Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart

Easter 2B – April 11, 2021

Acts 4:32-35 – Now those who believed were of one heart and soul, and they held all possessions in common.

Psalm 133 – How good and pleasant it is when kindred live together in unity.

1 John 1:1 –2:2 – If we say we have no sin we deceive ourselves.

John 20:19-31 – When it was evening on that day, the first day of the week, and the doors of the house where the disciples had met were locked for fear of the Jews, Jesus came and stood among them and said, “Peace be with you.” After he said this, he showed them his hands and his side. Doubting Thomas: “Unless I see the mark of the nails in his hands and put my finger in the mark of the nails and my hand in his side, I will not believe.” Jesus said to them again, “Peace be with you. As the Father has sent me, so I send you.” When he had said this, he breathed on them and said to them, “Receive the Holy Spirit.”

Looking Ahead at the RCL Easter Gospel Readings

Our gospel texts for the 50 days of Easter come from Luke and John, even though we’re in a Markan year.

Easter 2B         April 11, 2021             John 20           Thomas and disciples. Upper Room.
Easter 3B         April 18, 2021             Luke 24            Peace be with you. You are my witnesses.
Easter 4B         April 25, 2021             John 10           Good Shepherd lays down his life.
Easter 5B         May 2, 2021                John 15           I am the vine, you are the branches.
Easter 6B         May 9, 2021                John 15            Love one another as I loved you. Bear fruit.
Ascension        May 16, 2021              Luke 24           Stay in the city until clothed with power.
Pentecost        May 23, 2021              John 15            The Advocate will bear witness to me.
Trinity               May 30, 2021              John 3             Nicodemus. Reborn. Spirit blows as it wills.

JUNE: Consider a study of 2 Corinthians in sermon or Bible study

A great resource is A Heart for Reconciliation: A Walk Through 2 Corinthians  A Heart for Reconciliation

Pentecost 2B – June 6, 2021. 2 Corinthians 4:13-5:1 – So we do not lose heart. Though our outer nature is wasting away, our inner nature is being renewed daily. (Gospel: Mark 3:20-35 A house divided cannot stand. All sins forgiven except blasphemy against the Holy Spirit.)

Pentecost 3B – June 13, 2021. 2 Corinthians 5:6-10, (11-13), 14-17– We walk by faith and not by sight, at home in the body and away from the Lord. (Gospel: Mark 4:26-34– The kingdom of God is like a mustard seed.)

Pentecost 4B – June 20, 2021. 2 Corinthians 6:1-13– Now is the acceptable time; now is the day of salvation. We have endured beatings, riots, hunger, imprisonment… (Gospel: Mark 4:35-41– Jesus calms the sea: Peace. Be still.)

Pentecost 5B – June 27, 2021. 2 Corinthians 8:7-15– During a severe ordeal of affliction, the Macedonian’s joy and poverty overflow in a wealth of generosity. (Gospel: Mark 5:21-43 – They come to the house of Jairus, where they heal his daughter and then the woman with the hemorrhage.)


Pentecost 6B – July 4, 2021. 2 Corinthians 12:2-10– Paul’s out of body experience, and his thorn in the flesh. My grace is sufficient for you, for my power is made perfect in weakness. 

(Gospel: Mark 6:1-13– A prophet is not without honor except in his own country and in his own house. Jesus sends the twelve two-by-two.)

(2 Corinthians Study ends)

Pentecost 7B – July 11, 2021. Mark 6:14-29– Herod, Herodias and John the Baptist’s head on a platter. 

Pentecost 8B – July 18, 2021. Mark 6:30-34, 53-56– Jesus to his disciples: “Come away to a deserted place and rest for a while.”

5 Weeks of Bread Texts

Pentecost 9B – July 25, 2021. John 6:1-21 – Feeding of the 5,000. Jesus walks on water. (First lesson: David and Bathsheba.)

Pentecost 10B – August 1, 2021. John 6:24-35 – I am the bread of life, whoever comes to me will never be hungry.

Pentecost 11B – August 8, 2021. John 6:35, 41-51 – I am the bread of life, the living bread which comes down from heaven. No one comes unless the Father draws, and I will raise you up on the last day.

Pentecost 12B – August 15, 2021. John 6:51-58 – Those who eat my flesh and drink my blood abide in me and I in them. The one who eats this bread will live forever.

Pentecost 13B – August 22, 2021. John 6:56-69  – Eat my flesh for eternal life. This is a difficult teaching; who can accept it? Does this bother you? Do you also wish to go away? Lord, to whom shall we go? You have the words of eternal life…


Pentecost 14B – August 29, 2021. Mark 7:1-8, 14-15, 21-23  – Jesus: It is not what goes in, but what comes out that defiles. Jesus eats with unwashed hands.

September we’re in Mark chapters 7-9. The Syrophoenician woman’s daughter, Peter’s confession, what it means to be great, those not against us are for us.

October is Mark 10, until we hit Reformation Sunday, October 31, 2021. Jesus teaches about divorce, accepting the kingdom as a child, use of wealth and riches, and power (sitting at my right and left in the kingdom).

November is All Saints, then Mark 12 (the widow’s coins) and Mark 13 (the end is coming, not one stone will be left on another), followed by Christ the King on November 21, 2021.

This week – Acts 4:32-35

Luke’s assessment, in his second volume, Acts of the Apostles, is that the early church had a profound impact on poverty, through generosity.

Now the whole group of those who believed were of one heart and soul, and no one claimed private ownership of any possessions, but everything they owned was held in common. With great power the apostles gave their testimony to the resurrection of the Lord Jesus, and great grace was upon them all. There was not a needy person among them, for as many as owned lands or houses sold them and brought the proceeds of what was sold. They laid it at the apostles’ feet, and it was distributed to each as any had need.

Even if we accept that Luke has a rosy view of the early church, we must concede that Luke conveys a clear vision for what the church is meant to be, and perhaps has actually been at times, in flashes of the Spirit, here or there. It is a vision worthy of holding up. Proclaiming. They were one. They shared. They witnessed. There was grace.

We have seen some remarkable generosity in the midst of the pandemic. Hosanna in Mandeville, Louisiana began a food ministry during the pandemic to respond to the rising food insecurity. They have prepared 10,000 meals. Kinsmen in Houston does a weekly meal and a monthly food distribution with the help of the Houston Food Bank. With the help of many individuals and congregations, St. James in Houston has helped hundreds of needy families. We have received individual donations of $5,000, $10,000, $15,000 and many smaller gifts as well to help those in need following the winter storm. These are just a few examples of what we have seen all across the synod. Often the church has rediscovered its voice and calling during a crisis.

Some will object to the vision in Acts. “Communism!” they will say! We would call it sharing and generosity.

Psalm 133

This short psalm famously picks up this theme of unity. How blessed it is when people live together in unity. Unity is a possible theme for this day. There is much need at this time to bring people together, even when they disagree about things, identifying our underlying unity.

1How very good and pleasant it is when kindred live together in unity!

2It is like the precious oil on the head, running down upon the beard, on the beard of Aaron, running down over the collar of his robes.

3It is like the dew of Hermon, which falls on the mountains of Zion. For there the Lord ordained his blessing, life forevermore.

1 John 1:1-2:2

We declare to you what was from the beginning, what we have heard, what we have seen with our eyes, what we have looked at and touched with our hands, concerning the word of life— 2this life was revealed, and we have seen it and testify to it, and declare to you the eternal life that was with the Father and was revealed to us— 3we declare to you what we have seen and heard so that you also may have fellowship with us; and truly our fellowship is with the Father and with his Son Jesus Christ. 4We are writing these things so that our joy may be complete.

5This is the message we have heard from him and proclaim to you, that God is light and in him there is no darkness at all. 6If we say that we have fellowship with him while we are walking in darkness, we lie and do not do what is true; 7but if we walk in the light as he himself is in the light, we have fellowship with one another, and the blood of Jesus his Son cleanses us from all sin.

8If we say that we have no sin, we deceive ourselves, and the truth is not in us. 9If we confess our sins, he who is faithful and just will forgive us our sins and cleanse us from all unrighteousness. 10If we say that we have not sinned, we make him a liar, and his word is not in us. 

My little children, I am writing these things to you so that you may not sin. But if anyone does sin, we have an advocate with the Father, Jesus Christ the righteous; 2and he is the atoning sacrifice for our sins, and not for ours only but also for the sins of the whole world.

If not written by the same person who penned the Gospel of John, the letters of John certainly pick up many of the same themes. The beginning, light, life, darkness, eternal life, the word, joy.

In this passage we have the well-known confessional formula, “If we say we have no sin, we deceive ourselves, and the truth is not in us.” In fact, the last verse of chapter one says it even more strongly: “If we say that we have not sinned, we make God a liar, and his word is not in us.” Chapter two gives us the gospel to that law. We hope you don’t sin, but if you do, good news! Jesus is the atoning sacrifice for our sins. And not just ours, but also the sins of the whole world.

John 20:19-31

After first appearing to Mary Magdalene (John 20:11-18), John appears to the other disciples. This “Doubting Thomas” passage from John 20 is the text for the Sunday after Easter every year, Easter 2A, 2B and 2C. There is a lot of good stuff in this text:

  1. Doors of the house locked because of fear. How does this track our situation? What doors has fear locked in your life? In our lives? If perfect love casts out all fear, how might the risen Christ be opening doors in your life?
  2. Jesus responds by saying three times, “Peace be with you.” How are we blessing the fearful around us with peace? Bestowing peace on others might be a response to fear.
  3. Doubting Thomas: There are many skeptics. They are legion. How do we not shame them for their doubts, but welcome them, embracing their honest inquiry?
  4. As the Father has sent me, so I send you. This would make an awesome dismissal for the season of Easter. (This is John’s Great Commission.)
  5. Receive the Holy Spirit. (This is John’s Pentecost.)

19When it was evening on that day, the first day of the week, and the doors of the house where the disciples had met were locked for fear of the Jews, Jesus came and stood among them and said, “Peace be with you.” 20After he said this, he showed them his hands and his side. Then the disciples rejoiced when they saw the Lord. 21Jesus said to them again, “Peace be with you. As the Father has sent me, so I send you.”22When he had said this, he breathed on them and said to them, “Receive the Holy Spirit. 23If you forgive the sins of any, they are forgiven them; if you retain the sins of any, they are retained.” 24But Thomas (who was called the Twin), one of the twelve, was not with them when Jesus came.25So the other disciples told him, “We have seen the Lord.” But he said to them, “Unless I see the mark of the nails in his hands, and put my finger in the mark of the nails and my hand in his side, I will not believe.”

26A week later his disciples were again in the house, and Thomas was with them. Although the doors were shut, Jesus came and stood among them and said, “Peace be with you.” 27Then he said to Thomas, “Put your finger here and see my hands. Reach out your hand and put it in my side. Do not doubt but believe.” 28Thomas answered him, “My Lord and my God!” 29Jesus said to him, “Have you believed because you have seen me? Blessed are those who have not seen and yet have come to believe.”30Now Jesus did many other signs in the presence of his disciples, which are not written in this book. 31But these are written so that you may come to believe that Jesus is the Messiah, the Son of God, and that through believing you may have life in his name.

Quasi Modo, Octave, Holy Humor 

This Sunday is traditionally known as Quasi Modo Sunday, after the introit for the day: Quasi modo geniti infantes, quasi modo music rationabile, sine dolo lac concupiscite ut in eo crescatis in salutem si gustastis quoniam dulcis Dominus, meaning, “As newborn babes, desire the rational milk without guile, that thereby you may grow unto salvation: If it be that you have tasted that the Lord is sweet.” (1 Peter 2:2-3)

Quasimodo in Victor Hugo’s Hunchback of Notre Dame is so named because he was left at the cathedral on the Sunday after Easter 1467.

This coming Sunday is also called Octave Sunday, as it is the eighth day after Easter. In the Eastern Rite, the hymns sung on each of the eight days following Easter had the same tone. The eight days were to be considered as a single day or celebration.

Holy Humor Sunday is an old Easter custom that was started by the Greeks in the early centuries of Christianity.  “For everything there is a season… a time to weep and a time to laugh.” (Eccl. 3: 1, 4)

Churches in 15th century Bavaria used to celebrate the Sunday after Easter as Risus Paschalis (‘God’s Joke’ or ‘the Easter laugh’).  Priests would deliberately include amusing stories and jokes in their sermons to make the faithful laugh.  After the service, churchgoers and pastors played practical jokes on each other, drenched each other with water, told jokes, sang, and danced.  It was their way of celebrating the resurrection of Christ – the supreme joke God played on Satan by raising Jesus from the dead.

The observance of Risus Paschalis was officially outlawed by Pope Clement X in the 17th century.  Perhaps people were having too much fun.

Today many churches celebrate the grace and mercy of God through the gift of laughter and joy.  Others call Easter 2 Holy Humor Sunday. Some churches decorate their sanctuaries with helium-filled balloons with joyful Scriptural messages, cardboard butterflies (a symbol of the resurrection), smiley faces, and posters emblazoned with messages like, “Christ is Risen!  Smile!”

  1. Doors of the house locked because of fear. How does this track our situation?

How often has fear kept us from the good that God wants for us? How often have I been imprisoned by my own fear? FDR said, “We have nothing to fear but fear itself.” Fear is the enemy to any system. If I am ice skating and afraid, I will tighten up and fall.

9/11, caused us to rush headlong into a war in Iraq. Fear of terrorism has caused us to lock our doors as a country to the world’s most needy.

Fear and anxiety have kept us in a tense mood during this pandemic. People aren’t at their best when they are panicked and fearful. We need that perfect love that casts out all fear. Fearless does not mean foolhardy. We must learn the art of love.

Fear keeps us from becoming what God has called us to be. It paralyzes us, making risk impossible. A boat may be safest in the harbor, but that’s not what boats are built for. I wonder how fear might paralyze a congregation from starting a ministry into which the Spirit is calling. 

  1. Jesus responds by saying many times, “Peace be with you.” How are we blessing the fearful around us with peace?

Jesus’ response to fear is peace. We hear the words, “Peace be with you,” three times in this text today. When something is said three times, it must really be important.

Peace permeates the Christian gospel. At Jesus’ birth the angels sing, “Glory to God in the highest, and peace on earth…” In the Sermon on the Mount Jesus says, “Blessed are the peacemakers.” In our penitential rite, the Kyrie, we pray, “In peace, let us pray to the Lord… For the peace from above, and for our salvation… For peace in the whole world…” We offer that word of peace to one another in worship each Sunday, sometimes thought-lessly. I wonder if we appreciate the power of saying a word of peace to another person. When anxiety is high, for whatever reason, don’t we need to hear a word of peace? And so Paul says to let the peace of Christ rule in your hearts. What would our day be like tomorrow if we prayed constantly for the peace of Christ to rule in our hearts?

  1. Doubting Thomas: There are many skeptics. They are legion. How do we not shame them for their doubts, but welcome them, embracing their honest inquiry?

Every year, all three years of the Revised Common Lectionary, the Sunday after Easter, we get Doubting Thomas and John 20. I wonder why they felt it important enough to include every year. Perhaps they sensed Easter left us wondering. Nancy Rockwell says, “Like a breath of fresh air, Doubting Thomas enters the over-lilied atmosphere of Easter.”

Why wasn’t Thomas with the disciples on Easter evening? Where was he? Why not all locked up in fear like the rest of the posse? Maybe he’s not as afraid. Not so easily spooked. Remember, it was Thomas who urged the disciples to go on to Bethany despite the danger: “Thomas, who was called the Twin, said to his fellow-disciples, ‘Let us also go, that we may die with him.’” (John 11:16) Maybe he was the disciple with moxie. This doesn’t sound like the voice of one with no faith.

When the poetic Jesus of John’s gospel (and so many cinematic productions) says mystically (with dramatic soundtrack in the background), “And ye know the way, whither I go…” It’s Thomas who interrupts, “Wait. Sir, we do not have a clue where you are going. We do not know the way, mostly because you’ve been speaking in riddles and Elizabethan English. So why don’t you just cut the mumbo jumbo and tell us plainly what the heck you’re talking about?” Thomas is a bottom-line kind of guy. #respect

So, what if we embraced the Thomases in our own communities? Rather than demonizing the skeptics, what if we welcomed them and give them their say. Listen. Affirm. “You have a good point there.” Let them experience not our disdain and arguments, but instead our openness and love? Martin Luther: “Only God and certain madmen have no doubts.”

In the parish, when we were doing our best evangelism, there were a lot of doubters. Spiritual seekers looking, and often asking the strangest questions. If you pretend to have all the answers, you’ve lost them. Arrogance and hypocrisy are not of the Reign of God. Kids of stalwart members confided in me, “I don’t believe in organized religion,” But then they’d go on the mission trip because they knew something important was happening here. Confirmands would “shock” me with their professed atheism, anarchism or nihilism. Unbelieving spouses of members, who would help with a meal, mow a widow’s yard, serve a meal to the homeless folks living in our building. One spouse told me he was a Buddhist, yet he would come and meditate during worship, then comment on the sermon as he shook my hand. We’re all at different places in our journey toward Christ.

When a congregation finds ways to make it clear that skeptics will not be met with opposition, but with welcome, they will come. The church can be a place of spiritual discernment, not a place that has all the answers, shutting out those who dissent. 

  1. As the Father has sent me, so I send you. (This is John’s Great Commission.)

This would make an awesome dismissal for the season of Easter.

Pastor: As the Father has sent me, so I send you.

People: Thanks be to God.

This is John’s version of the Great Commission (Matthew 28:18-20). The church is always sent. We are healed not to sit, but to serve. 

How was Jesus sent? To proclaim Good News to the poor and to engage in a healing ministry in the community. He was sent to give his life for the world. Invite the congregation to read the gospels and ask the questions, “Where is Jesus? What is he doing most of the time?” As Jesus was sent to do these things, so are we. It might be a good thing to remind the congregation each week. They are sent out into the world to be a word of peace and hope.

In Thomas, we see the pattern of Christian discipleship established from the beginning of John 1. One person encounters Jesus. Then they share their experience with the next person, who may express some reluctance. Then that person experiences Jesus on their own, directly, and becomes convinced about him and then shares the news about Jesus with the next person. Andrew tells Peter. Philip tells Nathanael. The Samaritan woman tells the townspeople. “Come and See” is the refrain.[1]

  1. Receive the Holy Spirit. (This is John’s Pentecost.)

This little bit of Johannine Pentecost gets lost in the clamor to deal with Thomas. Pentecost, Acts 2, is part of Luke’s volume 2. For John, the Spirit is given right here, on Easter Sunday. Easter is Pentecost in John.

Remember, John begins his gospel, evoking Genesis, with, “In the beginning was the Word…” In this passage, John again calls upon an image from Genesis. After forming adam from the adamah, the dust of the ground (Genesis 2), Yahweh “breathed into his nostrils the breath of life; and the human became a living being.” In Hebrew, breath and spirit are the same word: ruach, ר֫וּחַ.

In Ezekiel 37, the Valley of the Dry Bones, Ezekiel prophesies: “Thus says the Lord God to these bones: I will cause breath to enter you, and you shall live.” (37:5) Breath/Spirit is essential for life. Without that breath, we are dust. Ezekiel continues:

So I prophesied as I had been commanded; and as I prophesied, suddenly there was a noise, a rattling, and the bones came together, bone to its bone. I looked, and there were sinews on them, and flesh had come upon them, and skin had covered them; but there was no breath in them. Then he said to me, “Prophesy to the breath, prophesy, mortal, and say to the breath: Thus says the Lord God: Come from the four winds, O breath, and breathe upon these slain, that they may live.” I prophesied as he commanded me, and the breath came into them, and they lived, and stood on their feet, a vast multitude.

Jesus gives breath/life/power. “They have received the call to go. They don’t have to go it alone,” says Disciples of Christ Pastor Robert Cornwall.[2]

Anyone who has been involved in ministry very long knows how taxing it is. You will run out of steam pretty quickly. In the church, nothing gets done without the power of the Spirit, the Spirit that hovered over the face of the deep in Genesis, that was in the beginning, the Spirit present at Jesus’ baptism, that drove him into the wilderness, that anointed him to preach Good News to the poor. That Spirit still anoints us today. 

One who has hope lives differently. ~ Pope Benedict XVI

[1] “Commentary on John 20:19-31.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Jaime Clark-Soles

[2] “A Johannine Pentecost — Lectionary Reflection for Pentecost A.” n.d. Accessed March 29, 2021.

Tomás dudoso

Pascua 2B – 11 de abril de 2021

 Hechos 4:32-35 – Los que creían eran de un corazón y un alma, y tenían todas las posesiones en común.

Salmo 133 – Qué bueno y agradable es cuando los parientes viven juntos en unidad.

1 Juan 1:1-2:2 – Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos.

Juan 20:19-31 – Cuando anocheció ese día, el primer día de la semana, y las puertas de la casa donde los discípulos se habían reunido estaban cerradas por temor a los judíos, Jesús se acercó y se paró entre ellos y dijo: “La paz sea con vosotros.” Después de decir esto, les mostró las manos y el costado. Tomás dudoso: “A menos que vea la marca de los clavos en sus manos y ponga mi dedo en la marca de los clavos y mi mano en su costado, no creeré”. Jesús les dijo de nuevo: “La paz sea con ustedes. Como el Padre me envió a mí, así también yo los envío a ustedes “. Cuando hubo dicho esto, sopló sobre ellos y les dijo: “Recibid el Espíritu Santo.”

Mirando hacia el futuro a las lecturas del Evangelio de Pascua de RCL

Nuestros textos del evangelio para los 50 días de Pascua provienen de Lucas y Juan, a pesar de que estamos en un año de Marcos.

Pascua 2B        11 de abril       Juan 20            Tomás y discípulos. Habitacion superior.
Pascua 3B        18 de abril       Lucas 24          La paz sea contigo. Ustedes son mis testigos.
Pascua 4B        25 de abril       Juan 10            El Buen Pastor da su vida.
Pascua 5B        2 de mayo       Juan 15            Yo soy la vid, ustedes son los pámpanos.
Pascua 6B        9 de mayo       Juan 15            Amaos los unos a los otros como yo os he amado.
Ascensión        16 de mayo     Lucas 24          Quédate en la ciudad hasta revestirte de poder.
Pentecostés    23 de mayo     Juan 15            El Defensor me dará testimonio.
Trinidad           30 de mayo     Juan 3              Nicodemo. Renacido. El espíritu sopla como quiere.

JUNIO: Consideren un estudio de 2 Corintios en un sermón o por estudios biblicos

Un gran recurso es A Heart for Reconciliation: A Walk Through 2 Corinthians

A Heart for Reconciliation

Pentecostés 2B – 6 de junio de 2021. 2 Corintios 4: 13-5: 1 – Para que no nos desanimemos. Aunque nuestra naturaleza exterior se está consumiendo, nuestra naturaleza interior se renueva a diario. (Evangelio: Marcos 3: 20-35 – Una casa dividida no puede permanecer. Todos los pecados son perdonados excepto la blasfemia contra el Espíritu Santo).

Pentecostés 3B – 13 de junio de 2021. 2 Corintios 5: 6-10, (11-13), 14-17– Caminamos por fe y no por vista, en casa en el cuerpo y lejos del Señor. (Evangelio: Marcos 4: 26-34– El reino de Dios es como una semilla de mostaza).

Pentecostés 4B – 20 de junio de 2021. 2 Corintios 6: 1-13 – Ahora es el tiempo aceptable; ahora es el día de la salvación. Hemos soportado golpizas, disturbios, hambre, encarcelamientos… (Evangelio: Marcos 4: 35-41 – Jesús calma el mar: Paz. Cállate).

Pentecostés 5B – 27 de junio de 2021. 2 Corintios 8: 7-15– Durante una dura prueba de aflicción, el gozo y la pobreza de los macedonios se desbordan en abundancia de generosidad. (Evangelio: Marcos 5: 21-43 – Llegan a la casa de Jairo, donde curan a su hija y luego a la mujer con la hemorragia).


Pentecostés 6B – 4 de julio de 2021. 2 Corintios 12: 2-10 – La experiencia extracorpórea de Pablo y su aguijón en la carne. Te basta mi gracia, porque mi poder se perfecciona en la debilidad. (Evangelio: Marcos 6: 1-13 – Un profeta no carece de honor excepto en su propio país y en su propia casa. Jesús envía a los doce de dos en dos).

(Finaliza el estudio de 2 Corintios)

Pentecostés 7B – 11 de julio de 2021. Marcos 6: 14-29 – La cabeza de Herodes, Herodías y Juan el Bautista en una bandeja.

Pentecostés 8B – 18 de julio de 2021. Marcos 6: 30-34, 53-56 – Jesús a sus discípulos: “Venid a un lugar desierto y descansad un rato”.

5 semanas de textos sobre pan

Pentecostés 9B – 25 de julio de 2021. Juan 6:1-21 – La alimentación de los 5,000. Jesús camina sobre el agua. (Primera lección: David y Betsabé).

Pentecostés 10B – 1 de agosto de 2021. Juan 6:24-35 – Yo soy el pan de vida, el que a mí viene nunca tendrá hambre.

Pentecostés 11B – 8 de agosto de 2021. Juan 6:35, 41-51 – Yo soy el pan de vida, el pan vivo que desciende del cielo. Nadie viene a menos que el Padre atraiga, y yo los resucitaré en el último día.

Pentecostés 12B – 15 de agosto de 2021. Juan 6:51-58 – Los que comen mi carne y beben mi sangre permanecen en mí y yo en ellos. El que come de este pan vivirá para siempre.

Pentecostés 13B – 22 de agosto de 2021. Juan 6:56-69 – Come mi carne para vida eterna. Ésta es una enseñanza difícil; quien puede aceptarlo? ¿Qué te molesta? ¿También deseas irte? Señor, ¿a quién iremos? Tu tienes las palabras de la vida eterna…


Pentecostés 14B – 29 de agosto de 2021. Marcos 7:1-8, 14-15, 21-23 – Jesús: No es lo que entra, sino lo que sale lo que contamina. Jesús come con las manos sucias.

Septiembre estamos en los capítulos 7-9 de Mark. La hija de la sirofenicia, la confesión de Pedro, lo que significa ser grande, los que no están en contra nuestra, están a nuestro favor.

Octubre es Marcos 10, hasta que llegamos al domingo de la Reforma, 31 de octubre de 2021. Jesús enseña sobre el divorcio, la aceptación del reino como un niño, el uso de la riqueza y las riquezas y el poder (sentado a mi derecha e izquierda en el reino).

Noviembre es Todos los Santos, luego Marcos 12 (las monedas de la viuda) y Marcos 13 (se acerca el fin, no quedará piedra sobre piedra), seguido de Cristo Rey el 21 de noviembre de 2021.

Esta Semana – Hechos 4:32-35

La evaluación de Lucas, en su segundo volumen, Hechos de los Apóstoles, es que la iglesia primitiva tuvo un impacto profundo en la pobreza, a través de la generosidad:

32 Todos los creyentes, que eran muchos, pensaban y sentían de la misma manera. Ninguno decía que sus cosas fueran solamente suyas, sino que eran de todos. 33 Los apóstoles seguían dando un poderoso testimonio de la resurrección del Señor Jesús, y Dios los bendecía mucho a todos. 34 No había entre ellos ningún necesitado, porque quienes tenían terrenos o casas, los vendían, y el dinero 35 lo ponían a disposición de los apóstoles, para repartirlo entre todos según las necesidades de cada uno.

Incluso si aceptamos que Lucas tiene una visión optimista de la iglesia primitiva, debemos admitir que Lucas transmite una visión clara de lo que la iglesia debe ser, y tal vez lo haya sido a veces, en destellos del Espíritu, aquí o allá. Es una visión digna de sostenerse. Proclamando. Ellos eran uno. Ellos compartieron. Ellos fueron testigos. Hubo gracia.

Hemos visto una generosidad notable en medio de la pandemia. Hosanna en Mandeville, Louisiana, inició un ministerio de alimentos durante la pandemia para responder a la creciente inseguridad alimentaria. Han preparado 10.000 comidas. Los parientes en Houston hacen una comida semanal y una distribución mensual de alimentos con la ayuda del Banco de Alimentos de Houston. Con la ayuda de muchas personas y congregaciones, St. James en Houston ha ayudado a cientos de familias necesitadas. Hemos recibido donaciones individuales de $ 5,000, $ 10,000, $ 15,000 y también muchos obsequios más pequeños para ayudar a los necesitados después de la tormenta de invierno. Estos son solo algunos ejemplos de lo que hemos visto en todo el sínodo. A menudo, la iglesia ha redescubierto su voz y su llamado durante una crisis.

Algunos objetarán la visión en Hechos. “¡Comunismo!” ellos diran. Lo llamaríamos compartir y generosidad.

Salmo 133

Este breve salmo retoma este tema de la unidad. Qué bendición es cuando las personas viven juntas en unidad. La unidad es un tema posible para este día. Hay mucha necesidad en este momento de unir a las personas, incluso cuando no están de acuerdo sobre las cosas, identificando nuestra unidad subyacente.

¡Vean qué bueno y agradable es
que los hermanos vivan unidos!
Es como el buen perfume
que corre por la cabeza de los sacerdotes
y baja por su barba
hasta el cuello de su ropaje.
Es como el rocío del monte Hermón,
que cae sobre los montes de Sión.
Allí es donde el Señor envía
la bendición de una larga vida.

1 Juan 1:1-2:2

Les escribimos a ustedes acerca de aquello que ya existía desde el principio, de lo que hemos oído y de lo que hemos visto con nuestros propios ojos. Porque lo hemos visto y lo hemos tocado con nuestras manos. Se trata de la Palabra de vida. Esta vida se manifestó: nosotros la vimos y damos testimonio de ella, y les anunciamos a ustedes esta vida eterna, la cual estaba con el Padre y se nos ha manifestado. Les anunciamos, pues, lo que hemos visto y oído, para que ustedes estén unidos con nosotros, como nosotros estamos unidos con Dios el Padre y con su Hijo Jesucristo. Escribimos estas cosas para que nuestra alegría sea completa.

Éste es el mensaje que Jesucristo nos enseñó y que les anunciamos a ustedes: que Dios es luz y que en él no hay ninguna oscuridad. Si decimos que estamos unidos a él, y al mismo tiempo vivimos en la oscuridad, mentimos y no practicamos la verdad. Pero si vivimos en la luz, así como Dios está en la luz, entonces hay unión entre nosotros, y la sangre de su Hijo Jesús nos limpia de todo pecado.

Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y no hay verdad en nosotros; pero si confesamos nuestros pecados, podemos confiar en que Dios, que es justo, nos perdonará nuestros pecados y nos limpiará de toda maldad. 10 Si decimos que no hemos cometido pecado, hacemos que Dios parezca mentiroso y no hemos aceptado verdaderamente su palabra.

Hijitos míos, les escribo estas cosas para que no cometan pecado. Aunque si alguno comete pecado, tenemos ante el Padre un defensor, que es Jesucristo, y él es justo. Jesucristo se ofreció en sacrificio para que nuestros pecados sean perdonados; y no sólo los nuestros, sino los de todo el mundo.

Si no fue escrito por la misma persona que escribió el Evangelio de Juan, las cartas de Juan ciertamente recogen muchos de los mismos temas. El principio, la luz, la vida, las tinieblas, la vida eterna, la palabra, la alegría.

En este pasaje tenemos la conocida fórmula confesional: “Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos y la verdad no está en nosotros”. De hecho, el último versículo del capítulo uno lo dice con más fuerza: “Si decimos que no hemos pecado, hacemos a Dios mentiroso, y su palabra no está en nosotros”. El capítulo dos nos da el evangelio de esa ley. Esperamos que no peque, pero si lo hace, ¡buenas noticias! Jesús es el sacrificio expiatorio por nuestros pecados. Y no solo los nuestros, sino también los pecados del mundo entero.

Juan 20:19-31

Después de aparecer por primera vez a María Magdalena (Juan 20: 11-18), Juan se aparece a los otros discípulos. Este pasaje de “Tomás el incrédulo” de Juan 20 es el texto para el domingo después de Pascua de cada año, Pascua 2A, 2B y 2C. Hay muchas cosas buenas en este texto:

  1. Puertas de la casa cerradas por miedo. ¿Cómo rastrea esto nuestra situación? ¿Qué puertas ha cerrado el miedo en tu vida? ¿En nuestras vidas? Si el amor perfecto echa fuera todo temor, ¿cómo podría el Cristo resucitado estar abriendo puertas en tu vida?
  2. Jesús responde diciendo tres veces: “La paz sea contigo”. ¿Cómo bendecimos con paz a los temerosos que nos rodean? Otorgar paz a los demás puede ser una respuesta al miedo.
  3. Tomás el incrédulo: Hay muchos escépticos. Son legión. ¿Cómo no los avergonzamos por sus dudas, sino que les damos la bienvenida, abrazando su sincera investigación?
  4. Como el Padre me envió a mí, así yo los envío a ustedes. Esto sería una despedida increíble para la temporada de Pascua. (Esta es la Gran Comisión de Juan).
  5. Reciba el Espíritu Santo. (Este es el Pentecostés de Juan).

19 Al llegar la noche de aquel mismo día, el primero de la semana, los discípulos se habían reunido con las puertas cerradas por miedo a las autoridades judías. Jesús entró y, poniéndose en medio de los discípulos, los saludó diciendo:

—¡Paz a ustedes!

20 Dicho esto, les mostró las manos y el costado. Y ellos se alegraron de ver al Señor. 21 Luego Jesús les dijo otra vez:

—¡Paz a ustedes! Como el Padre me envió a mí, así yo los envío a ustedes.

22 Y sopló sobre ellos, y les dijo:

—Reciban el Espíritu Santo. 23 A quienes ustedes perdonen los pecados, les quedarán perdonados; y a quienes no se los perdonen, les quedarán sin perdonar.

24 Tomás, uno de los doce discípulos, al que llamaban el Gemelo, no estaba con ellos cuando llegó Jesús. 25 Después los otros discípulos le dijeron:

—Hemos visto al Señor. 

Pero Tomás les contestó: 

—Si no veo en sus manos las heridas de los clavos, y si no meto mi dedo en ellas y mi mano en su costado, no lo podré creer.

26 Ocho días después, los discípulos se habían reunido de nuevo en una casa, y esta vez Tomás estaba también. Tenían las puertas cerradas, pero Jesús entró, se puso en medio de ellos y los saludó, diciendo:

—¡Paz a ustedes!

27 Luego dijo a Tomás:

—Mete aquí tu dedo, y mira mis manos; y trae tu mano y métela en mi costado. No seas incrédulo; ¡cree!

28 Tomás entonces exclamó:

—¡Mi Señor y mi Dios!

29 Jesús le dijo:

—¿Crees porque me has visto? ¡Dichosos los que creen sin haber visto! 

30 Jesús hizo muchas otras señales milagrosas delante de sus discípulos, las cuales no están escritas en este libro. 31 Pero éstas se han escrito para que ustedes crean que Jesús es el Mesías, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengan vida por medio de él.

Quasi Modo, Octava, Humor Sagrado

Este domingo se conoce tradicionalmente como Domingo Quasi Modo, después del introito del día: Quasi modo geniti infantes, rationabile, sine dolo lac concupiscite ut in eo crescatis in salutem si gustastis quoniam dulcis Dominus, que significa: “Como recién nacidos, desean lo racional leche sin engaño, para que por ella crezcas para salvación: si es que has gustado que el Señor es dulce ”. (1 Pedro 2:2-3)quasi modo music

Quasimodo en El jorobado de Notre Dame de Victor Hugo se llama así porque lo dejaron en la catedral el domingo después de la Pascua de 1467.

Este próximo domingo también se llama Domingo de Octava, ya que es el octavo día después de Pascua. En el rito oriental, los himnos cantados en cada uno de los ocho días siguientes a la Pascua tenían el mismo tono. Los ocho días debían considerarse como un solo día o celebración.

El Domingo del Humor Santo es una vieja costumbre de Pascua que fue iniciada por los griegos en los primeros siglos del cristianismo. “Para todo hay una temporada … una época para llorar y una época para reír”. (Ecl. 3: 1, 4)

Las iglesias de la Baviera del siglo XV solían celebrar el domingo después de Pascua como Risus Paschalis (“La broma de Dios” o “la risa de Pascua”). Los sacerdotes incluirían deliberadamente historias divertidas y bromas en sus sermones para hacer reír a los fieles. Después del servicio, los feligreses y los pastores se hicieron bromas, se empaparon de agua, se contaron chistes, cantaron y bailaron. Era su forma de celebrar la resurrección de Cristo, la broma suprema que Dios le hizo a Satanás al resucitar a Jesús de entre los muertos.

La observancia de Risus Paschalis fue oficialmente prohibida por el Papa Clemente X en el siglo XVII. Quizás la gente se estaba divirtiendo demasiado.

Hoy en día, muchas iglesias celebran la gracia y la misericordia de Dios mediante el don de la risa y el gozo. Otros llaman Domingo del Humor Santo de la Pascua 2. Algunas iglesias decoran sus santuarios con globos llenos de helio con alegres mensajes bíblicos, mariposas de cartón (un símbolo de la resurrección), caritas sonrientes y carteles adornados con mensajes como “¡Cristo ha resucitado! ¡Sonrisa!”

  1. Puertas de la casa cerradas por miedo. ¿Cómo rastrea esto nuestra situación?

¿Con qué frecuencia el miedo nos ha alejado del bien que Dios quiere para nosotros? ¿Con qué frecuencia me ha encarcelado mi propio miedo? FDR dijo: “No tenemos nada que temer excepto el miedo mismo”. El miedo es el enemigo de cualquier sistema. Si estoy patinando sobre hielo y tengo miedo, me tensaré y caeré.

El 11 de septiembre nos llevó a precipitarnos hacia una guerra en Irak. El miedo al terrorismo nos ha hecho cerrar nuestras puertas como país a los más necesitados del mundo.

El miedo y la ansiedad nos han mantenido tensos durante esta pandemia. La gente no está en su mejor momento cuando tiene pánico y miedo. Necesitamos ese amor perfecto que echa fuera todo temor. Audaz no significa temerario. Debemos aprender el arte del amor.

El miedo nos impide convertirnos en lo que Dios nos ha llamado a ser. Nos paraliza, imposibilitando el riesgo. Un barco puede ser más seguro en el puerto, pero no se construyen para eso. Me pregunto cómo el miedo puede paralizar a una congregación para que no comience un ministerio al que el Espíritu está llamando.

  1. Jesús responde diciendo muchas veces: “La paz sea contigo”. ¿Cómo bendecimos con paz a los temerosos que nos rodean?

La respuesta de Jesús al miedo es la paz. Hoy escuchamos las palabras, “La paz sea con ustedes”, tres veces en este texto. Cuando algo se dice tres veces, debe ser realmente importante.

La paz impregna el evangelio cristiano. En el nacimiento de Jesús, los ángeles cantan: “Gloria a Dios en las alturas y paz en la tierra …” En el Sermón del Monte, Jesús dice: “Bienaventurados los pacificadores”. En nuestro rito penitencial, el Kyrie, rezamos: “En paz, oremos al Señor … Por la paz de arriba y por nuestra salvación … Por la paz en todo el mundo …” Nos ofrecemos esa palabra de paz unos a otros. en el culto cada domingo, a veces sin pensar. Me pregunto si apreciamos el poder de decir una palabra de paz a otra persona. Cuando la ansiedad es alta, por cualquier motivo, ¿no necesitamos escuchar una palabra de paz? Y entonces Pablo dice que dejen que la paz de Cristo gobierne en sus corazones. ¿Cómo sería nuestro día mañana si oramos constantemente para que la paz de Cristo gobierne en nuestros corazones?

  1. Tomás el incrédulo: Hay muchos escépticos. Son legión. ¿Cómo no los avergonzamos por sus dudas, sino que les damos la bienvenida, abrazando su sincera investigación?

Cada año, durante los tres años del leccionario, el domingo después de Pascua, tenemos a Tomás el Dudo y Juan 20. Me pregunto qué lo sintieron lo suficientemente importante como para incluir todos los años. Quizás sintieron que la Pascua nos dejó con la duda. Dice Nancy Rockwell: “Como un soplo de aire fresco, Thomas el Duda entra en la atmósfera exuberante de Pascua”.

¿Por qué no estaba Tomás con los discípulos la noche de Pascua? ¿Donde estuvo el? ¿Por qué no todos encerrados en el miedo como el resto de la pandilla? Quizás no tenga tanto miedo. No se asusta tan fácilmente. Recuerde, fue Tomás quien instó a los discípulos a ir a Betania a pesar del peligro: “Tomás, que se llamaba el Mellizo, dijo a sus compañeros discípulos: ‘Vayamos también nosotros, para que muramos con él’”. Juan 11:16) Quizás él era el discípulo con moxie. Esto no suena como la voz de alguien sin fe.

Cuando el poético Jesús del evangelio de Juan (y tantas producciones cinematográficas) dice místicamente (con una banda sonora dramática de fondo): “Y ya sabéis el camino, adónde voy …”, es Thomas quien interrumpe: “Espera. Señor, no tenemos ni idea de adónde se dirige. No sabemos el camino, sobre todo porque has estado hablando con acertijos y en inglés isabelino (sic). Entonces, ¿por qué no simplemente dejas de hablar y nos dices claramente de qué diablos estás hablando? Thomas es un tipo de persona que trabaja en el fondo. #El respeto

Entonces, ¿qué pasa si abrazamos a los Thomas en nuestras propias comunidades? En lugar de demonizar a los escépticos, ¿qué pasa si les damos la bienvenida y les damos su opinión? Escucha. Afirmar. “Tienes un buen punto”. ¿Dejar que experimenten no nuestro desdén y argumentos, sino nuestra apertura y amor? Martín Lutero: “Solo Dios y ciertos locos no tienen dudas”.

En la parroquia, cuando estábamos haciendo nuestro mejor evangelismo, había muchos escépticos. Buscadores espirituales que buscan y, a menudo, hacen las preguntas más extrañas. Si finge tener todas las respuestas, las ha perdido. La arrogancia y la hipocresía no son del Reino de Dios. Los hijos de los miembros incondicionales me confían: “No creo en la religión organizada”, pero luego iban al viaje misionero porque sabían que algo importante estaba sucediendo aquí. Los confirmados me “escandalizarían” con su profeso ateísmo, anarquismo o nihilismo. Los cónyuges incrédulos de los miembros, que ayudarían con la comida, cortarían el jardín de una viuda, servirían una comida a las personas sin hogar que vivían en nuestro edificio. Un cónyuge me dijo que era budista, pero que venía a meditar durante la adoración y luego comentaba el sermón mientras me estrechaba la mano. Todos estamos en diferentes lugares en nuestro viaje hacia Cristo.

Cuando una congregación encuentre formas de dejar en claro que los escépticos no se encontrarán con oposición, sino con bienvenida, vendrán. La iglesia puede ser un lugar de discernimiento espiritual, no un lugar que tenga todas las respuestas, excluyendo a los que disienten.

  1. Como el Padre me envió a mí, así yo los envío a ustedes. (Esta es la Gran Comisión de Juan).

Esto sería una despedida increíble para la temporada de Pascua.

Pastor: Como el Padre me envió a mí, así yo los envío a ustedes.

Gente: Gracias a Dios.

Esta es la versión de Juan de la Gran Comisión (Mateo 28: 18-20). La iglesia siempre es enviada. Somos sanados no para sentarnos, sino para servir.

¿Cómo fue enviado Jesús? Proclamar la Buena Nueva a los pobres y participar en un ministerio de sanación en la comunidad. Fue enviado a dar su vida por el mundo. Invite a la congregación a leer los evangelios y hacer las preguntas: “¿Dónde está Jesús? ¿Qué hace la mayor parte del tiempo? ” Así como Jesús fue enviado para hacer estas cosas, nosotros también. Sería bueno recordarle a la congregación cada semana. Son enviados al mundo para ser una palabra de paz y esperanza.

En Tomás, vemos el patrón de discipulado cristiano establecido desde el comienzo de Juan 1. Una persona se encuentra con Jesús. Luego, comparten su experiencia con la siguiente persona, que puede manifestar cierta desgana. Entonces esa persona experimenta a Jesús por su cuenta, directamente, y se convence de él y luego comparte la noticia sobre Jesús con la siguiente persona. Andrew le dice a Peter. Felipe le dice a Natanael. La mujer samaritana le dice a la gente del pueblo. “Ven y mira” es el estribillo.[1]

  1. Reciba el Espíritu Santo. (Este es el Pentecostés de Juan).

Este pedacito de Pentecostés de Juan se pierde en el clamor por lidiar con Tomás. Pentecostés, Hechos 2, es parte del volumen 2 de Lucas. Para Juan, el Espíritu se da aquí mismo, el domingo de Pascua. La Pascua es Pentecostés en Juan.

Recuerde, Juan comienza su evangelio, evocando Génesis, con, “En el principio era el Verbo…” En este pasaje, Juan nuevamente invoca una imagen del Génesis. Después de formar adam del adamah, el polvo de la tierra (Génesis 2), Yahvé “sopló en su nariz aliento de vida; y el hombre se convirtió en un ser vivo “. En hebreo, aliento y espíritu son la misma palabra: ruach, ר֫וּחַ.

En Ezequiel 37, el Valle de los Huesos Secos, Ezequiel profetiza: “Así dice el Señor Dios a estos huesos: Haré que entre aliento en ti, y vivirás”. (37: 5) El aliento / espíritu es esencial para la vida. Sin ese aliento, somos polvo. Ezequiel continúa:

Así que profeticé como se me había mandado; y mientras profetizaba, de repente hubo un ruido, un traqueteo, y los huesos se juntaron, hueso contra hueso. Miré, y había tendones sobre ellos, y la carne se había apoderado de ellos, y la piel los había cubierto; pero no había aliento en ellos. Entonces me dijo: “Profetiza al espíritu, profetiza, mortal, y di al espíritu: Así dice el Señor Dios: Ven de los cuatro vientos, oh aliento, y sopla sobre estos muertos para que vivan”. Profeticé como él me había mandado, y el aliento entró en ellos, y vivieron y se pusieron de pie, una gran multitud.

Jesús da aliento / vida / poder. “Han recibido la llamada para irse. No tienen que hacerlo solos ”, dice el pastor de Discípulos de Cristo, Robert Cornwall.[2]

Cualquiera que haya estado involucrado en el ministerio por mucho tiempo sabe lo agotador que es. Te quedarás sin vapor bastante rápido. En la iglesia, nada se hace sin el poder del Espíritu, el Espíritu que se cernía sobre la faz del abismo en Génesis, que estaba en el principio, el Espíritu presente en el bautismo de Jesús, que lo llevó al desierto, que ungió él para predicar la Buena Nueva a los pobres. Ese Espíritu todavía nos unge hoy.

Quien tiene esperanza vive de otra manera. ~ Papa Benedicto XVI

[1] Commentary on John 20:19-31.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed March 29, 2021.

[2] “A Johannine Pentecost — Lectionary Reflection for Pentecost A.” n.d. Accessed March 29, 2021.