Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart.

Easter 6B May 9, 2021

Acts 10:44-48 – Holy Spirit falls on unbaptized Gentiles. So they baptize them.

Psalm 98 – Shout with joy to the LORD, all you lands. (Ps. 98:5)

1 John 5:1-6 – The love of God is obeying God’s commandments.

John 15:9-17 – This is my commandment: love one another as I have loved you. I have said these things that my joy may be in you and that your joy may be complete. You did not choose me; I chose you, and appointed you to bear fruit.

Summer Break

This summer I’m going to take a break from the weekly blog posts and podcasts on the Sunday texts from the Revised Common Lectionary. This will also give a break to Aimee Elles in our office, who does a great job editing and posting the blog and podcast, a considerable task. At the end of May, I will post a summary of what is coming up this summer, followed by links to previous blog posts on these days in the liturgical year.

Acts 10:44-48 – Spirit Antics

While Peter was still speaking, the Holy Spirit fell upon all who heard the word. 45The circumcised believers who had come with Peter were astounded that the gift of the Holy Spirit had been poured out even on the Gentiles, 46for they heard them speaking in tongues and extolling God. Then Peter said, 47“Can anyone withhold the water for baptizing these people who have received the Holy Spirit just as we have?” 48So he ordered them to be baptized in the name of Jesus Christ. Then they invited him to stay for several days.

Just because someone is not baptized does not mean they do not have the Holy Spirit. It does not mean they have had no experiences of God. It does not mean that they do not pray or read scripture. In this reading, the Holy Spirit falls on unbaptized Gentiles. So they were baptized.

The hearers are not Jewish. They’re not Christian. The Spirit falls on them anyway. The Spirit blows where it wills. This is not how the apostles had envisioned things. Could it be that the Spirit sometimes works outside of our preconceived notions of how things should go? The Spirit is clearly at work, so they just baptize them. Whenever you move into a new mission field, know that the Spirit is already there, at work, making things happen.

Psalm 98 – Shout with Joy all the Earth

1O sing to the Lord a new song, for he has done marvelous things. His right hand and his holy arm have gotten him victory.
2The Lord has made known his victory; he has revealed his vindication in the sight of the nations.
3He has remembered his steadfast love and faithfulness to the house of Israel. All the ends of the earth have seen the victory of our God.
Make a joyful noise to the Lord, all the earth; break forth into joyous song and sing praises.
5Sing praises to the Lord with the lyre, with the lyre and the sound of melody.
6With trumpets and the sound of the horn make a joyful noise before the King, the Lord.
7Let the sea roar, and all that fills it; the world and those who live in it.
8Let the floods clap their hands; let the hills sing together for joy
9at the presence of the Lord, for he is coming to judge the earth. He will judge the world with righteousness, and the peoples with equity.

The whole earth sings God’s praises. Not just our tribe. In fact, even the hills sing and the sea roars.

1 John 5:1-6 – Love and Obedience

Everyone who believes that Jesus is the Christ has been born of God, and everyone who loves the parent loves the child. 2By this we know that we love the children of God, when we love God and obey his commandments. 3For the love of God is this, that we obey his commandments. And his commandments are not burdensome, 4for whatever is born of God conquers the world. And this is the victory that conquers the world, our faith. 5Who is it that conquers the world but the one who believes that Jesus is the Son of God?

6This is the one who came by water and blood, Jesus Christ, not with the water only but with the water and the blood. And the Spirit is the one that testifies, for the Spirit is the truth.

In 1 John 5, loving God is keeping God’s commandments. This echoes “If you love me, you will keep my commandments” (John 14:15). If you love the parent, you will love the child. Judith Jones says this not only means if you love God you will love Jesus, but as verse two makes clear, you will also love all of God’s children.

Jesus says, “Come to me, all you that are weary and are carrying heavy burdens … For my yoke is easy, and my burden is light” (Matthew 11:28–30). Like Jesus, 1 John insists that God’s commands are not difficult. In essence, they consist in the call to love, “not in word or speech, but in truth and action” (1 John 3:18).

Genuine faith, therefore, is firmly connected with active love.[1]

Luther once said one cannot separate faith and works any more than one can separate heat and light from fire.

John 15:9-17 – Love and bear fruit

Our gospel comes from John 15. “As the Father has loved me, so I love you. Abide in my love.” The heart of the gospel is abiding in Christ’s love.

Last week the gospel text said God is glorified when we bear fruit. One cannot bear fruit unless connected to the vine. Literally, unless we abide in Christ the vine. In this next section of John 15 we learn that abiding in Christ is abiding in love. We learn that keeping the commandments means abiding in Christ’s love. All of this is so that we may filled with complete joy.

9As the Father has loved me, so I have loved you; abide in my love. 10If you keep my commandments, you will abide in my love, just as I have kept my Father’s commandments and abide in his love. 11I have said these things to you so that my joy may be in you, and that your joy may be complete. 12“This is my commandment, that you love one another as I have loved you. 13No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends. 14You are my friends if you do what I command you.15I do not call you servants any longer, because the servant does not know what the master is doing; but I have called you friends, because I have made known to you everything that I have heard from my Father.16You did not choose me but I chose you. And I appointed you to go and bear fruit, fruit that will last, so that the Father will give you whatever you ask him in my name. 17I am giving you these commands so that you may love one another.

We all abide in something. In what do you immerse yourself? A hobby perhaps? Work? Acquisition of wealth? Music? Food? Alcohol? Running? Consider into what you immerse yourself. What would it be like to immerse yourself in love? Specifically, what would it be like to immerse yourself in the love of Christ – to love as Christ loved?

“Abide” is an important word in John’s gospel. Abide (meno) appears around seventy times. Many of those are in John 15. It means to dwell, remain, last or reside. Jesus abides in God, and his disciples are to abide or dwell in him. Jesus’ words are to abide in his followers. Jesus abides in God’s love, and his followers are to abide in his love.[2]

How do we abide in Jesus’ love? By keeping his commandments. “If you keep my commandments you will abide in my love.” But what are Christ’s commandments? “This is my commandment, that you love one another.”

To love one another is what Barbara Berry-Bailey calls The Prime Directive. The Ten Commandments can be summarized as follows: “Love God; love neighbor.” Love is the prime directive. Jesus gets the heart of the law and hones in on it with laser focus. “By this shall all people know you are my disciples, if you love one another.”

So we bear fruit by abiding in Christ.

We abide in Christ by abiding in Christ’s love.

Abiding in Christ’s love leads to complete joy.

And then there is this fruit business. Lest we think abiding in love is a sentimental, feeling thing, Jesus says, “I have appointed you to bear fruit, fruit that will last” (abide).

Fruit appears:

  • 16 times in Matthew
  • 8 times in Mark
  • 15 times in Luke
  • 7 times in John

Only seven times in John. Less than Mark. Five of those seven are right here in John 15.

Jesus is the vine. God is the vine grower. We are the branches, expected to bear fruit. We cannot do so unless we abide in the vine. God removes branches that don’t bear fruit. God prunes those that do. God is glorified when we become disciples and bear fruit.

We might take a cue from Paul, who wrote about bearing fruit long before John wrote his gospel: “The fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, and self-control…” (Galatians 5:22) The fruits God hopes we will bear are: love, joy, peace, patience, kindness and so forth. John is saying we find these by dwelling in Christ.

A different approach: St. Augustine seems to insinuate that fruits are good works. In his discussion of John 15 in Tractates, he points out that the branches (disciples) cannot bear fruit (good works) apart from the vine (Christ). He reminds us that even our good works come from God. And if the branch tries to bear fruit apart from the vine it will wither. Likewise perhaps doing good works apart from a life-giving relationship with God will be fruitless. Focus in abiding in Christ, first and the branch will eventually bear fruit. This is justification talk.

There are an infinite number of places one can go with a sermon on John 15, even if you preached on it last Sunday (rather than the Acts 8, Ethiopian Court Official).

One possibility: What does it mean to abide in love? How do we dwell in love? What does it mean to abide in God’s love? I am reminded of Ephesians 5:2, often used as an offertory sentence in Episcopal liturgy: “Live in love, as Christ loved us and gave himself up for us, a fragrant offering and sacrifice to God.” Give examples of those who have lived in love. Consider Martin Luther King’s book, The Strength to Love.

Another possibility:  It seems to me that in every parish I served a number of do-gooders who worked their fingers to the bone doing good, and at some point they flamed out. They weren’t connected to the vine. Rather than discerning God’s direction, they operated frenetically. Worship and prayer were secondary to helping people. I’m all for helping people, but without the spiritual food and drink, you eventually run out of gas. Our spiritual lives are the fuel we need for a life of ministry, a life of walking the way of the cross. These folks would dive in head first, then eventually become bitter when predictably, the rest of the congregation didn’t follow them into the deep end. They’d take on too much and eventually wither, like the seed that fell in rocky soil and then was withered by the sun because it had no depth of root. They’d get crispy, and angry. They meant well.

So once or twice a year it may be important to preach a sermon on God as the source of all good works, and our efforts at justice, mercy and compassion as being rooted in our own connection to Christ the vine, to our spiritual growth: prayer, worship, silence. This might be a good time for such a sermon especially if groups are considering new initiatives for the fall or preparing for mission trips or servant projects.

“Hitting the Wall” might be a good theme. The lessons for life apply across the board. Remind people that God is the source of all good works. Don’t set out on a ministry journey and forget to take Christ along with you. For, “apart from me, you can do nothing.”

[1] “Judith Jones Commentary on 1 John 5:1-6.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed April 2, 2021.

[2] “Abide in John.” n.d. Accessed April 2, 2021.

Dar Fruto

Pascua 6B – 9 de mayo de 2021

Hechos 10:44-48 – El Espíritu Santo cae sobre los gentiles no bautizados. Entonces los bautizan.

Salmo 98Cantad con júbilo al SEÑOR, toda la tierra. (Sal. 98: 5)

1 Juan 5:1-6El amor de Dios es obedecer los mandamientos de Dios.

Juan 15:9-17Este es mi mandamiento: amaos los unos a los otros como yo os he amado. He dicho estas cosas para que mi gozo esté en ti y tu gozo sea completo. No me elegiste a mí; Yo te escogí y te designé para que dieras fruto.

Hechos 10: 44-48 – Travesuras del espíritu

Todavía estaba hablando Pedro, cuando el Espíritu Santo vino sobre todos los que escuchaban su mensaje. 45 Y los creyentes procedentes del judaísmo que habían llegado con Pedro, se quedaron admirados de que el Espíritu Santo fuera dado también a los que no eran judíos, 46 pues los oían hablar en lenguas extrañas y alabar a Dios. 47 Entonces Pedro dijo:

—¿Acaso puede impedirse que sean bautizadas estas personas, que han recibido el Espíritu Santo igual que nosotros?

48 Y mandó que fueran bautizados en el nombre de Jesucristo. Después rogaron a Pedro que se quedara con ellos algunos días.

Si alguien no esté bautizado no significa que no tenga el Espíritu Santo. No significa que no hayan tenido experiencias de Dios. No significa que no oren ni lean las escrituras. En esta lectura, el Espíritu Santo cae sobre los gentiles no bautizados. Entonces los bautizan.

Los oyentes no son judíos. No son cristianos. El Espíritu cae sobre ellos de todos modos. El Espíritu sopla donde quiere. No es así como los apóstoles habían imaginado las cosas. ¿Podría ser que el Espíritu a veces obra fuera de nuestras nociones preconcebidas de cómo deberían ir las cosas? El Espíritu está obrando claramente, así que simplemente los bautizan. Siempre que se mude a un nuevo campo misionero, sepa que el Espíritu ya está allí, trabajando, haciendo que las cosas sucedan.

Salmo 98 – Grita con alegría toda la tierra

(1b) ¡Canten al Señor una canción nueva,
pues ha hecho maravillas!
¡Ha alcanzado la victoria
con su gran poder, con su santo brazo!
El Señor ha anunciado su victoria,
ha mostrado su justicia
a la vista de las naciones;
ha tenido presentes su amor y su lealtad
hacia el pueblo de Israel.
¡Hasta el último rincón del mundo ha sido vista
la victoria de nuestro Dios!

Canten a Dios con alegría,
habitantes de toda la tierra;
den rienda suelta a su alegría
y cántenle himnos.
Canten himnos al Señor al son del arpa,
al son de los instrumentos de cuerda.
Canten con alegría ante el Señor, el Rey,
al son de los instrumentos de viento.

Que brame el mar y todo lo que contiene,
el mundo y sus habitantes;
que aplaudan los ríos;
que se unan las montañas en gritos de alegría
delante del Señor,
que viene a gobernar la tierra.
Él gobernará a los pueblos del mundo
con rectitud e igualdad.

Toda la tierra canta alabanzas a Dios. No solo nuestra tribu. De hecho, hasta las colinas cantan y el mar ruge.

1 Juan 5: 1-6 – Amor y obediencia

Todo el que tiene fe en que Jesús es el Mesías, es hijo de Dios; y el que ama a un padre, ama también a los hijos de ese padre. Cuando amamos a Dios y hacemos lo que él manda, sabemos que amamos también a los hijos de Dios. El amar a Dios consiste en obedecer sus mandamientos; y sus mandamientos no son una carga, porque todo el que es hijo de Dios vence al mundo. Y nuestra fe nos ha dado la victoria sobre el mundo. El que cree que Jesús es el Hijo de Dios, vence al mundo.

La venida de Jesucristo quedó señalada con agua y sangre; no olo con agua, sino con agua y sangre. El Espíritu mismo es testigo de esto, y el Espíritu es la verdad.

En 1 Juan 5, amar a Dios es guardar los mandamientos de Dios. Esto se hace eco de “Si me amas, guardarás mis mandamientos” (Juan 14:15). Si amas a los padres, amarás al niño. Judith Jones dice que esto no solo significa que si amas a Dios amarás a Jesús, sino que, como deja en claro el versículo dos, también amarás a todos los hijos de Dios.

Jesús dice: “Venid a mí todos los que estáis cansados y lleváis cargas pesadas … porque mi yugo es fácil y ligera mi carga” (Mateo 11:28–30). Como Jesús, 1 Juan insiste en que los mandamientos de Dios no son difíciles. En esencia, consisten en la llamada al amor, “no de palabra ni de palabra, sino de verdad y acción” (1 Juan 3:18). La fe genuina, por tanto, está firmemente relacionada con el amor activo.[1]

Lutero dijo una vez que no se puede separar la fe y las obras más de lo que se puede separar el calor y la luz del fuego.

Juan 15: 9-17 – Amar y dar fruto

Nuestro evangelio viene de Juan 15. “Como el Padre me amó, así yo los amo a ustedes. Permanece en mi amor.” El corazón del evangelio es permanecer en el amor de Cristo.

La semana pasada, el texto del evangelio dijo que Dios es glorificado cuando damos fruto. Uno no puede dar fruto a menos que esté conectado a la vid. Literalmente, a menos que permanezcamos en Cristo la vid. En la siguiente sección de Juan 15 aprendemos que permanecer en Cristo es permanecer en amor. Aprendemos que guardar los mandamientos significa permanecer en el amor de Cristo. Todo esto es para que podamos llenarnos de completa alegría.

Yo los amo a ustedes como el Padre me ama a mí; permanezcan, pues, en el amor que les tengo. 10 Si obedecen mis mandamientos, permanecerán en mi amor, así como yo obedezco los mandamientos de mi Padre y permanezco en su amor.

11 »Les hablo así para que se alegren conmigo y su alegría sea completa.12 Mi mandamiento es este: Que se amen unos a otros como yo los he amado a ustedes. 13 El amor más grande que uno puede tener es dar su vida por sus amigos. 14 Ustedes son mis amigos, si hacen lo que yo les mando.15 Ya no los llamo siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su amo. Los llamo mis amigos, porque les he dado a conocer todo lo que mi Padre me ha dicho. 16 Ustedes no me escogieron a mí, sino que yo los he escogido a ustedes y les he encargado que vayan y den mucho fruto, y que ese fruto permanezca. Así el Padre les dará todo lo que le pidan en mi nombre.17 Esto, pues, es lo que les mando: Que se amen unos a otros.

Todos permanecemos en algo. ¿En qué te sumerges? ¿Quizás un hobby? ¿Trabaja? ¿Adquisición de riqueza? ¿Música? ¿Comida? ¿Alcohol? ¿Corriendo? Piensa en lo que te sumerges. ¿Cómo sería sumergirse en el amor? Específicamente, ¿cómo sería sumergirse en el amor de Cristo, amar como Cristo amó?

“Permanecer” es una palabra importante en el evangelio de Juan. Abide (meno) aparece alrededor de setenta veces. Muchos de ellos están en Juan 15. Significa habitar, permanecer, durar o residir. Jesús permanece en Dios, y sus discípulos deben permanecer o habitar en él. Las palabras de Jesús deben permanecer en sus seguidores. Jesús permanece en el amor de Dios y sus seguidores deben permanecer en su amor.[2]

¿Cómo permanecemos en el amor de Jesús? Guardando sus mandamientos. “Si guardas mis mandamientos, permanecerás en mi amor”. Pero, ¿cuáles son los mandamientos de Cristo? “Este es mi mandamiento, que se amen los unos a los otros”.

Amarse los unos a los otros es lo que Barbara Berry-Bailey llama The Prime Directive. Si resume los Diez Mandamientos en una palabra, es “Ama a Dios; amar al prójimo “. El amor es la directiva principal. Jesús capta el corazón de la ley y la perfecciona con enfoque láser. “En esto conocerán todos que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros”.

De modo que damos fruto permaneciendo en Cristo.

Permanecemos en Cristo al permanecer en el amor de Cristo.

Permanecer en el amor de Cristo conduce al gozo completo.

Y luego está este negocio de la fruta. Para que no pensemos que permanecer en el amor es algo sentimental, sensible, Jesús dice: “Te he designado para que lleves fruto, fruto que perdurará” (permanencia).

Aparece la fruta:

  • 16 veces en Mateo
  • 8 veces en Mark
  • 15 veces en Lucas
  • 7 veces en John

Solo siete veces en John. Menos que Mark. Cinco de esos siete están aquí en Juan 15.

Jesús es la vid. Dios es el viticultor. Somos las ramas, se espera que den fruto. No podemos hacerlo a menos que permanezcamos en la vid. Dios quita las ramas que no dan fruto. Dios poda a los que lo hacen. Dios es glorificado cuando nos convertimos en discípulos y damos fruto.

Podríamos seguir el ejemplo de Pablo, quien escribió acerca de dar fruto mucho antes de que Juan escribiera su evangelio: “El fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, mansedumbre y dominio propio …” ( Gálatas 5:22) Los frutos que Dios espera que demos son: amor, gozo, paz, paciencia, bondad, etc. Juan dice que los encontramos viviendo en Cristo.

Un enfoque diferente: San Agustín parece insinuar que los frutos son buenas obras. En su discusión de Juan 15 en Tractates, señala que los pámpanos (discípulos) no pueden dar fruto (buenas obras) sin la vid (Cristo). Nos recuerda que incluso nuestras buenas obras provienen de Dios. Y si el pámpano trata de dar fruto sin la vid, se secará. De la misma manera, quizás sea infructuoso hacer buenas obras sin tener una relación vivificante con Dios. Concéntrese en permanecer en Cristo, primero y la rama eventualmente dará fruto. Esta es una charla de justificación.

Hay un número infinito de lugares a los que se puede ir con un sermón sobre Juan 15, incluso si predicó sobre él el domingo pasado (en lugar de Hechos 8, Oficial de la Corte de Etiopía).

Una posibilidad: ¿Qué significa permanecer enamorado? ¿Cómo vivimos en el amor? ¿Qué significa permanecer en el amor de Dios? Recuerdo Efesios 5: 2, que a menudo se usa como oración de ofertorio en la liturgia episcopal: “Vive en amor, como Cristo nos amó y se entregó a sí mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio fragante a Dios”. Da ejemplos de aquellos que han vivido enamorados. Considere el libro de Martin Luther King, The Strength to Love.

Otra posibilidad: me parece que en todas las parroquias serví a una serie de bienhechores que trabajaron sus dedos hasta los huesos haciendo el bien, y en algún momento se apagaron. No estaban conectados a la vid. En lugar de discernir la dirección de Dios, operaron frenéticamente. La adoración y la oración eran secundarias para ayudar a las personas. Estoy totalmente a favor de ayudar a la gente, pero sin la comida y bebida espiritual, eventualmente te quedas sin gasolina. Nuestras vidas espirituales son el alimento que necesitamos para una vida de ministerio, una vida de caminar por el camino de la cruz. Estas personas se sumergirían de cabeza primero, luego eventualmente se amargarían cuando, como era de esperar, el resto de la congregación no los siguió hasta el final. Tomarían demasiado y eventualmente se marchitarían, como la semilla que cayó en suelo rocoso y luego fue marchitada por el sol porque no tenía profundidad de raíz. Se pondrían crujientes y enojados. Tenían buenas intenciones.

Así que una o dos veces al año puede ser importante predicar un sermón sobre Dios como la fuente de todas las buenas obras, y nuestros esfuerzos por la justicia, la misericordia y la compasión están arraigados en nuestra propia conexión con Cristo la vid, para nuestro crecimiento espiritual: oración, adoración, silencio. Este podría ser un buen momento para tal sermón, especialmente si los grupos están considerando nuevas iniciativas para el otoño o preparándose para viajes misioneros o proyectos de servicio.

“Golpear la pared” puede ser un buen tema. Las lecciones para la vida se aplican en todos los ámbitos. Recuerde a la gente que Dios es la fuente de todas las buenas obras. No emprenda un viaje ministerial y olvide llevar a Cristo con usted. Porque, “aparte de mí, no puedes hacer nada”.

[1] “Commentary on 1 John 5:1-6.” n.d. Working Preacher from Luther Seminary. Accessed April 2, 2021.

[2] “Abide in John.” n.d. Accessed April 2, 2021.