo hoy, amigos míos, a pesar de que enfrentamos las dificultades de hoy y mañana, todavía tengo un sueño. Es un sueño profundamente arraigado en el sueño americano. Tengo el sueño de que un día esta nación se levantará, vivirá el verdadero significado de su credo: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales”.

Tengo el sueño de que un día, en las colinas rojas de Georgia, los hijos de antiguos esclavos e hijos de antiguos propietarios de esclavos puedan sentarse juntos a la mesa de la hermandad … 

Tengo un sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carácter… 

Tengo un sueño hoy… Tengo un sueño de que un día todos los valles serán exaltados y cada montaña y colina será rebajada. Los lugares accidentados se allanarán y los lugares torcidos se enderezarán. Y la gloria del Señor será revelada, y toda carne a una la verá. Ésta es nuestra esperanza.

Tuvo una visión. Tuvo un sueño. Compartió el sueño.

El trabajo fue duro pero productivo. Tanto es así, que en 1964, King ganó el Premio Nobel de la Paz por combatir la desigualdad racial a través de la resistencia no violenta. Su fe no era una fe de sillón. Era una fe destinada a ser vivida en el mundo, cueste lo que cueste.

King desveló el flagelo de la pobreza. Condenó la guerra de Vietnam en un discurso de 1967 titulado “Más allá de Vietnam”.

En 1968, King estaba planeando la Campaña de los Pobres. El 4 de abril fue asesinado por James Earl Ray en Memphis Tennessee. El museo allí vale la pena. Ray, que huyó del país, fue arrestado dos meses después en Londres y sentenciado a 99 años de prisión por el asesinato de King.

¿Por qué los líderes no violentos siempre son asesinados? Jesús, Gandhi, Rey. Lucharon con palabras. Con bondad. Recibieron golpes pero no los devolvieron. Y les costó. Jesús dice: “Cuente el costo. Toma tu cruz y sígueme “.

Más tarde, King sería galardonado con la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso por su trabajo, que todavía es difamado en los rincones racistas de Estados Unidos. Su cumpleaños es ahora un feriado nacional.

Hoy hay mucha injusticia. Injusticia racial. Desigualdad de género. La desigualdad de ingresos. Abundan el odio y los prejuicios. ¿Qué injusticias te molestan más? ¿A qué ministerio te está llamando Dios? ¿Escuchas a Dios llamando en la noche? Que te mantiene despierto en la noche? ¿Estás dispuesto a responder? ¿Pon tu vida en juego? “Aquí estoy, Señor”.

“No soy un santo, puedes decir”. Esta bien. El Dr. King estaba lejos de ser perfecto. No dejes que eso te detenga. La Biblia está llena de historias de personas imperfectas que Dios usó para los propósitos de Dios en el mundo. ¡Moisés y Pablo fueron incluso asesinatos! No espere la perfección antes de responder al llamado de Dios. Todo santo tiene un pasado y todo pecador tiene un futuro.

Jesús te está llamando. Sígueme.

Felipe y Natanael: Venid y ved

43 Al día siguiente, Jesús decidió ir a la región de Galilea. Encontró a Felipe, y le dijo:


44 Este Felipe era del pueblo de Betsaida, de donde eran también Andrés y Pedro. 45 Felipe fue a buscar a Natanael, y le dijo:

—Hemos encontrado a aquel de quien escribió Moisés en los libros de la ley, y de quien también escribieron los profetas. Es Jesús, el hijo de José, el de Nazaret.

46 Dijo Natanael:

—¿Acaso de Nazaret puede salir algo bueno?

Felipe le contestó:

—Ven y compruébalo.

47 Cuando Jesús vio acercarse a Natanael, dijo:

—Aquí viene un verdadero israelita, en quien no hay engaño.

48 Natanael le preguntó:

—¿Cómo es que me conoces?

Jesús le respondió:

—Te vi antes que Felipe te llamara, cuando estabas debajo de la higuera.

49 Natanael le dijo:

—Maestro, ¡tú eres el Hijo de Dios, tú eres el Rey de Israel!

50 Jesús le contestó:

—¿Me crees solamente porque te he dicho que te vi debajo de la higuera? Pues vas a ver cosas más grandes que éstas.

51 También dijo Jesús:

—Les aseguro que ustedes verán el cielo abierto, y a los ángeles de Dios subir y bajar sobre el Hijo del hombre.

El texto de esta semana tiene tres movimientos:

  • El llamado de Jesús a Phillip para que lo siga
  • La invitación de Phillip a Nathaniel y, finalmente,
  • Conversación de Jesús con Nathaniel.


Nuestro texto comienza con Jesús llamando a Felipe a “seguirme”. Se anima a los oyentes a ponerse en el lugar de Philip. Jesús nos llama a seguir. El predicador puede querer desentrañar el significado de seguir a Jesús. Un mensaje útil para los niños puede ser seguir al líder, aunque esto debería hacerse con cuidado en el nuevo mundo del distanciamiento físico. Seguir a Jesús es hacer lo que Jesús hace. ¿Qué hace Jesús? Invite a la gente a hacer una lista. El sana. El perdona. El predica. Él enseña. Alimenta a una multitud hambrienta. ¿Cómo siguen las personas a Jesús, dados sus dones y su llamado? ¿Cómo sigue la congregación a Jesús, dado su contexto, dones y llamado?

Se nos dice, quizás incidentalmente, que Felipe es de Betsaida, la ciudad de Andrés y Pedro. En Marcos 1: 21-29 y Lucas 4: 31-38, Jesús va a una sinagoga en Capernaum. Cuando se va, va a la casa de Andrew y Peter. Entonces, ¿Andrés y Pedro son de Betsaida o Capernaum? Es concebible que uno sea su ciudad natal y el otro su ciudad actual. Lo más probable es que se trate de dos tradiciones o transmisiones diferentes. No sabemos dónde estaba Betsaida exactamente, aunque se cree que estaba en el norte del Mar de Galilea, como Cafarnaum. En cualquier caso, sabemos que fue en Galilea.

Ven y ver

Felipe encuentra a Natanael y le dice que han encontrado al que se menciona en la Ley y los Profetas, Jesús de Nazaret. Nathaniel responde con el conocido comentario sarcástico: “¿Acaso de Nazaret puede salir algo bueno?” Felipe dice: “Ven y ver”. “Ven y compruébalo.”

Nazaret es tan insignificante que nunca se menciona en el Antiguo Testamento. Galilea también era una parte atrasado del Imperio Romano. El padre del catolicismo latino, el ex sacerdote católico de la Catedral de San Antonio, Virgilio Elizondo, escribió extensamente sobre el significado de que Jesús y todos sus discípulos fueran de Galilea, en su libro, Galilean Journey: The Mexican-American Promise. Galilea sería desconocida si no fuera por Jesús. No tuvo influencia política. No fue un centro intelectual. Fue un cruce de varias rutas comerciales internacionales. Había sido conquistada muchas veces por muchas culturas diferentes. Elizondo señala:

En la época de Jesús, Galilea estaba poblada por fenicios, sirios, árabes, griegos, orientales y judíos. En esta sociedad mixta y orientada al comercio, algunos judíos habían permitido que su exclusivismo judío se debilitara, pero otros se volvieron más militantemente exclusivistas.

Elizondo señala la naturaleza mestiza de Galilea. Su punto es mestizaje. Su religión es una mezcla de varias culturas. Fueron menospreciados por griegos y judíos. Dios eligió lo necio del mundo para avergonzar a los sabios. ¿Puede salir algo bueno de Nazaret? De hecho, ¿Puede salir algo de valor de Galilea?

Philip podría ofenderse, pero no es así. Él no muerde el anzuelo. Él simplemente responde: “Ven y ver”. Sería bueno si pudiéramos responder de esa manera al desprecio y la sospecha.

Jesús y Natanael

Natanael solo se menciona siete veces en la Biblia, todas ellas en Juan, seis de ellas en esta historia de Juan 1. Nunca se menciona en los sinópticos. En Juan 21 se menciona a Natanael como discípulo, pero dice que es de Caná, no de Betsaida. El capítulo 21 es una adición posterior, probablemente de un autor diferente, que probablemente se refiera al mismo Natanael que en el capítulo 1. Al tratar de armonizar a Juan con los evangelios sinópticos, a algunos les gusta equiparar a Natanael con Bartolomé.

Jesús dice: “He aquí un israelita en el que no hay engaño”, luego “Te vi debajo de la higuera”, que algunos dicen que es una metáfora del estudio de la Torá. Natanael confiesa a Jesús como el “Hijo de Dios” y “Rey de Israel”. Ambas declaraciones habrían sido consideradas ed sedicioso.


Hay muchas direcciones a seguir con este texto. Es un gran texto de evangelización. El llamado de Jesús a sus discípulos es sorprendentemente simple: “Síganme”. Sin campanas, sin silbidos, sin técnicas de marketing sofisticadas. Sólo, “Sígueme.” “Hazlo cómo yo lo hago.” Hay demasiados líderes que dicen: “Haz lo que digo, no lo que hago”. Dios misericordioso, danos líderes que puedan decir: “Sígueme”. Hazlo cómo yo lo hago.

Pastores y diáconos, es más probable que las personas hagan lo que decimos. Si nuestras palabras y acciones no se alinean, nuestra hipocresía erosionará nuestro testimonio y liderazgo. Esto se aplica a orar, servir, dar y estudiar. Me recuerda una cita de Shakespeare que compartió Phil Harris, Consejero General de la IELA. Ofelia dice, en Hamlet:

No, como hacen algunos pastores deshonestos,
Muéstrame el camino empinado y espinoso al cielo;
Mientras, como un libertino inflado e imprudente,
Él mismo, el sendero prímula del coqueteo camina,
Y no reconoce su propia redención.

Debemos seguir a Jesús, que viajó por el campo, escuchando a la gente, proclamando el amor de Dios, ofreciendo gracia, perdón, sanación. Bendiciendo a los niños, dando la bienvenida a los marginados a la sociedad en general. Tenía una visión y estaba dispuesto a dar su vida por la visión. “Mi hora aún no ha llegado. El Hijo del Hombre será entregado en manos de hombres pecadores, será torturado y crucificado y resucitará al tercer día “. Sabía quién era y de qué se trataba su vida. Su vida tenía un propósito y una dirección. Tenía claridad sobre su misión:

El Espíritu del Señor está sobre mí,
    porque me ha ungido
        para llevar buenas nuevas a los pobres.
Me ha enviado a proclamar la libertad a los cautivos
    y recuperación de la vista a los ciegos,
        para dejar libres a los oprimidos,
para proclamar el año del favor del Señor.

Vista para ciegos. Justicia para los oprimidos. Proclamación de jubileo. Jesús sabía lo que estaba llamado a hacer. ¿Qué estás llamado a hacer?

Multitud, Compromiso, Core

El evangelismo a menudo se percibe como agresivo. Puede ser colonial y manipulador.

Rebecca McDonald, nuestra ex gerente de oficina en el Sínodo de la Costa del Golfo, una vez compartió esta caricatura con el personal:

Quizás esta semana y las próximas sean un buen momento para hablar sobre cómo compartimos nuestra fe. Mañana comienza la Semana de oración por la unidad de los cristianos. Esta domingo tenemos a Felipe testificando a Nathaniel. El domingo que viene Jesús les dice a sus discípulos que les enseñará a pescar personas. Ser testigo no tiene por qué menospreciar las creencias de los demás. Es una celebración del amor invencible de Dios.

Podemos ver en el texto de hoy que testificar no es torcer el brazo, sino simplemente compartir lo que han encontrado. Es difícil para la gente discutir con la experiencia personal. Es lo que es. Los comentarios de Philip son una especie de pesca de personas (texto de la próxima semana).

“¿Puede salir algo bueno de Nazaret?” Al compartir la fe, no se sorprenda si la gente es un poco recelosa. Algunos han sido heridos por la iglesia. Es probable que sospechen. Espere escepticismo. Felipe no tiene la carga de probar o convencer. Su papel es solo invitar. No es responsable de la respuesta de Nathaniel. Esa es la obra del Espíritu Santo.

Felipe estaba preparado para la invitación más profunda de Jesús al discipulado: “Sígueme”. Quizás Nathaniel no lo estaba. De todos modos, todavía no. La mayoría de los recién llegados a la iglesia no están listos para hacer un compromiso profundo. Cuando están visitando, su único compromiso es irse cuando termine, y es posible más temprano. Han venido a ver.

Rick Warren sugiere que tenemos cinco grupos diferentes de personas: la comunidad, la multitud, la congregación, los comprometidos y el núcleo. O al menos cinco etapas en las que las personas se encuentran en un momento u otro. Cada uno requiere un enfoque diferente. No puede relacionarse con estas personas de la misma manera. Jesús no lo hizo. A uno le podemos decir “Sígueme”. A otro, “Ven y mira”. A otro, “Voy a ir a tu casa hoy”. A otro, “¿Qué tal un poco de agua de ese pozo?”

La comunidad

A la comunidad decimos: “Ven y ver”. No están listos para ser invitados a diezmar. Probablemente no estén listos para ser invitados a unirse. El evangelismo comienza con una simple invitación: “Ven y ver”.

Esto significa, por supuesto, que una congregación que intenta hacer discípulos necesita tener algo que la gente pueda realmente venir y ver. Venga a ver nuestra reunión de comité, o peor aún, venga a vernos pelear por algo intrascendente en nuestra reunión de congregación, no le va a gustar a nadie. Es más como repelente. Es necesario que haya puntos de entrada múltiples, convincentes y que den vida.

¿Dónde se encuentra el evangelio con el mundo en la vida de su congregación? Ven a vernos jugar con los niños. Ven a vernos servir a los necesitados. Ven y mira el servicio de gozo que tenemos. Ven. Y vercómo nos reunimos en los hogares para estudiar, comer, hablar de la vida y cuidarnos unos a otros. Ven y ver cómo hacemos amig@s para toda la vida.

Los grandes eventos también pueden ser oportunidades de “Ven y ver”. La Pascua es un buen momento para invitar, incluso en una pandemia. Dé forma a la adoración para que cada domingo sea un excelente momento para invitar. Deje que la predicación sea convincente, vivificante y relevante. Deje que el ministerio sea vibrante y atractivo. Organice un evento una vez cada cuarto del domingo por la mañana que sea divertido y atractivo. Incluya alimentos, comida gratis o al menos ofrendas voluntarias, para que los pobres puedan comer y los huéspedes encuentren hospitalidad. Algunas personas vendrán a un evento social mucho antes de poner un pie en la adoración.

Hacer evangelismo en equipo puede ser divertido. No tiene magia. Es invitar a las personas a ser parte de algo de lo que vale la pena ser parte. Es invitar a la gente a hacer amigos, algo que la mayoría de la gente quiere. Es invitar a las personas a tener una relación, unos con otros y con Dios. Jesús alimentó a los cinco mil. Este fue un ejemplo de su ministerio a la comunidad. Lo mismo ocurre con el Sermón de la Montaña. Para ti, podría ser una reunión de barrio. Oktoberfest. VBS. Tu preescolar. Conciertos de Navidad, La Virgen de Guadalupe, programas, culto. Una vigilia de oración en torno a una inquietud comunitaria.

La multitud

Una vez que vienen algunos miembros de la comunidad, tienes la multitud. Tu mensaje cambia. Tu invitación a la multitud está en un lugar más profundo. Invítelos a ayudar con una Casa Hábitat. Mucha gente entra a la iglesia por la entrada de los sirvientes. Se vuelven parte de lo que la iglesia está haciendo antes de convertirse en parte de la iglesia. La gente quiere participar en el ministerio, no convertirse en miembros de una institución.

Invítelos a tener una oportunidad de bajo compromiso para participar en algo que importa. Invítelos a un estudio bíblico en grupos pequeños. Cuando atraiga a una multitud, asegúrese de que cada evento tenga una invitación para profundizar. Tenga volantes sobre los diversos ministerios y oportunidades para grupos pequeños de la congregación para que los invitados no se los pierdan. Asegúrese de dar una bienvenida e invitación verbal en cada evento. Así es como funciona el evangelismo. Es gradual, orgánico, comunitario. Se necesita una comunidad.

La congregación

Una vez que las personas sean parte regular de la multitud, invítelas a un compromiso aún más profundo: a formar parte de la congregación. Las invitaciones frecuentes a una clase o foro para miembros nuevos les permiten a las personas saber que pueden ser parte de la familia. (Muchos no asumen que son bienvenidos y no saben cómo hacerlo.) Si usa el catecumenado o Alfa, asegúrese de que haya volantes en todas partes y de que la gente sea invitada verbalmente con regularidad. Asegúrese de que su nueva clase de socios sea más que una orientación del club. No asuma que todo el mundo sabe qué es la iglesia, la Biblia o la fe cristiana. Alimentalos. Enséñeles sobre la oración diaria. Presénteles prácticas de fe como la oración en la mesa, la lectura de las Escrituras, la generosidad y el servicio. De esa manera, al entrar en relación con la congregación, también están entrando en relación con Cristo.

L@s comprometid@s

Una vez que las personas forman parte de la congregación, el siguiente paso es invitarlas a comprometerse. Asegúrese de que se conecten con un grupo pequeño o con un coro. Si las personas no hacen amigos o no se conectan con un grupo ministerial dentro de los seis meses, desaparecerán. Utilice la clase de nuevos miembros para presentarles las oportunidades. Muchas iglesias eficaces para dar la bienvenida a los recién llegados convierten a la nueva clase de miembros en un nuevo grupo pequeño. A menudo, es muy difícil incorporar a los recién llegados a un grupo existente con historia. Los miembros de la congregación deben ser desafiados a “Síganme”. “Ven y ver” ya no funciona. Ya lo han hecho. Necesitan carne. Ayude a las personas no solo a unirse a un grupo, sino a encontrar su vocación en la vida. ¿Dónde se encuentran mis dones y pasiones con las necesidades del mundo? ¿Cómo me llama Dios a servir? Las personas se sentirán satisfechas cuando se comprometan a sacrificarse a cosas que tienen un significado sagrado. Esta es la invitación más profunda que Jesús les da a Felipe y Andrés, Santiago y Juan: Dejen lo que están haciendo y síganme.

No todo el mundo va a dar este paso. El camino se vuelve cada vez más estrecho. Algunos elegirán el camino del mundo sobre el camino del evangelio. Esta es una realidad irrefutable experimentada por la iglesia de todos los tiempos, e incluso por el mismo Jesús. Piense en el joven rico. Si va a invitar a personas a dar su vida por el bien del Evangelio, prepárese para sentirse decepcionado la mayoría de las veces.

El núcleo

Para aquellos en la congregación que se comprometan, algunos demostrarán una capacidad de liderazgo de alto nivel. Busque a aquellos que tienen potencial para ser líderes clave: el núcleo. No solo estarán comprometidos, sino que estarán preparados para llevar a otros al compromiso. Algunos estarán preparados para encabezar grupos de personas comprometidas con esfuerzos que no pueden ser realizados por individuos solos. Algunos serán llamados a ser parte del núcleo. Este será el grupo más pequeño. Elija cuidadosamente.

He invitado a los recién llegados a formar parte del núcleo demasiado pronto. No es lindo. Pueden ser nuevos en la fe. Se han enamorado de la gracia, de Jesús, de la misión. Pero si no están sazonados. Si no tienen raíces, y a la primera señal de conflicto, serán quemados por el sol. Escuchan las quejas, median en las divisiones airadas, luchan con los déficits organizacionales, los resultados y otras realidades. Se sienten abrumados y potencialmente amargados. Y, francamente, el ministerio por el bien del mundo puede llevarnos a la cruz. Podía imaginarme escuchar a Nathaniel decir: “No me inscribí en esto”. No todo el mundo está preparado. No todo el mundo tiene estómago para los rigores del liderazgo. Son como la semilla que se siente en el suelo poco profundo, brotó rápidamente y luego se secó al sol porque no tenía raíz. Jesús sabía de lo que estaba hablando.

Todos los miembros de la comunidad en general deben ser invitados a unirse a la multitud. Todos en la multitud deben ser invitados a la congregación. Todos los miembros de la congregación deben ser invitados a un compromiso más profundo. Sin embargo, no se debe invitar a todos los comprometidos a formar parte del núcleo. Un hombre entusiasta una vez quiso unirse al círculo íntimo de discípulos itinerantes de Jesús. Jesús declinó la solicitud, diciéndole al hombre que se concentrara en el ministerio donde estaba. Jesús no salió corriendo detrás del joven rico. No invite a todos los comprometidos a ser parte del núcleo, y ciertamente no invite a los no comprometidos o nominalmente comprometidos, con la esperanza de impulsarlos. Su núcleo marcará el rumbo del ministerio de su congregación. Elija a aquellos que sean espiritualmente maduros, con un historial demostrado de fe, compromiso y seguimiento. En 1 Timoteo 3: 6, el apóstol dice que los supervisores del ministerio (episkopoi) no deben ser conversos recientes. Esto suena a sabiduría nacida de la experiencia.

La Epifanía es un buen momento para repensar nuestros esfuerzos de evangelización. Hay congregaciones que son organismos que hacen discípulos, pero esto requiere un esfuerzo de equipo coordinado. Las congregaciones no suelen crecer por accidente. Sí, Dios da el crecimiento, pero el sembrador planta y maleza y alimenta. Requiere predicación, organización y formación. El evangelio de Juan 1 “ven y ver” y “sígueme” de este próximo domingo y los textos de Marcos 1 del próximo domingo “suelten-sus-redes-y-aprendan-a-pescar-personas” se prestan a este tema. También se prestan a recibir mensajes sobre cómo escuchar el llamado de Dios en nuestras vidas.

Si se acerca su reunión anual, piénselo evangélicamente. Piense en ello como una celebración de lo que Dios está haciendo en su comunidad y de lo que cree que Dios le está llamando a hacer el próximo año. Muestre imágenes que hagan llorar a la gente: lágrimas de gozo por lo que Dios está haciendo, no lágrimas por ser parte de una disputa familiar. Use el tiempo para mostrar cómo ha respondido su congregación a los huracanes y pandemias.

En su reunión congregacional, comparta los planes del ministerio para el próximo año. Somos misioneros enviados. Jesús no se sentó en el templo. Salió al mundo. Seguimos a un Dios “IR”. Abraham y Sara fueron llamados a IR de su casa y ser parientes a un lugar que no conocían. Moisés fue llamado a IR al faraón. Jonás fue llamado a IR a Nínive. Isaías fue llamado a IR a Judá. Samuel, en la lectura de la Biblia hebrea de hoy fue llamado a IR. Jesús les dijo a sus seguidores: “VAYAN. Haz discípulos “. Entonces, así como Jesús fue llamado por Dios para IR al mundo, nosotros en la iglesia también somos llamados por IR al mundo, invitándolos a venir y ver, invitándolos a encontrar gozo y desafío en seguir a Cristo.


[ii] Oremus Bible Browser, NRSV.

[iii] “Where Is Biblical Bethsaida?” 2019. Biblical Archaeology Society. June 16, 2019.

[iv] Elizondo, Virgilio P. 2007. Galilean Journey: The Mexican-American Promise. Maryknoll, NY: Orbis Books. Kindle edition.

[v] Ibid. Locations 1131-1132.

[vi] William Shakespeare, Hamlet, Act 1, Scene 3.

[vii] Luke 4:18-19.