Listen to the podcast by Bishop Michael Rinehart.

Pentecost B – May 23, 2021

Acts 2:1-21– Day of Pentecost. Rushing wind. Tongues of flame. Multi-lingual, multicultural event. Everyone who calls on the name of the Lord shall be saved.


Ezekiel 37:1-14– Valley of the Dry Bones. I will put my spirit in you and you shall live. You shall know I am the Lord when I open your graves…

Psalm 104:24-34, 35b Send forth your Spirit and renew the face of the earth. (Ps. 104:31)

Romans 8:22-27– Likewise the Spirit helps us in our weakness… intercedes with sighs too deep for words.


Acts 2:1-21 – Day of Pentecost. Rushing wind. Tongues of flame. Multi-lingual, multicultural event. Everyone who calls on the name of the Lord shall be saved.

John 15:26-27; 16:4b-15– When the Advocate comes, he will bear witness to me… lead you into all truth.

Video: Here’s a 3:45 Pentecost video from Working Preacher.

Church musician Mark Mummert helped assemble some thoughts about the Pentecost constellation of hymnody. Here are some possibilities:

  • Come, Holy Ghost, God and Lord (ELW 395)
  • Spirit of God Descend Upon My Heart (ELW 800)
  • Come Gracious Spirit Heavenly Dove (ELW 404)
  • Holy Spirit Truth Divine (ELW 398)

Consider some other hymns in ELW:

  • Veni Sancte Spiritus: This is an ostinato chant from Taizé: The refrain can be found in ELW 406. The verses can be found in the ELW accompaniment version. You can also order beautiful Taizé music at Get Music For Taizé, Volume 1 ( There is also a booklet with instrumental parts available.

  • Spirit of Gentleness: this popular, simple folk renewal song is in ELW 396.
  • Gracious Spirit, Heed Our Pleading: Why not try a least one global song? This Tanzanian song has a beautiful, simple refrain (ELW 401) that begs to be sung in parts. Have your choir look it over beforehand.
  • O Living Breath of God (ELW 407): Now here is a hymn that shows the breath of the Spirit. This hymn started out as a Swedish folk tune sung by men’s choruses yearning for good fertility in the springtime of the year, and later became a beloved tune in Latin America. It will stick in your congregation’s ears all week long.
  • The Spirit Intercedes for Us (ELW 180): Consider using this refrain as the assembly response to the Prayers of Intercession. From the Lutheran music group, Dakota Road, this refrain is memorable and even has a built in “sigh” with the words “Oh, oh, oh.” (Based on Romans 8.)
  • Creator Spirit, Heavenly Dove, Veni, Creator Spiritus. ELW 577 Is one of the oldest hymns to the Holy Spirit in Christendom.

The new All Creation Sings hymnal supplement includes six Pentecost hymns:

  • Come, Holy Spirit (ACS 940) is a simple call and response melody to be sung without accompaniment.
  • Breathe on Us, Breath of God (ACS 941) is a short, Taizé-like four part, meditative ostinato.
  • Every Time I Feel the Spirit (ACS 942) is a well-known African spiritual, often sung by choirs.
  • As the Wind Song (ACS 943) is a calming melody by the outstanding musician and postcolonial hymn scholar Lim Swee Hong, with a text by Shirley Murray.
  • A Spirit All-Embracing (ACS 944) is a text by Delores Dufner, set to the familiar Gustav Holst melody, Jupiter, from The Planets.
  • When You Send Forth Your Spirit (ACS 945) is a driving hymn (Ps. 104) by Ray Makeever: “When you send forth your Spirit, we are renewed, we are renewed.”

On the folk side of things…

I’m still amazed how many people (especially baby boomers) remember and love We Are One in the Spirit, which lifts up unity as the work of the Holy Spirit. This song was sung frequently in youth groups when Boomers were kids.

Some congregations do Handt Hanson’s Wind of the Spirit from Worship and Praise.

John Ylvisaker’s Blow, Spirit, Blow from his Borning Cry collection has a catchy refrain that sticks with people. With minor stanzas, the major key, circle of fifths chorus has a lifting feel to it.

Holy Spirit Rain Down is another popular contemporary hymn. 

Summer Break 

This summer I’m going to take a break from the weekly blog posts and podcasts on the Sunday texts from the Revised Common Lectionary. This will also give a break to Aimee Elles in our office, who does a great job editing and posting the blog and podcast, a considerable task. At the end of May, I will post a summary of what is coming up this summer, followed by links to previous blog posts on these days in the liturgical year. 

Pentecost in the Revised Common Lectionary

We hear Acts 2 every year on Pentecost of course. Additionally, in Year A we get the options of Numbers 11, I Corinthians 12 and John 7 or 20. In Year C we can choose from Genesis 11, Romans 8:14-17 and John 14. This year, Year B, we have Ezekiel 37 (Dry Bones), Romans 8:22-27 (Likewise the Spirit helps us in our weakness… with sighs too deep for words…) and John 15 (When the advocate comes, he will bear witness to me… lead you into all truth…).

John 15:26-27; 16:4b-15

“When the Advocate comes, whom I will send to you from the Father, the Spirit of truth who comes from the Father, he will testify on my behalf. 27 You also are to testify because you have been with me from the beginning…

“I did not say these things to you from the beginning, because I was with you. But now I am going to him who sent me; yet none of you asks me, ‘Where are you going?’ But because I have said these things to you, sorrow has filled your hearts. Nevertheless I tell you the truth: it is to your advantage that I go away, for if I do not go away, the Advocate will not come to you; but if I go, I will send him to you. And when he comes, he will prove the world wrong about sin and righteousness and judgment: about sin, because they do not believe in me; 10 about righteousness, because I am going to the Father and you will see me no longer; 11 about judgment, because the ruler of this world has been condemned.

12 “I still have many things to say to you, but you cannot bear them now. 13 When the Spirit of truth comes, he will guide you into all the truth; for he will not speak on his own, but will speak whatever he hears, and he will declare to you the things that are to come. 14 He will glorify me, because he will take what is mine and declare it to you. 15 All that the Father has is mine. For this reason I said that he will take what is mine and declare it to you.

In his farewell speech, Jesus says he must go away, so that the Spirit will come. It is to the disciple’s advantage that Jesus leave, so that the Spirit will come. That Spirit will reveal sin and righteousness to the world and reveal all truth for the disciples. Then Jesus sets the stage for further revelation. Apparently, there is more to learn, but the disciples are not yet ready to hear.

This Spirit he calls the παράκλητος (paraclete), which the NRSV translates “Advocate.” Just as Jesus is the truth in John, the Spirit is the Spirit of truth. Klaytos means “called.” Para means “alongside.” The paraclete is one who is called to ones side. (“Comforter” is not a good translation.) In Greek this would be an attorney, counsel for the defense. John is the only one to use this word in the New Testament.

This advocate will also give them the strength to endure the persecution they will likely experience in the world. To be a disciple is to expect persecution. As Rabbi Edwin Friedman used to say, “If you are a leader, expect sabotage.” What kind of persecution? John 16:2 says, “They will put you out of the synagogues. Indeed, an hour is coming when those who kill you will think that by doing so they are offering worship to God.” One who is persecuted or prosecuted needs an advocate.

Pastor Brian Stoffregen helpfully pulls some things together for us in this passage:

There are five “Paraclete”/”Spirit of truth” sayings in John

  • 14:16-17 (Paraclete & Spirit of truth are used)
  • 14:26 (Paraclete is used)
  • 15:26 (Paraclete & Spirit of truth are used)
  • 16:7-11 (Paraclete is used)
  • 16:12-15 (Spirit of truth is used)

All of these are part of Jesus’ Farewell Discourse. The roles of the “Paraclete” are:

  • to be with us forever (14:16)
  • to teach and remind us of Jesus’ words (14:26)
  • to testify/witness on Jesus’ behalf (15:26)
  • to prove the world wrong about sin, righteousness, & judgment (16:7-11)
  • to guide us into all truth (16:12-15)

Professor Ginger Barfield says our temptation will be to make this sermon about what happened in the past, rather than what the Spirit is doing in the present. What is the Spirit doing today? What truth is the Spirit revealing? How is the Spirit revealing sin and righteousness? How is the Spirit strengthening us for persecution? How do you see the Spirit alive and at work in your community?

Pentecost is Post-colonizing and Polyvocal

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Dr. Emmanuel Y. Lartey

The Rev. Dr. Emmanuel Y. Lartey, professor of pastoral theology, care, and counseling at Candler examines pastoral and spiritual care theories and practices operating in African, European and American cultures. An ordained elder in the Methodist Church (Ghana), Lartey works across religious traditions, preparing chaplains to serve in religiously plural environments. His 2015 book, Postcolonializing God: An African Practical Theology views Pentecost as God’s definitive statement. Here is an extended quote.

In Acts 2 (Acts 2.1-42), the classic text that describes the founding of the Christian church, one of the most striking features is the diversity of the languages used by the people upon whom the Holy Spirit came. So diverse are the expressions of praise and thanksgiving that the 120 disciples that the assembled crowd referred to in the text as ‘from every nation under heaven‘ (v. 5b), are astounded. The bewilderment is declared as lying in the fact that ‘each one was hearing them (the gathered followers of Jesus) speak in his own (native) language’ (v. 6). In the coming of the Spirit to the Church, God as it were once again announces God’s desire for diversity and pluralism in the new creation. The Church as the new creation is intended to declare clearly God’s intention for humanity – that we be plural in language, culture and expression of belief. Even where the belief or central affirmation is singular (praise to God), the expression is to be in as many different cultural forms as imaginable. Polyvocality, as expressive of humanity’s cultural diversity, is God‘s chosen means at Pentecost of announcing the inbreaking of the Holy Spirit into the world and the heralding of the new creation (the Church) which is to declare this and embody it to a watching world community.[1]

Vitor Westhelle, the late Brazilian professor at LSTC (the Lutheran School of Theology in Chicago), describes “colonizing” as operating for financial gain and making a name for oneself.[2] It is hard for us to appreciate fully, how intertwined the forces of glory, God and gold were in the conquest of the Americas. We can hardly separate them today. Christianity was the colonizing and “civilizing” force of the Crown, often accompanied by slavery, genocide and forced conversion.

How do we decolonize Christianity? Empire is drummed into our hymnody, liturgy, ecclesiology and theology. The Reformation sought to dismantle religious power and empire. Pentecostalism seeks to distribute power and leadership. The work will continue to be slow, but we can deconstruct colonial theologies and practices by shining a spotlight on them and lifting up the plurality of perspectives. We can align ourselves with those marginalized and oppressed who are displaced and ridiculed by the dominant culture. Know this: As you do this, the inertia and influence of colonial thinking, so deeply embedded in our psyche, will push back. You will be demonized from without and forced to self-question from within.

The Tower of Babel (an Old Testament Pentecost story of sorts) was built so the Shemmites could “make a name for themselves.”[3] One language and culture had created a power-hoarding hegemony. Empires seek to impose the dominant culture upon all, gathering wealth and privilege for the few. God confused their language and pluralized their discourse. The Tower of Babel story shows that the human diversity of languages and cultures is part of God’s plan for the world. “God prefers diversity to hegemony,” Lartey says.[4]

Postcolonizing activities are counter-hegemonic. They favor hybrid, multi-dimensional, pluralistic, multicultural, and polyvocal strategies. They call for creative, interactive and dynamic ways of seeing and being. They are unsatisfied with only one perspective on a subject, recognizing that issues are always in a state of flux and subject to multiple angles of vision. Pentecost is just such an event. It is an explosion of polyvocality.

Lartey demonstrates God’s preference for diversity in Jesus’ interaction with people of other faiths, Romans,  Samaritans, Canaanites/Syrophoenescians. Finally, he arrives at Pentecost.

 At Pentecost God postcolonizes subverting dominant hegemonic discourses and affirms the diversity and plurality of creation. The new creation is to be a postcolonial reality.[5]

The Spread of the Spirit

In Acts 2, people from all over the Roman Empire come to Jerusalem for the Jewish Feast of Pentecost. Pentecost is actually the Greek name for the festival. The Jews called it the “Feast of Harvest” or the “Feast of Weeks” (Exodus 23, Exodus 24, Leviticus 16, Numbers 28, and Deuteronomy 16).5 23 2

Pentecost brings a rich tapestry of themes to it. Unity. Diversity. Comforter. Spirit of truth. It’s a multilingual, multicultural, multi-ethnic event, for the spread of the gospel. In Acts 1:8, the theme verse for Acts, Jesus tells the disciples that they will receive power when the Holy Spirit falls on them, and they will be witnesses in outwardly emanating circles of city, region and world. The Spirit fills us with hope and joy so that our lives will be a witness to the power of faith, a witness to Jesus himself. The Spirit gives us even more according to Paul: love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control (Gal. 5:22). We need this. The Spirit reaches down deep inside us and prays within us when we cannot find the words (Rom. 8:26).

The neglected third person of the Trinity is absolutely indispensable for the life of the community of Christ. It may need more than one Sunday. I once did a summer series on the Fruits of the Spirit. Nine grueling weeks, and yet it sparked conversation and reflection on the character of the Christian community, and the need for the Spirit to get there.

May your celebration of Pentecost in Word and Sacrament, prayer and song, fill you with joy and love and hope, that you might be empowered to witness to what God is doing in the world.

[1] Emmanuel Yartekwei Lartey. 2015. Postcolonializing God: An African Practical Theology. London: Scm Press, 14.

[2] Vitor Westhelle, After Heresy: Colonial Practices and Postcolonial Theologies, Eugene, OR: Cascade Books, p. 8.

[3] Genesis 11:4

[4] Lartey, Postcolonializing God, 4.

[5] Lartey, Postcolonializing God, 14.

Pentecostés poscolonizante

Pentecostés B – 23 de mayo de 2021

Hechos 2:1-21 – El Día de Pentecostés. Viento fuerte. Lenguas de fuego. Evento multilingüe y multicultural. Todos que invoquen el nombre del Señor será salvo.


Ezequiel 37:1-14 – Valle de los huesos secos. Pondré mi espíritu en ti y vivirás. Sabrán que soy el Señor cuando abra sus tumbas …

Salmo 104:24-34, 35b – Envía tu Espíritu y renueva la faz de la tierra. (104:31)

Romanos 8:22-27 – Asimismo el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad… intercede con suspiros demasiado profundos para las palabras.


Hechos 2:1-21 – El Día de Pentecostés. Viento fuerte. Lenguas de fuego. Evento multilingüe y multicultural. Todo el que invoque el nombre del Señor será salvo.

Juan 15:6-27; 16:4b-15 – Cuando venga el Abogado, él dará testimonio de mí … los conducirá a toda la verdad.

Video: Aquí hay un video de Pentecostés (Pentecost video) 3:45 de Working Preacher.

Los himnos 365-372 del Libro de Liturgia y los Cántico son para Pentecostés:

  • Envía, Señor, tu Espiritu (LLC 365)
  • Santo Espíritu, excelsa paloma (LLC 366)
  • Oh ven, Espíritu Creador (LLC 367)
  • Soplo de Dios (LLC 368)
  • En un aposento alto (LLC 369)
  • Santo Espíritu, plenitud pascual (LLC 370)
  • Santo, santo, santo! (LLC 371)
  • A Dios dad gracias (LLC 372)

En Inglés, ELW:

El músico de la iglesia Mark Mummert ayudó a reunir algunas ideas sobre la constelación de himnos de Pentecostés. A continuación se muestran algunas posibilidades:

  • Ven, Espíritu Santo, Dios y Señor (ELW 395)
  • Espíritu de Dios desciende sobre mi corazón (ELW 800)
  • Ven, paloma celestial del espíritu de gracia (ELW 404)
  • Verdad Divina del Espíritu Santo (ELW 398)

Algunos himnos más nuevos en ELW:

  • Veni Sancte Spiritus: Este es un canto ostinato de Taizé: El estribillo se puede encontrar en ELW 406. Los versos se pueden encontrar en la versión de acompañamiento de ELW. También puede pedir música hermosa de Taizé en Obtén Música para Taizé, Volumen 1 ( También hay un folleto con partes instrumentales disponibles.
  • Spirit of Gentleness: Esta popular y sencilla canción de renovación folclórica está en ELW 396.
  • Espíritu de gracia, escucha nuestras súplicas: ¿Por qué no probar al menos una canción global? Esta canción de Tanzania tiene un hermoso y simple estribillo (ELW 401) que pide ser cantado en partes. Haga que su coro lo revise de antemano.
  • Oh aliento viviente de Dios (ELW 407): Aquí hay un himno que muestra el aliento del Espíritu. Este himno comenzó como una melodía popular sueca cantada por coros de hombres que anhelaban una buena fertilidad en la primavera del año, y luego se convirtió en una melodía muy querida en América Latina. Se quedará en los oídos de su congregación durante toda la semana.
  • El Espíritu intercede por nosotros (ELW 180): Considere usar este estribillo como la respuesta de la asamblea a las Oraciones de intercesión. Del grupo de música luterana Dakota Road, este estribillo es memorable e incluso tiene un “suspiro” incorporado con las palabras “Oh, oh, oh”. (Rom. 8)

El nuevo suplemento del himnario All Creation Sings incluye seis himnos de Pentecostés:

  • Ven, Espíritu Santo (ACS 940) es una simple melodía de llamada y respuesta para ser cantada sin acompañamiento.
  • Breathe on Us, Breath of God (ACS 941) es un ostinato meditativo de cuatro partes, al estilo de Taizé.
  • Cada vez que siento el espíritu (ACS 942) es un conocido espiritual africano, a menudo cantado por coros.
  • As the Wind Song (ACS 943) es una melodía relajante del destacado músico y erudito de himnos poscoloniales Lim Swee Hong, con un texto de Shirley Murray.
  • A Spirit All-Embracing (ACS 944) es un texto de Delores Dufner, ambientado en la conocida melodía de Gustav Holst, Jupiter, de The Plantets.
  • Cuando envías tu espíritu (ACS 945) es un himno impulsor (Sal. 104) de Ray Makeever: “Cuando envías tu Espíritu, somos renovados, somos renovados”.

En el lado popular de las cosas …

Todavía me sorprende la cantidad de personas (especialmente los baby boomers) que recuerdan y aman Somos uno en el Espíritu, lo que eleva la unidad como obra del Espíritu Santo. Esta canción se cantaba con frecuencia en grupos de jóvenes cuando los Boomers eran niños.

Algunas congregaciones hacen Wind of the Spirit from Worship and Praise (WP) de Handt Hanson.

Blow, Spirit, Blow de John Ylvisaker de su colección Borning Cry tiene un estribillo pegadizo que se queda con la gente. Con estrofas menores, la tonalidad mayor, el coro del círculo de quintas tiene una sensación de elevación.

Holy Spirit Rain Down es otro himno contemporáneo popular. 

Vacaciones de verano

Este verano voy a tomarme un descanso de las publicaciones semanales del blog y los podcasts sobre los textos dominicales del Leccionario común revisado. Esto también le dará un descanso a Aimee Elles en nuestra oficina, quien hace un gran trabajo editando y publicando el blog y el podcast, una tarea considerable. A finales de mayo, publicaré un resumen de lo que se avecina este verano, seguido de enlaces a publicaciones de blogs anteriores sobre estos días del año litúrgico.

Pentecostés en el leccionario común revisado

Oímos Hechos 2 todos los años en Pentecostés, por supuesto. Además, en el año A obtenemos las opciones de Números 11, I Corintios 12 y Juan 7 o 20. En el año C podemos elegir entre Génesis 11, Romanos 8: 14-17 y Juan 14. Este año, año B, tenemos Ezequiel 37 (Huesos secos), Romanos 8: 22-27 (Del mismo modo el Espíritu nos ayuda en nuestra debilidad … con suspiros demasiado profundos para las palabras …) y Juan 15 (Cuando el abogado venga, él dará testimonio de mí … toda la verdad …).

Juan 15:26-27; 16: 4b-15

26 »Pero cuando venga el Defensor que yo voy a enviar de parte del Padre, el Espíritu de la verdad que procede del Padre, él será mi testigo. 27 Y ustedes también serán mis testigos, porque han estado conmigo desde el principio…

»No les dije esto desde un principio porque yo estaba con ustedes. Pero ahora me voy para estar con el que me ha enviado, y ninguno de ustedes me pregunta a dónde voy; al contrario, se han puesto muy tristes porque les he dicho estas cosas. Pero les digo la verdad: es mejor para ustedes que yo me vaya. Porque si no me voy, el Defensor no vendrá para estar con ustedes; pero si me voy, yo se lo enviaré. Cuando él venga, mostrará claramente a la gente del mundo quién es pecador, quién es inocente, y quién recibe el juicio de Dios. Quién es pecador: el que no cree en mí;10 quién es inocente: yo, que voy al Padre, y ustedes ya no me verán;11 quién recibe el juicio de Dios: el que gobierna este mundo, que ya ha sido condenado.

12 »Tengo mucho más que decirles, pero en este momento sería demasiado para ustedes. 13 Cuando venga el Espíritu de la verdad, él los guiará a toda verdad; porque no hablará por su propia cuenta, sino que dirá todo lo que oiga, y les hará saber las cosas que van a suceder. 14 Él mostrará mi gloria, porque recibirá de lo que es mío y se lo dará a conocer a ustedes. 15 Todo lo que el Padre tiene, es mío también; por eso dije que el Espíritu recibirá de lo que es mío y se lo dará a conocer a ustedes.

En su discurso de despedida, Jesús dice que debe irse para que venga el Espíritu. Es ventajoso para el discípulo que Jesús se vaya, para que venga el Espíritu. Ese Espíritu revelará el pecado y la justicia al mundo y revelará toda la verdad a los discípulos. Entonces Jesús prepara el escenario para una mayor revelación. Aparentemente hay más que aprender, pero los discípulos aún no están listos para escuchar.

A este Espíritu lo llama παράκλητος (pará-klaytos), que la NRSV traduce como “Abogado”. Así como Jesús es la verdad en Juan, el Espíritu es el Espíritu de verdad. “Klayto” significa “llamado”. “Para” significa “al lado”. El paracleto es aquel que está llamado a un lado. (“Consolador” no es una buena traducción.) En griego, sería un abogado, un abogado de la defensa. Juan es el único que usa esta palabra en el Nuevo Testamento.

Este abogado también les dará la fuerza para soportar la persecución que probablemente sufrirán en el mundo. Ser discípulo es esperar persecución. Como solía decir el rabino Edwin Friedman: “Si eres un líder, espera un sabotaje”. ¿Qué tipo de persecución? Juan 16:2 dice: “Os echarán de las sinagogas. De hecho, se acerca una hora en la que los que te matan pensarán que al hacerlo están ofreciendo adoración a Dios ”. Quien es perseguido o procesado necesita un defensor.

El Pastor Brian Stoffregen amablemente nos reúne algunas cosas en este pasaje:

Hay cinco dichos de “Paráclito” / “Espíritu de verdad” en Juan 

  • 14:16-17 (se utilizan el Paracleto y el Espíritu de verdad)
  • 14:26 (se usa Paraclete)
  • 15:26 (se utilizan el Paracleto y el Espíritu de verdad)
  • 16:7-11 (se usa Paraclete)
  • 16:12-15 (se usa el Espíritu de verdad)

Todos estos son parte del discurso de despedida de Jesús. Los roles del “Paráclito” son:

  • estar con nosotros para siempre (14:16)
  • para enseñarnos y recordarnos las palabras de Jesús (14:26)
  • testificar / testificar en nombre de Jesús (15:26)
  • para probar que el mundo está equivocado sobre el pecado, la justicia y el juicio (16: 7-11)
  • para guiarnos a toda la verdad (16: 12-15)

La Profesora Ginger Barfield dice que nuestra tentación será hacer este sermón sobre lo que sucedió en el pasado, en lugar de lo que el Espíritu está haciendo en el presente. ¿Qué está haciendo el Espíritu hoy? ¿Qué verdad está revelando el Espíritu? ¿Cómo revela el Espíritu el pecado y la justicia? ¿Cómo nos fortalece el Espíritu para la persecución? ¿Cómo ve al Espíritu vivo y trabajando en su comunidad?

Pentecostés es poscolonizador y polivocal

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Dr. Emmanuel Y. Lartey

El Rev. Dr. Emmanuel Y. Lartey, profesor de teología pastoral, cuidado y consejería en Candler examina las teorías y prácticas del cuidado pastoral y espiritual que operan en las culturas africana, europea y americana. Un anciano ordenado en la Iglesia Metodista (de Ghana), Lartey trabaja a través de tradiciones religiosas, preparando capellanes para servir en ambientes religiosamente plurales. Su libro de 2015, Postcolonializing God: An African Practical Theology ve a Pentecostés como la declaración definitiva de Dios. Aquí hay una cita ampliada.

En Hechos 2 (Hechos 2.1-42), el texto clásico que describe la fundación de la iglesia cristiana, una de las características más llamativas es la diversidad de idiomas usados ​​por las personas sobre quienes vino el Espíritu Santo. Tan diversas son las expresiones de alabanza y acción de gracias de los 120 discípulos que la multitud reunida, a la que se hace referencia en el texto como “de todas las naciones debajo del cielo” (v. 5b), está asombrada. Se declara que el desconcierto es mentira en el hecho de que “cada uno los oía (los seguidores de Jesús reunidos) hablar en su propia lengua (nativa)” (v. 6). En la venida del Espíritu a la Iglesia, Dios, por así decirlo, anuncia una vez más el deseo de Dios de diversidad y pluralismo en la nueva creación. La Iglesia como la nueva creación tiene la intención de declarar claramente la intención de Dios para la humanidad: que seamos plurales en el idioma, la cultura y la expresión de creencias. Incluso cuando la creencia o afirmación central es singular (alabanza a Dios), la expresión debe estar en tantas formas culturales diferentes como se pueda imaginar. La polivocalidad, como expresión de la diversidad cultural de la humanidad, es el medio elegido por Dios en Pentecostés para anunciar la irrupción del Espíritu Santo en el mundo y el heraldo de la nueva creación (la Iglesia), que debe declarar esto y encarnarlo en una mirada vigilante. comunidad mundial.[1]

Vitor Westhelle, el fallecido profesor brasileño en LSTC (la Escuela Luterana de Teología en Chicago), describe “colonizar” como operar para obtener ganancias económicas y hacerse un nombre por sí mismo.[2] Es difícil para nosotros apreciar plenamente, cómo se entrelazaron las fuerzas de la gloria, Dios y el oro se entrelazaron en la conquista de las Américas. Difícilmente podemos separarlos hoy. El cristianismo fue la fuerza colonizadora y “civilizadora” de la Corona, a menudo acompañada de esclavitud, genocidio y conversión forzada.

¿Cómo desconolizamos el cristianismo? El imperio está incrustado en nuestra himnodia, liturgia, eclesiología y teología. La Reforma buscó desmantelar el poder y el imperio religioso. El pentecostalismo busca distribuir poder y liderazgo. El trabajo seguirá siendo lento, pero podemos deconstruir las teologías y prácticas coloniales al enfocarlas y elevar la pluralidad de perspectivas. Podemos alinearnos con aquellos marginados y oprimidos que son desplazados y ridiculizados por la cultura dominante. Sepa esto: al hacer esto, la inercia y la influencia del pensamiento colonial, tan profundamente arraigada en nuestra psique, retrocederá. Serás demonizado desde fuera y obligado a cuestionarte desde dentro.

La Torre de Babel (una especie de Pentecostés del Antiguo Testamento) fue construida para que los shemmitas pudieran “hacerse un nombre”.[3] Un idioma y una cultura habían creado una hegemonía acaparadora de poder. Los imperios buscan imponer la cultura dominante sobre todos, acumulando riqueza y privilegios para unos pocos. Dios confundió su lenguaje y pluralizó su discurso. La historia de la Torre de Babel muestra que la diversidad humana de idiomas y culturas es parte del plan de Dios para el mundo. “Dios prefiere la diversidad a la hegemonía”, dice Lartey. [4]

Las actividades poscolonizantes son contrahegemónicas. Favorecen estrategias híbridas, multidimensionales, pluralistas, multiculturales y polivocales. Exigen formas creativas, interactivas y dinámicas de ver y ser. Están insatisfechos con una sola perspectiva sobre un tema, reconociendo que los problemas están siempre en un estado de cambio y sujetos a múltiples ángulos de visión. Pentecostés es un evento así. Es una explosión de polivocalidad.

Lartey demuestra la preferencia de Dios por la diversidad en la interacción de Jesús con personas de otras religiones, romanos, samaritanos, cananeos / sirofenésicos. Finalmente, llega a Pentecostés.

 En Pentecostés, Dios poscoloniza subvirtiendo los discursos hegemónicos dominantes y afirma la diversidad y pluralidad de la creación. La nueva creación será una realidad poscolonial.

La difusión del espíritu

En Hechos 2, personas de todo el Imperio Romano vienen a Jerusalén para la fiesta judía de Pentecostés. “Pentecostés” es en realidad el nombre griego de la fiesta. Los judíos la llamaron la “Fiesta de la cosecha” o la “Fiesta de las semanas” (Éxodo 23, Éxodo 24, Levítico 16, Números 28 y Deuteronomio 16).

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Pentecostés le aporta un rico tapiz de temas. Unidad. Diversidad. Edredón. Espíritu de verdad. Es un evento multilingüe, multicultural y multiétnico para la difusión del evangelio.

En Hechos 1: 8, el versículo temático de Hechos, Jesús les dice a los discípulos que recibirán poder cuando el Espíritu Santo caiga sobre ellos, y serán testigos en los círculos que emanan exteriormente de la ciudad, la región y el mundo. El Espíritu nos llena de esperanza y alegría para que nuestra vida sea un testimonio del poder de la fe, un testimonio del mismo Jesús. El Espíritu nos da aún más según Pablo: amor, gozo, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, mansedumbre, dominio propio (Gálatas 5:22). Necesitamos esto. El Espíritu llega hasta lo más profundo de nosotros y ora dentro de nosotros cuando no podemos encontrar las palabras (Rom. 8:26).

La tercera persona descuidada de la Trinidad es absolutamente indispensable para la vida de la comunidad de Cristo. Puede que necesite más de un domingo. Una vez hice una serie de verano sobre los Frutos del Espíritu. Nueve semanas agotadoras y, sin embargo, provocó conversación y reflexión sobre el carácter de la comunidad cristiana y la necesidad de que el Espíritu llegue allí.

Que su celebración de Pentecostés en Palabra y Sacramento, oración y canto, lo llene de alegría, amor y esperanza, para que pueda ser empoderado para dar testimonio de lo que Dios está haciendo en el mundo.

[1] Emmanuel Yartekwei Lartey. 2015. Postcolonializing God: An African Practical Theology. London: Scm Press, 14.

[2] Vitor Westhelle, After Heresy: Colonial Practices and Postcolonial Theologies, Eugene, OR: Cascade Books, p. 8.

[3] Genesis 11:4

[4] Lartey, Postcolonializing God, 4.