Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

The Calling of the Apostles Peter and Andrew, by Duccio Di Buoninsegna

EPIPHANY 3B – January 24, 2021

Jonah 3:1-5, 10 – After the incident with the big fish, God told Jonah again to go and call Ninevah to repentance. He did. They believed him. The king called a fast and told the people to turn from evil and violent ways. God changed his mind about destroying Nineveh.

Psalm 62:5-12 – For God alone my soul waits in silence… Steadfast love belongs to the Lord, who repays all according to their work.

1 Corinthians 7:29-31 – The appointed time has grown short. Don’t get married, grieve, rejoice, shop or deal with the world. For the present form of this world is passing away.

Mark 1:14-20 – Jesus preaches in Galilee and calls disciples: The time is fulfilled; the kingdom of God is near. Repent and believe the Good news. Jesus calls Simon and Andrew to fish for people. Jesus calls James and John.

Some may choose to celebrate the Conversion of St. Paul (January 25) on Sunday the 24th.

NOTE: January 18-25 is the Week of Prayer for Christian Unity

January 17 or 24, consider preaching on Jesus’ high priestly prayer that his followers be one, or on John 15. Here is the WCC document for the WPCU. No service this pandemic year, but Houston ecumenical faith leaders will be offering daily devotions during this time.

Epiphany B Gospels at-a-glance

Epiphany 1B (1/10): Mark 1:4-11 –Baptism of Jesus
Epiphany 2B (1/17): John 1:43-51 – Phillip and Nathaniel. Follow me. Come and see.
Epiphany 3B (1/24): Mark 1:14-20 – Jesus calls Simon and Andrew
Epiphany 4B (1/31): Mark 1:21-28 – Jesus rebukes unclean spirits on the Sabbath
Epiphany 5B (2/7): Mark 1:29-39 – Jesus goes away to a lonely place
Transfiguration (2/14): Mark 9:2-9 – Peter, James and John see Jesus transfigured

Fishing for People

The text for this coming Sunday is Mark 1:14-20:

Now after John was arrested, Jesus came to Galilee, proclaiming the good news of God, 15and saying, “The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near; repent, and believe in the good news.” 16As Jesus passed along the Sea of Galilee, he saw Simon and his brother Andrew casting a net into the sea-for they were fishermen. 17And Jesus said to them, “Follow me and I will make you fish for people.” 18And immediately they left their nets and followed him. 19As he went a little farther, he saw James son of Zebedee and his brother John, who were in their boat mending the nets. 20Immediately he called them; and they left their father Zebedee in the boat with the hired men, and followed him.

Last week we had the story of Philip and Nathaniel from John 1. “Can anything good come out of Nazareth?” Nathaniel asks. Philip responds, “Come and see.”

This week we have a call of Simon and Andrew and James and John, sons of Zebedee, as recorded in Mark 1.

Jesus proclamation of the Good News

Consider the content of Jesus’ preaching according to Mark (1:15):

  1. The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near.
  2. Believe the good news.

The first is indicative; the second is imperative. My New Testament professors pointed out that Paul does the same in his letters. Indicative, followed by the imperative. First what God has done or is doing, then what we need to do. After 11 chapters about what Christ has done and is doing, in his letter to the Romans, Paul says, “Therefore, brothers and sisters, offer your bodies as a living sacrifice, be transformed by the renewal of your mind, don’t think too highly of yourselves, be devoted to one another, bless those who curse you,” and so on. Imperative.

Some Lutheran preachers, admirable committed to grace, are reluctant to offer imperatives. Don’t tell people what to do, they say; tell them what God has done. It seems to me our preaching is vapid if we don’t have both: the indicative and the imperative. If we have the imperative without the indicative (do this, don’t do that), then the sermon is all law and no gospel. If we have just the indicative and no imperative, no call to follow Christ, no invitation to respond to the gospel, then we have cheap grace, grace without the cross, grace without a call. Jesus gives us both.

The Kingdom is Near

In Mark, Jesus begins with good news. The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near. Marcus Borg points out that Jesus’ use of kingdom language is political. The Roman Empire did not call itself an “empire.” That’s our word. Their word was “kingdom,” η βασιλεια (basileia). It was the Kingdom of Rome. Jesus juxtaposes the Kingdom of Rome with the Kingdom of God.

Today we might do the opposite. Since kingdom language is rarely used, except in a few Middle Eastern monarchies, we might talk about the kingdom of God as the empire of God. That might help people not tune out the language, and help them appreciate the powerful implications of what Jesus was preaching. A new empire.

The Kingdom of Rome was a system of domination. Wealth and power flowed to the few. You did what you were told or you were crucified. Jesus proposes an alternative, in the prophetic tradition. It’s probably what got him crucified. He’s very political. If he had wanted to avoid politics, he could have found another way of saying this.

This Kingdom of God coexists with the Kingdom of Rome, but transcends it. The Kingdom of God is breaking in now, Jesus says, because the time is right. The many healings that follow in Mark’s gospel are a sign that this is so.

Repent and Believe

The second part of Jesus’ preaching is, “Repent and believe the good news.” Borg points out that we often think of “repenting” as “feeling bad for our sins.” But repentance actually means changing our mindset. Repent (μετανοειτε), means to change, or transform your mind. We need to meta our noia.

Canadian Indigenous Bishop Michael MacDonald points out that our society does not have the capacity to think of sin as systemic. We view it as personal autonomous behavior. We look for a perpetrator to blame. For instance racism rarely has one person to blame. It’s baked into the laws, into our culture, into our mindset. That is what needs to change.

In Romans 12. “Do not be conformed to this world but be transformed by the renewal of your mind,” the gospel is about something that happens in our minds. It’s thinking about the world differently. It’s a different world view, mindset. It requires a transformation, a change of mind, almost like being born all over again. In Philippians, Paul says, “Have this mind among you that was in Christ Jesus…” He goes on to talk about Jesus’ emptying of himself for God. Being “in Christ” is about dying to yourself, emptying yourself, and transforming your mind.

The gospel calls us, invites us, to see the world differently, and believe the good news. What good news in Jesus telling us to believe? The good news of the death and resurrection of Jesus? Probably not. Jesus was not asking people to believe any doctrines. He was asking them to believe the good news just stated: It’s time; God’s reign is breaking in.

Gordon Lathrop’s book, The Four Gospels on Sunday, is a terrific read.[i] Lathrop points out that the genre of gospel was invented by the evangelists (contrary to Ben Witherington III, who claims Mark is a bios, a biography in the classic sense, promoting virtues, like Plutarch’s biographies). Lathrop presumes Mark invented the gospel genre, since Mark is generally accepted as the oldest gospel. The gospels conveyed the good news of Christ. The literary genre was new, but the idea of good news was not.

“Good news” (τω ευαγγελιω in today’s text) was what the Emperor brought back from a military battle. The good news was the good news of victory. More subjects. More power. More slaves. More revenues. Less taxes (none for those in Rome). Caesar’s victories mean the gods are on Rome’s side, and on his side, as emperor. The gospel writers juxtapose Caesar’s good news with Jesus’ good news, which they present as better news. For Caesar, the good news was that Rome wins, peace is restored in the world through the pax romana. For the gospel writers, the good news is God wins, the poor win, the marginalized of the world win.

The preacher has the joyful challenge of bringing home this good news. We create a bubble where our cultural worldviews, the capitalistic worldview, the military worldview, the Republican worldview, the Democratic worldview, the socialist worldview, and all our other worldviews give way to the gospel’s worldview. We begin to see what is important to God, through Jesus – through his life and ministry. If we do our job well, with story and vision, our listeners say, “Ahhhhh. Yes. It’s true! I get it! I see it! That’s what really matters in the world.”

And then, like a one-two punch, while they’re still fully in the Kingdom of God bubble, we introduce them to the imperative: Repent! Believe! Because of what God is doing, here’s what we have to do! Indicative and imperative. Good news and call to discipleship. Before they walk out those doors and the other worldviews begin to push out the gospel, we invite them to commit to acting on that gospel. We invite them to eat bread and drink wine, and to become what they eat: the body of Christ.

It might be like this: Yes, hurting people matter to God! And if so, they matter to me too. God promises to be present when we serve the least of these. Therefore, I need to arrange my life so that I bump into these folks, for their sake and for mine. What opportunities are available to me? Where do I sign?

Ultimately, the gospel is about the transformation of our minds, so that we are part of God’s transformation of the world that God loves so much. It’s not about growing churches. It’s about growing disciples that serve the world in Jesus’ name. As Reggie McNeal pointed out, Jesus did not say, “I have come that you might have church, and have it abundantly.” Our product is not church. It is transformed lives, that transform the world in Jesus’ name. “Church” is simply the community of those who have been baptized into this vision, God’s vision for the world.

Jesus calls Simon and Andrew, James and John

This preaching of the good news leads inevitably to the calling of disciples, those who will live out this gospel, as the body of Christ. Jesus goes fishing for those who will be caught up in this vision of the kingdom of God. He calls Simon, Andrew, James and John, to drop their nets and leave their family fishing businesses behind, in order to devote themselves full-time to the kingdom of God. Not everyone is called to do this, to leave their nets, to leave their job. We are all called to devote ourselves to the gospel, but not everyone has to leave their business to do so. Jesus’ call to Simon, Andrew, James and John to drop their nets and follow Jesus on his itinerant ministry of healing and exorcism is not for everyone. One wonders what their father Zebedee thought about this. Their spouses? We ministers of the gospel are challenged to this calling, but the vast majority of Christians are called to a baptismal vocation served out in the world, in their life situations. The preacher must address this.

Jesus says that he is going to teach them a new vocation, a different kind of fishing: fishing for people. He is not above analogizing the market. Instead of gathering fish, they will be gathering people, into the Kingdom of God. He will spend the next couple of years training them to do so, on the job, through ministries of compassion and healing, through preaching, teaching and baptizing. This is what we are called to do as well. We are fishers of people.

I love it that James and John are mending the nets. There’s a certain amount of net mending that has to take place if the fishing is going to get done. We sometimes make the distinction between maintenance and mission, or maintenance and ministry. This is a helpful distinction, but make no mistake, communities need maintenance too. Steven Oelschlager, ELCA Stewardship Program Director, talks about the difference between learning about nutrition, learning how to cook, and learning how to run a restaurant. All are about food, but knowledge and expertise in one area does not imply anything about the others. I take Steven’s comments like this: theologians are nutritionists. When we pastors and deacons preach the gospel, we are cooking. Then running a congregation is like running the restaurant. This latter is important too, if we want evangelizing communities to thrive.

The nets are the tools of the trade. If you told a fisherman, “Don’t worry, God provides the fish”, s/he would say, “Of course, but we’ll still need nets, right?” And as the net technology advances we will want to keep up. When new kinds of nets become available, that don’t break as easily or rot as quickly, we will want to keep up on our game.

It might be worth our time as a church to think about how much time we spend fishing, and how much time we spend mending nets. We probably spend too much time sitting in the boat mending nets. Congregational leaders (lay and clergy) who spend most of their time in the boat will likely not be effective at fishing. If James and John sat in the boat all day mending nets, there would be no fish. If, however, they spend the whole time fishing, and don’t take care of their nets, they’ll eventually have problems. Both are important.

I once read an article that said stable/declining churches spent 80% of their time in committee meetings and 20% of their time doing ministry. Their research showed that growing churches spend 80% of their time in ministry, and 20% of their time in meetings. In other words, 80% fishing and 20% net-mending. Sounds right. My years as a pastor lead me to believe that most people prefer fishing. Most people would rather be actively engaged in ministry than sitting on an organizational committee.

Russ Crabtree just came out with a book called The State of the Evangelical Lutheran Church in America: An Organizational Intelligence Perspective. He found, after surveying 288 ELCA congregations and 57,000 members, most people perceive their ELCA congregation to be more inwardly-focused than outwardly-focused. It may be counter-intuitive, but internally-focused congregations are rarely happy ones. This is, after all, the point of the gospel. Until we die to ourselves, we do not find joy. It is part of The Gulf Coast Synod’s mission statement to become a network of “Christ-centered, outwardly-focused congregations…” it will be interesting to see how the pandemic affects this.

In an article I wrote a few years ago, “Insiders/Outsiders”, I suggested that we need to become obsessed with fishing – connecting with those outside the church. This is not to the exclusion of the insider. When a church grows, it usually does so because it has taught insiders how to fish. Outsiders become insiders, who then become fishers of more outsiders. We work with the insiders by turning them into evangelists. The whole organization becomes bent on welcoming those not yet present.

This text lends itself to further preaching and conversation on evangelism and outreach. Another direction, however, might be to talk about calling. What’s your calling in life? How do you know? What are some of the signposts along the way? How can we become better at listening for God’s call? How can we find others who have the same calling, with whom we can team up?

It seems to me someone needs to write a book on decolonizing evangelism. In the context of the Americas, evangelization has a history of being a forced reality of colonization. It was considered enculturating and civilizing the natives. We all too easily treat others as objects for conversion, or people to be assimilated into our unchanging religious institutions, rather than as fellow-travelers on the journey of life, in need of grace, love, hope. I am not equipped yet to write such a book, but the topic is on my mind. I can only point you to this book that has recently started me on this journey: Emmanuel Y. Lartey’s Postcolonializing God: An African Practical Theology.[ii]

Speaking of fish stories, the call of Jonah is the first reading. Kathryn Schifferdecker says Jonah is more than a big fish tale. She suggests telling the whole story in your sermon.[iii] Jonah is the counterpoint to James and John. He literally runs the other way. After a storm and being vomited on the beach, he goes to Nineveh and preaches what Schifferdecker says is the shortest sermon ever: “In 40 days Nineveh will be overthrown.” Of course, they repented and the prophecy did not come true. Jonah looked like a fool. He is angry at God for showing divine mercy. We are all called, in different ways. We respond to that call in different ways.

This is personal stuff. The preacher cannot stay at a safe distance. It’s important to tell your own call story. Why have you, as a pastor or deacon, devoted your own life to this work? If you are a second-career pastor or deacon, what caused you to leave your nets? How did you personally hear this call, internally in your spirit, and externally from others? What were some of the hiccups along the way? Did you have any Jonah moments? What wisdom do you have for your flock in hearing their call?

Those of us who have devoted ourselves full-time as ministers of the gospel have a unique call, but in baptism all are called to a vocation of following Christ and fishing for people, each in our own way. It is a great privilege we share to have the opportunity to help others find their own God-given calling in the context of the good news that the Kingdom of God is breaking into our world. When someone finds their calling, their higher purpose, their ministry, there is great joy. When you help someone find that, they will be eternally grateful. Go, fish for people, make disciples.

[i] Gordon W. Lathrop. 2012. The Four Gospels on Sunday The New Testament and the Reform of Christian Worship. Fortress Press.

[ii] Emmanuel Y. Lartey, Postcolonializing God: An African Practical Theology, Hymns Ancient & Modern Ltd, 2013. ProQuest Ebook Central,

[iii] Kathryn Schifferdecker, “Commentary on Jonah 3:1-5, 10.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed December 14, 2020.

La vocación de los apóstoles Pedro y Andrés, de Duccio Di Buoninsegna

Pesca para la gente

EPIFANÍA 3B – 24 de enero de 2021

Jonás 3: 1-5, 10 – Después del incidente con el pez grande, Dios le dijo a Jonás nuevamente que fuera y llamara a Nínive al arrepentimiento.  Él hizo.  Ellos le creyeron.  El rey pidió ayuno y le dijo al pueblo que se apartara de los caminos malos y violentos.  Dios cambió de opinión sobre la destrucción de Nínive.

Salmo 62: 5-12 – Porque solo Dios espera en silencio mi alma… La misericordia es del Señor, que paga todo según su obra.

1 Corintios 7: 29-31: El tiempo señalado se ha acortado.  No se case, no se entristezca, no se regocije, compre o trate con el mundo.  Porque la forma actual de este mundo está desapareciendo.

Marcos 1: 14-20 – Jesús predica en Galilea y llama discípulos: El tiempo se ha cumplido;  el reino de Dios está cerca.  Arrepiéntanse y crean en las buenas nuevas.  Jesús llama a Simón y Andrés a pescar personas.  Jesús llama a Santiago y a Juan.

 Algunos pueden optar por celebrar la Conversión de San Pablo el 25 de enero.

Del 18 al 25 de enero es la Semana de oración por la unidad de los cristianos.  Los textos se pueden encontrar aquí. Considere predicar sobre la oración del sumo sacerdote de Jesús para que sus seguidores sean uno, o sobre Juan 15. Aquí está el documento del CMI para la WPCU.  No habrá servicio este año pandémico, pero los líderes religiosos ecuménicos de Houston ofrecerán devocionales diarios durante este tiempo.

Epifanía B Evangelios de un vistazo

Epifanía 1B (1/10): Marcos 1: 4-11 –El bautismo de Jesús
Epifanía 2B (17/1): Juan 1: 43-51 – Phillip y Nathaniel. Sígueme. Ven y mira.
Epifanía 3B (24/1): Marcos 1: 14-20 – Jesús llama a Simón y Andrés
Epifanía 4B (31/1): Marcos 1: 21-28 – Jesús reprende a los espíritus en el día de reposo
Epifanía 5B (2/7): Marcos 1: 29-39 – Jesús se va a un lugar solitario
Transfiguración (14/2): Marcos 9: 2-9 – Pedro, Santiago y Juan ven a Jesús transfigurado

Pesca para la gente

El texto para este próximo domingo es Marcos 1:14-20:

Después que Juan había sido encarcelado[a], Jesús vino a Galileaproclamando el evangelio de Dios, 15 y diciendo: El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos y creed[b] en el evangelio.

16 Mientras caminaba junto al mar de Galilea, vio a Simón y a Andrés, hermano de Simón, echando una red en el mar, porque eran pescadores.17 Y Jesús les dijo: Seguidme, y yo haré que seáis pescadores de hombres. 18 Y dejando al instante las redes, le siguieron. 19 Yendo un poco más adelante vio a Jacobo[c], el hijo de Zebedeo, y a su hermano Juan, los cuales estaban también en la barca, remendando las redes. 20 Y al instante los llamó; y ellos, dejando a su padre Zebedeo en la barca con los jornaleros, se fueron tras Él.

La semana pasada tuvimos la historia de Felipe y Natanael de Juan 1. “¿Puede salir algo bueno de Nazaret?”, Pregunta Natanael. Felipe responde: “Ven y ver”.

Esta semana tenemos un llamado de Simón, Andrés, Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, como se registra en Marcos 1.

Jesús proclamación de las Buenas Noticias

Considere el contenido de la predicación de Jesús según Marcos (1:15):

  1. El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado.
  2. Arrepiéntense. Creen en las buenas noticias.

El primero es indicativo; el segundo es imperativo. Mis profesores del Nuevo Testamento señalaron que Pablo hace lo mismo en sus cartas. Indicativo, seguido del imperativo. Primero lo que Dios ha hecho o está haciendo, y luego lo que debemos hacer.  Después de 11 capítulos sobre lo que Cristo ha hecho y está haciendo, en su carta a los Romanos, Pablo dice: “Por tanto, hermanos y hermanas, ofrezcan sus cuerpos como sacrificio vivo, sean transformados por la renovación de su mente, no piensen demasiado de ustedes mismos, sean devotos los unos a los otros, bendice a los que los maldicen ”, etc.

Algunos predicadores luteranos, admirablemente comprometidos con la gracia, se resisten a ofrecer imperativos. No le digan a la gente qué hacer, dicen;  diles lo que Dios ha hecho.  Me parece que nuestra predicación es insípida si no tenemos ambos: el indicativo y el imperativo.  Si tenemos el imperativo sin el indicativo (haz esto, no hagas aquello), entonces el sermón es todo ley y no evangelio.  Si tenemos solo el indicativo y no imperativo, sin llamado a seguir a Cristo, sin invitación a responder al evangelio, entonces tenemos gracia barata, gracia sin la cruz, gracia sin un llamado.  Jesús nos da a ambos.

El reino está cerca

En Marcos, Jesús comienza con una buena noticia.  El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado.  Marcus Borg señala que el uso que hace Jesús del lenguaje del reino es político.  El Imperio Romano no se llamó a sí mismo un “imperio”.  Esa es nuestra palabra.  Su palabra era “reino”, η βασιλεια (basileia).  Fue el Reino de Roma.  Jesús yuxtapone el Reino de Roma con el Reino de Dios.

Hoy podríamos hacer lo contrario.  Dado que el lenguaje del reino rara vez se usa, excepto en algunas monarquías del Medio Oriente, podríamos hablar del reino de Dios como el imperio de Dios o el gobierno de Dios.  Eso podría ayudar a las personas a no desconectarse del idioma y ayudarles a apreciar las poderosas implicaciones de lo que Jesús estaba predicando.  Un nuevo imperio.

El Reino de Roma fue un sistema de dominación.  La riqueza y el poder fluyeron hacia unos pocos.  Hiciste lo que te dijeron o te crucificaron.  Jesús propone una alternativa, en la tradición profética.  Probablemente fue lo que lo crucificó.  Es muy político.  Si hubiera querido evitar la política, podría haber encontrado otra forma de decirlo.

Este Reino de Dios coexiste con el Reino de Roma, pero lo trasciende.  El Reino de Dios está entrando ahora, dice Jesús, porque es el momento adecuado.  Las muchas curaciones que siguen en el evangelio de Marcos son una señal de que esto es así.

Arrepiéntense y creen

La segunda parte de la predicación de Jesús es: “Arrepiéntanse y crean las buenas nuevas”.  Borg señala que a menudo pensamos en “arrepentirnos” como “sentirnos mal por nuestros pecados”.  Pero el arrepentimiento en realidad significa cambiar nuestra forma de pensar.  Arrepentirse (μετανοειτε), significa cambiar o transformar su mente.  Necesitamos meta nuestro noia.

El obispo indígena de Canadá, Michael MacDonald señala que nuestra sociedad no tiene la capacidad de pensar en el pecado como algo sistémico.  Lo vemos como un comportamiento autónomo personal.  Buscamos un perpetrador a quien culpar.  Pero el racismo rara vez tiene una persona a quien culpar.  Está integrado en las leyes, en nuestra cultura, en nuestra forma de pensar.  Eso es lo que necesita cambiar.

En Romanos 12. “No se amolden a este mundo, sino sean transformados por la renovación de su mente”, el evangelio trata sobre algo que sucede en nuestras mentes.  Piensa en el mundo de manera diferente.  Es una visión del mundo diferente, una mentalidad.  Requiere una transformación, un cambio de mentalidad, casi como nacer de nuevo.  En Filipenses, Pablo dice: “Tengan entre ustedes esta mente que estaba en Cristo Jesús …” Continúa hablando sobre el despojamiento de Jesús de sí mismo para Dios.  Estar “en Cristo” significa morir para ti mismo, vaciarte y transformar tu mente. 

El evangelio nos llama, nos invita, a ver el mundo de manera diferente y a creer en las buenas nuevas. ¿Qué buenas noticias hay en Jesús diciéndonos que creamos?  ¿Las buenas nuevas de la muerte y resurrección de Jesús?  Probablemente no.  Jesús no le estaba pidiendo a la gente que creyera en ninguna doctrina.  Les estaba pidiendo que creyeran en las buenas nuevas que acaba de decir: es hora; El reino de Dios está entrando.

El libro de Gordon Lathrop, The Four Gospels on Sunday, es una lectura excelente.  Lathrop señala que el género del evangelio fue inventado por los evangelistas (al contrario de Ben Witherington III, quien afirma que Mark es una biografía, una biografía en el sentido clásico, que promueve virtudes, como las biografías de Plutarch).  Lathrop supone que Mark inventó el género del evangelio, ya que generalmente se acepta a Marcos como el evangelio más antiguo.  Los evangelios transmitieron las buenas nuevas de Cristo.  El género literario era nuevo, pero la idea de buenas noticias no lo era.

“Buenas noticias” (τω ευαγγελιω en el texto de hoy) fue lo que trajo el Emperador de una batalla militar.  La buena noticia fue la buena noticia de la victoria.  Más temas.  Más poder.  Más esclavos.  Más ingresos.  Menos impuestos (ninguno para los de Roma).  Las victorias de César significan que los dioses están del lado de Roma, y ​​de su lado, como emperador.  Los escritores de los evangelios yuxtaponen las buenas nuevas de César con las buenas nuevas de Jesús, que presentan como mejores noticias.  Para César, la buena noticia es que Roma gana, se restablece la paz en el mundo a través de la pax romana.  Para los escritores de los evangelios, la buena noticia es que Dios gana, los pobres ganan, los marginados del mundo ganan.

El predicador tiene el gozoso desafío de llevar a casa estas buenas nuevas.  Creamos una burbuja donde nuestras cosmovisiones culturales, la cosmovisión capitalista, la cosmovisión militar, la cosmovisión republicana, la cosmovisión demócrata, la cosmovisión socialista y todas nuestras otras cosmovisiones dan paso a la cosmovisión del evangelio.  Comenzamos a ver lo que es importante para Dios, a través de Jesús, a través de su vida y ministerio.  Si hacemos bien nuestro trabajo, con historia y visión, nuestros oyentes dicen: “Ahhhhh. Sí. ¡Es verdad! ¡Lo entiendo! ¡Lo veo! Eso es lo que realmente importa en el mundo”.

Y luego, como un puñetazo uno-dos, mientras todavía están completamente en la burbuja del Reino de Dios, les presentamos el imperativo: ¡Arrepiéntanse!  ¡Creer!  Debido a lo que Dios está haciendo, ¡esto es lo que tenemos que hacer!  Indicativo e imperativo.  Buenas noticias y llamado al discipulado.  Antes de que salgan por esas puertas y las otras cosmovisiones comiencen a difundir el evangelio, los invitamos a comprometerse a actuar de acuerdo con ese evangelio.  Los invitamos a comer pan y beber vino, y convertirse en lo que comen: el cuerpo de Cristo.

Podría ser así: Sí, ¡las personas heridas le importan a Dios! Y si es así, también me importan.  Dios promete estar presente cuando sirvamos a los más pequeños. Por lo tanto, necesito arreglar mi vida para encontrarme con personas que sufren, por su bien y por el mío.  ¿Qué oportunidades tengo disponibles?  ¿Dónde firmo?

En última instancia, el evangelio se trata de la transformación de nuestras mentes, de modo que seamos parte de la transformación de Dios del mundo que Dios ama tanto. No se trata de cultivar iglesias. Se trata de hacer crecer a los discípulos que sirven al mundo en el nombre de Jesús. Como señaló Reggie McNeal, Jesús no dijo: “He venido para que ustedes tengan iglesia y la tengan en abundancia”.  Nuestro producto no es iglesia. Son vidas transformadas, que transforman el mundo en el nombre de Jesús. “Iglesia” es simplemente la comunidad de aquellos que han sido bautizados en esta visión, la visión de Dios para el mundo.

 Jesús llama a Simón y Andrés, Santiago y Juan

Esta predicación de las buenas nuevas conduce inevitablemente al llamado de discípulos, aquellos que vivirán este evangelio, como el cuerpo de Cristo.  Jesús va a pescar a aquellos que serán atrapados en esta visión del reino de Dios.  Llama a Simón, Andrés, Santiago y Juan, para que suelten las redes y dejen atrás los negocios pesqueros familiares, para dedicarse a tiempo completo al reino de Dios. No todo el mundo está llamado a hacer esto, a dejar sus redes, a dejar su trabajo. Tod@s estamos llamados a dedicarnos al evangelio, pero no tod@s tienen que dejar sus asuntos para hacerlo.  El llamado de Jesús a Simón, Andrés, Santiago y Juan para que suelten sus redes y sigan a Jesús en su ministerio itinerante de curación y exorcismo no es para tod@s.  Un@ se pregunta qué pensó su padre Zebedeo sobre esto.  ¿Sus esposas?  L@s ministr@s del evangelio somos desafiados a este llamado, pero la gran mayoría de los cristianos están llamad@s a una vocación bautismal servida en el mundo, en sus situaciones de vida.  El predicador debe abordar esto.

Jesús dice que les va a enseñar una nueva vocación, una pesca diferente: la pesca de personas.  No está por encima de la analogía del mercado.  En lugar de recolectar peces, estarán reuniendo personas en el Reino de Dios.  Pasará los próximos años capacitándolos para hacerlo, en el trabajo, a través de ministerios de compasión y sanidad, a través de la predicación, la enseñanza y el bautismo.  Esto es lo que también estamos llamados a hacer.  Somos pescadores de personas. 

Me encanta que James y John estén arreglando las redes.  Hay una cierta cantidad de reparación de la red que debe realizarse si se va a pescar.  A veces hacemos la distinción entre mantenimiento y misión, o mantenimiento y ministerio.  Esta es una distinción útil, pero no se equivoque, las comunidades también necesitan mantenimiento.  Steven Oelschlager, director del programa de administración de la ELCA, habla sobre la diferencia entre aprender sobre nutrición, aprender a cocinar y aprender a administrar un restaurante.  Todos tienen que ver con la comida, pero el conocimiento y la experiencia en un área no implican nada sobre los demás.  Tomo los comentarios de Steven así: los teólogos son nutricionistas.  Cuando los pastores y los diácon@s predicamos el evangelio, estamos cocinando.  Entonces dirigir una congregación es como dirigir un restaurante.  Esto último también es importante si queremos que las comunidades evangelizadoras prosperen.

Las redes son las herramientas del oficio.  Si le dijeras a pescadores: “No te preocupen, Dios proporciona el pescado”, ell@s dirían: “Por supuesto, pero todavía necesitaremos redes, ¿verdad?”  Y a medida que avanza la tecnología de la red, queremos mantenernos al día.  Cuando haya nuevos tipos de redes disponibles, que no se rompan con tanta facilidad ni se pudran con tanta rapidez, querremos seguir con nuestro juego.

Podría valer la pena nuestro tiempo como iglesia para pensar cuánto tiempo pasamos pescando y cuánto tiempo pasamos remendando redes. Probablemente pasamos demasiado tiempo sentad@s en el barco remendando redes.  Los líderes congregacionales (laicos y clérigos) que pasan la mayor parte de su tiempo en el barco probablemente no serán eficaces en la pesca. Si Santiago y Juan se sentaran en el bote todo el día remendando redes, no habría peces. Sin embargo, si pasan todo el tiempo pescando y no cuidan sus redes, eventualmente tendrán problemas. Ambos son importantes.

Una vez leí un artículo que decía que las iglesias estables / en declive pasaban el 80% de su tiempo en reuniones de comité y el 20% de su tiempo haciendo pastoral.  Su investigación mostró que las iglesias en crecimiento pasan el 80% de su tiempo en pastoral y el 20% de su tiempo en las reuniones.  En otras palabras, 80% pesca y 20% reparación de redes. Suena bien.  Mis años como pastor me llevaron a creer que la mayoría de la gente prefiere pescar.  La mayoría de las personas preferirían participar activamente en el ministerio que formar parte de un comité organizativo.

Russ Crabtree publicó un libro titulado El estado de la Iglesia Evangélica Luterana en América: una perspectiva de inteligencia organizacional (The State of the Evangelical Lutheran Church in America: An Organizational Intelligence Perspective.) Encontró que, después de encuestar a 288 congregaciones de la ELCA y 57.000 miembros, la mayoría de las personas perciben que su congregación de la ELCA está más enfocada hacia adentro que hacia afuera. Puede ser contrario a la intuición, pero las congregaciones enfocadas internamente rara vez son felices. Este es, después de todo, el punto del evangelio. Hasta que muramos para nosotros mismos, no encontramos alegría. Es parte de la declaración de la misión del Sínodo de la Costa del Golfo convertirse en una red de “congregaciones centradas en Cristo, enfocadas hacia afuera …”. Será interesante ver cómo la pandemia afecta esto.

En un artículo que escribí hace unos años, “Insiders/Outsiders”, sugerí que debemos obsesionarnos con la pesca, conectarnos con esos  fuera de la iglesia. Esto no excluye a los informantes. Cuando una iglesia crece, generalmente lo hace porque ha enseñado a los iniciados a pescar.  Los forasteros se convierten en insiders, que luego se convierten en pescadores de más forasteros. Trabajamos con los de adentro convirtiéndolos en evangelistas.  Toda la organización se empeña en dar la bienvenida a los que aún no están presentes.

Este texto se presta a una mayor predicación y conversación sobre evangelismo y alcance. Sin embargo, otra dirección podría ser hablar de llamadas. ¿Cuál es tu vocación en la vida?  ¿Cómo lo sabes? ¿Cuáles son algunas de las señales en el camino? ¿Cómo podemos mejorar en escuchar el llamado de Dios? ¿Cómo podemos encontrar a otras personas que tengan la misma vocación, con las que podamos unirnos?

Me parece que alguien necesita escribir un libro sobre la descolonización del evangelismo. En el contexto de las Américas, la evangelización tiene una historia de ser una realidad forzada de colonización. Se consideró inculturador y civilizador de los nativos. Todos debemos tratar fácilmente a los demás como objetos de conversión, o personas que deben ser asimiladas a nuestras instituciones religiosas inmutables, en lugar de como compañeros de viaje en el camino de la vida, necesitados de gracia, amor, esperanza. Todavía no estoy equipado para escribir un libro así, pero el tema está en mi mente. Solo puedo señalarles este libro que recientemente me ha iniciado en este viaje: Emmanuel Y. Lartey: Dios poscolonializante: una teología práctica africana.

Hablando de historias de peces, la llamada de Jonás es la primera lectura. Kathryn Schifferdecker dice que Jonah es más que un gran cuento de peces. Ella sugiere contar toda la historia de Jonás en su sermón. Jonás es el contrapunto de Santiago y Juan. Literalmente corre hacia el otro lado. Después de una tormenta y ser vomitado en la playa, va a Nínive y predica lo que, según Schifferdecker, es el sermón más corto de la historia: “En 40 días Nínive será derrocada”.  Por supuesto, se arrepintieron y la profecía no se hizo realidad.  Jonás parecía un tonto.  Está enojado con Dios por mostrar misericordia divina.  Todos somos llamados, de diferentes formas.  Respondemos a ese llamado de diferentes maneras.

Esto es algo personal. El predicador no puede permanecer a una distancia segura. Es importante contar su propia historia de llamadas. ¿Por qué, como pastor o diácono, ha dedicado su propia vida a este trabajo? Si usted es un pastor o diácon@ de segunda carrera, ¿qué hizo que dejara sus redes? ¿Cómo escuchó personalmente este llamado, internamente en su espíritu y externamente de otros? ¿Cuáles fueron algunos de los contratiempos en el camino?  Tuviste algún momento de Jonah? ¿Qué sabiduría tienes para tu rebaño al escuchar su llamado?

Aquellos de nosotros que nos hemos dedicado a tiempo completo como ministros del evangelio tenemos un llamado único, pero en el bautismo todos estamos llamados a la vocación de seguir a Cristo y pescar personas, cada uno a su manera. Es un gran privilegio que compartimos tener la oportunidad de ayudar a otros a encontrar su propio llamado dado por Dios en el contexto de las buenas nuevas de que el Reino de Dios está entrando en nuestro mundo. Cuando alguien encuentra su llamado, su propósito superior, su ministerio, hay un gran gozo.  Cuando ayudes a alguien a encontrar eso, estará eternamente agradecido.  Ve, pesca personas, haz discípulos.